Antonio Iturbe gana el Biblioteca Breve con ‘A cielo abierto’

La novela, centrada en la figura de Saint-Exupéry, autor de ‘El principito’, saldrá a la venta el 7 de marzo

Jose Oliva - Martes, 7 de Febrero de 2017 - Actualizado a las 06:08h

Antonio Iturbe, ganador del premio Biblioteca Breve.

Antonio Iturbe, ganador del premio Biblioteca Breve. (Foto: Marta Pérez)

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Antonio Iturbe, ganador del premio Biblioteca Breve.

barcelona- El periodista y escritor Antonio Iturbe ganó ayer el Premio Biblioteca Breve con su novela A cielo abierto, una obra en la que recrea la figura de Antoine de Saint-Exupéry y los primeros años de la aviación civil francesa.

El jurado del premio estaba integrado por Fernando Aramburu, Pere Gimferrer, Lola Larumbe, Manuel Longares y la editora de Seix Barral Elena Ramírez.

El autor confesó, tras el fallo del premio, que ha sentido “fascinación desde la infancia” por el autor de El Principito, libro que tuvo oportunidad de leer con apenas doce años.

Iturbe (Zaragoza, 1967) se adentra en los años veinte y los pioneros de la aviación francesa a través de la relación entre tres amigos, Jean Mermoz, Henri Guillaumet y Antoine de Saint-Exupéry, un aristócrata venido a menos, aventurero y soñador. Tres heroicos aviadores que abrieron nuevas rutas hacia África y líneas inexploradas en Sudamérica. Sus peripecias llevan al lector por Palmira (Siria), Dakar (Senegal) y Cabo Juby (Marruecos), Buenos Aires, Río de Janeiro, Barcelona, Casablanca (Marruecos), Nueva York, Túnez o Cerdeña. Mientras se descubren nuevas rutas aéreas, el lector asiste al surgimiento del escritor Saint-Exupéry, al origen de sus libros, en especial a la gestación de El Principito, a un retrato de su autor, el personaje de Tonio, alguien sin interés por el éxito que en su interior guarda el recuerdo de la historia de amor imposible con Louise de Vilmorin.

Iturbe se ocupa también de su relación de entonces con Consuelo Suncín, que lo desconcierta, así como de los graves conflictos políticos de la época, que lo atormentan, hasta el punto de que decidirá arriesgar su vida y luchar contra la amenaza nazi.

Sobre los tres amigos, el autor comenta que, “aunque los tres son arquetipos en sí mismos, también son personajes ambivalentes: Guillaumet es sereno, pero también toma decisiones rabiosas en su aventura en los Andes;Mermoz es el que más se deja arrastrar por las tentaciones;y Tonio es sensible e inseguro, pero, cuando hay que ir a un rescate, es el que más arriesga”. De los tres, el tercero, Saint-Exupéry, es el que le suscita más atracción: “Siempre prefiero a los que dudan”.

Una novela moralista Confiesa Iturbe que comparte con Saint-Exupéry esa intención moralista y, de hecho, A cielo abierto, que se publicará el 7 de marzo, día del cumpleaños del autor, “es una novela moralista, aunque hoy no esté de moda”. A Iturbe le importa el moralismo y se aleja de la corriente actual que prestigia a la literatura del escepticismo, la náusea urbana, el nihilismo, el realismo sucio y el desapego. Se decanta Iturbe más por la literatura de Saint-Exupéry, que “se hace preguntas, aunque no siempre aporte respuestas”, y añade: “Es relativamente fácil encontrar literatura de prestigio del asco de vivir, pero mucho más difícil encontrar una literatura del asombro de vivir”. Hablando de moralismo, Iturbe trae al recuerdo las recientes palabras de la actriz Meryl Streep en los Globos de Oro: “En un ambiente festivo, la actriz lanzó ese sermón laico para hablar de esos grandullones que humillan en público y que al hacerlo invitan a que los poderosos puedan humillar a los pobres. Al final, el silencio también mata cuando los débiles sufren, como decía Saint-Exupéry”.

A cielo abierto no es una biografía, sino que se trata de una narración, aclara, y, “aunque está hecho con ladrillos verdaderos, están ligados con un cemento de emoción y de ficción”. Su intención “no era levantar un acta notarial, sino ofrecer un retrato desde dentro de los motores de los aviones, llenos de grasa”, explicó.

Preguntado por uno de los enigmas de la vida de Saint-Exupéry, su muerte, el ganador del Biblioteca Breve recordó que “no hay certeza absoluta sobre su muerte, no se sabe si murió a consecuencia de una avería, si se suicidó o fue derribado por un piloto de la fuerza alemana” y sobre esa incertidumbre ha construido su propia verdad, que no ha querido avanzar para no destripar la historia al lector.

trayectoria El autor zaragozano, que ha crecido en Barcelona, es autor de las novelas Rectos torcidos(2005), Días de sal (2008) y La bibliotecaria de Auschwitz (2012), ganadora del Premio Troa Libros con valores y publicada en once países, a los que se sumará el próximo mes de octubre el difícil mercado de Estados Unidos a través de la editorial Knopf.

Iturbe confesó que se siente “un Mortadelo de la cultura, cambiando continuamente de disfraz, un día periodista, otro escritor, otro presentador de actos culturales, otro profesor de comunicación en la universidad”, una situación que definió como “la vuelta a los años 60, con el pluriempleo para poder redondear un sueldo para tirar adelante”. Siempre quiso ser escritor, pero en la universidad optó por el periodismo, “un oficio que me ha dado mucho y me ha permitido tener la mano caliente y hacer el ejercicio de escribir a veces de cosas que no te interesan nada”. El periodismo le ha servido además para algo tan útil en la literatura como “saber mirar y escuchar”.