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Científicos logran crear virus que atacan de forma selectiva a las células cancerígenas

El germen replica su genoma solo en las células tumorales para destruirlas al salir

Viernes, 17 de Marzo de 2017 - Actualizado a las 06:07h

barcelona- Científicos del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer y del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona han logrado que virus modificados genéticamente ataquen de forma selectiva a las células tumorales sin que las sanas se vean afectadas.

El trabajo que publica la revista Nature Communications es fruto del trabajo de la tesis doctoral de Eneko Villanueva coliderada por Cristina Fillat, jefa del grupo terapia Génica y Cáncer del Idibaps, y Raúl Méndez, investigador del IRB.

Según explica Méndez, el tratamiento convencional del cáncer puede provocar efectos secundarios no deseados debido a la poca selectividad, y para evitarlos se buscan nuevos tratamientos capaces de eliminar de forma eficiente las células cancerígenas y preservar las sanas.

Una de las nuevas terapias en cáncer se basa en el desarrollo de virus oncolíticos, es decir, virus modificados para que sólo infecten a las células tumorales.

En los últimos años se han creado virus con ingeniería genética para maximizar su efecto anticancerígeno, pero a medida que la potencia del virus aumenta, también lo hace la toxicidad asociada.

Los investigadores del Idibaps y el IRB han desarrollado un abordaje innovador para dotar a un adenovirus de una alta especificidad contra las células tumorales. “Hemos aprovechado la diferente expresión de un tipo de proteínas, las CPEB”.

Las CPEB son una familia de cuatro proteínas de unión al ácido ribonucleico (ARN) -las moléculas que llevan la información de los genes para sintetizar proteínas- que controlan la expresión de cientos de genes y mantienen la funcionalidad y capacidad de reparación de los tejidos en condiciones normales.

Cuando las CPEB se desequilibran, cambian la expresión de estos genes en las células y contribuyen al desarrollo de procesos como el cáncer. “Nos hemos centrado en el doble desequilibrio de dos de estas proteínas en tejidos sanos y en tumores: por un lado tenemos CPEB4, que en estudios anteriores demostramos que tiene una expresión elevada en células cancerígenas y que es necesaria para el crecimiento del tumor;y, por el otro, CPEB1, muy expresada en tejido normal y que se pierde en el tumoral”, añade Méndez.

combinación“Hemos aprovechado este desequilibrio para hacer un virus que solo ataca a las células con niveles altos de CPEB4 y bajos de CPEB1, con lo que solo afecta a las células tumorales, ignorando las sanas”.

Fillat especifica que en esta investigación han trabajado con adenovirus, “una familia de virus que pueden provocar diversas infecciones, pero con características que pueden ser usadas como terapia frente a los tumores”.

Ahora los investigadores buscan combinar este tratamiento con terapias que ya están en práctica o en fases muy avanzadas de desarrollo. - Efe