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48 equipos en el mundial de 2026

SElecciones El consejo de la FIFA aprueba por unanimidad ampliar el número de participantes tras la disputa de rusia 2018 y qatar 2022

Miércoles, 11 de Enero de 2017 - Actualizado a las 06:07h

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, da explicaciones en Zúrich.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, da explicaciones en Zúrich. (Foto: Efe)

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Madrid/Zúrich - El Consejo de la FIFA aprobó ayer de forma unánime la ampliación del Mundial a 48 equipos a partir de 2026, en lugar de las 32 selecciones que actualmente compiten en el torneo. El Mundial de 2026, que se disputará en una sede aún por determinar, agrupará a sus 48 participantes en 16 grupos de tres equipos cada uno. En cada grupo se clasificarán dos selecciones para los dieciseisavos de final, donde se iniciarán unas eliminatorias con 32 equipos aspirantes al título. En total, un campeonato con 80 partidos y 32 días de duración.

De esta forma triunfó la novedosa fórmula impulsada por el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, y que ha levantado tanto críticas como alabanzas en el mundo del fútbol. Los favorables alaban la puerta que se abre para selecciones pequeñas, mientras que los detractores lamentan que el nivel del torneo se reducirá notablemente y acusan a la FIFA de buscar exclusivamente mayor beneficio económico.

Antes de 2026 aún deben disputarse dos Mundiales con el formato actual de competición, Rusia 2018 y el polémico torneo que se jugará en Qatar en 2022, marcado por su organización en invierno y por las denuncias de sindicatos internacionales debido a las precarias condiciones de los trabajadores.

El primer Mundial, disputado en 1930 en Uruguay, contó con sólo 13 equipos y 17 partidos. Posteriormente, 16 selecciones participaron a partir de 1934, ocho más se añadieron a partir de 1982 y, finalmente, otras ocho se sumaron desde 1998. En 2026, habrá 16 más, hasta un total de 48.

LA sede se elige en 2020 Tras la decisión del Consejo de la FIFA de ampliar el número de selecciones participantes en el Mundial, se pone en marcha el proceso de presentación y elección de candidaturas para organizar el torneo de 2026, que culminará con la elección de la sede en mayo de 2020. La FIFA tiene previstas cuatro fases en el proceso de candidaturas hasta la decisión final.

La primera se prolongará hasta el próximo mes de mayo e incluirá un periodo de consultas y diseño de estrategias. La preparación más meticulosa de las candidaturas se hará entre junio de 2017 y diciembre de 2018 y después se iniciará el proceso de evaluación, entre enero de 2019 y febrero de 2020. La elección se hará en el Congreso de la FIFA en mayo de 2020.

La primera fase se centrará en que las candidaturas incluyan requisitos de derechos humanos, que sean sostenibles y que se proteja el medio ambiente. Además habrá principios de exclusión si no se cumplen los requisitos técnicos. Una tercera cuestión será revisar la postura actual de candidaturas conjuntas y el número de selecciones, un punto que se espera resolver para octubre del 2016, una vez cerrado el proceso de consultas.

El Consejo de la FIFA ya aprobó en su primera reunión, a mediados de octubre, que el Mundial de 2026 lo puedan organizar varios países, sin limitar un número específico, y que la secretaría general de la FIFA pueda excluir las candidaturas que no cumplan los requisitos mínimos para albergar la competición, tras consultar con el Comité de Competiciones.

Si la organización recae en varios países, la FIFA hará una evaluación caso por caso. El Consejo también acordó que, como principio general, las asociaciones de las confederaciones organizadoras de las dos últimas citas mundialistas -en este caso UEFA y Asia- no serán elegibles para acoger el campeonato de 2026. No obstante, el propio Consejo podrá elegir a una asociación de la confederación que haya albergado la cita en su penúltima edición -en este caso de la UEFA- y abrir un proceso de candidatura para las asociaciones de UEFA, “si ninguno de los proyectos recibidos cumple estrictamente las exigencias técnicas y financieras”. - E.P./Efe

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