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El reto del Atlético

ALEMANIA | LOS DE SIMEONE SE VEN HOY LAS CARAS CON EL BAYER LEVERKUSEN

Martes, 21 de Febrero de 2017 - Actualizado a las 06:09h

Griezmann, en el entrenamiento de ayer.

Griezmann, en el entrenamiento de ayer. (EFE)

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Griezmann, en el entrenamiento de ayer.

Berlín/Madrid- El Atlético de Madrid retoma hoy su gran ambición, la Liga de Campeones, contra el Bayer Leverkusen y el goleador mexicano Javier Chicharito Hernández, un nuevo reto para el conjunto rojiblanco, reencontrado con sí mismo y los resultados antes de una cita transcendental de la temporada.

Un partido en el Bay Arena que abre el camino hacia los cuartos de final del máximo torneo europeo, más de media eliminatoria, según entienden en el equipo madrileño, porque en función de lo que sucede en el duelo de ida condiciona y se juega el encuentro de vuelta;un adversario exigente, en mejoría, y un goleador ahora en racha.

A la vez que su equipo recupera la confianza con dos victorias seguidas en la Bundesliga, Chicharito Hernández, la referencia ofensiva del Leverkusen, también aumenta sus números. Ha marcado cinco goles en sus tres últimos partidos;una respuesta contundente a los dieciocho encuentros anteriores que encadenó sin ningún tanto.

Ha logrado este curso doce dianas, representa la mayor amenaza ofensiva para el Atlético, al que ya eliminó con el Real Madrid en los cuartos de final de 2014-15 con un gol definitivo en el minuto 88 en el Santiago Bernabéu;y es uno de los cambios de su equipo respecto al duelo de octavos de hace dos años entre ambos clubes.

Son las novedades más sustanciales del Bayer respecto al enfrentamiento en la misma ronda de hace dos años, en donde el Atlético perdió en la ida por 1-0, con gol precisamente del internacional turco, ganó 1-0 en la vuelta, y pasó en la tanda de penaltis. El pasado curso, contra el PSV, se clasificó de la misma forma en octavos.

Una advertencia para el equipo rojiblanco, de nuevo favorito, de nuevo como subcampeón de Europa y de nuevo en la persecución de un desafío aún pendiente: el título de la Liga de Campeones, el único que se le resiste al entrenador argentino Diego Simeone en estos cinco años y al Atlético de Madrid a lo largo de toda su historia.

Esa es su ambición desde hace tres años y medio, desde que se plantó en la final de Lisboa, perdida en la prórroga, intensificada aún más tras la derrota en San Siro del pasado año, esa vez en la tanda de penaltis, también con el Real Madrid. Y ahí dirige otra vez su mirada, aunque siempre desde el prisma del partido a partido.

Crece el colectivo y crecen sus individualidades, como Fernando Torres, titular en los últimos cinco encuentros, su serie más larga de toda la temporada, y autor de tres goles en los cuatro duelos más recientes, o el francés Kevin Gameiro, incontestable hace dos días en Gijón con tres tantos en sólo 4 minutos y 45 segundos.

Uno de los dos será el compañero arriba de Antoine Griezmann, asistente por partida doble el sábado a su compatriota, en la primera con un pase delicioso. El delantero es indiscutible en el once en Leverkusen, como también Gabi Fernández, Koke Resurrección, Saúl Ñíguez y, probablemente, el extremo belga Yannick Carrasco.- Efe

LA PREVIA

Bayer Leverkusen Leno;Henrich, Toprak, Dragovic, Wendell;L.Bender o Baumgartlinger, Kampl;Bellarabi, Havertz, Brandt;Chicharito Hernández.

Atlético de Madrid Moyá;Vrsaljko, Giménez, Savic, Filipe;Saúl, Gabi, Koke, Carrasco;Griezmann, Fernando Torres o Gameiro.

Árbitro William Collum (Escocia).

Hora/tv 20.45 horas, Bein.