Mikel Merino Jugador navarro del borussia dortmund

“El del sábado es un partido especial y animaré a Osasuna desde mi casa”

Mikel Merino, en la órbita del Athletic desde hace mucho tiempo, profundiza en sus sensaciones a escasos meses de que concluya la Bundesliga, donde la falta de minutos podría derivar en una salida

Arkaitz Aramendia | Mikel Saiz - Miércoles, 29 de Marzo de 2017 - Actualizado a las 06:08h

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PAmplona- Mikel Merino (Pamplona, 22-6-1996) quiere jugar, sentirse importante y sacar el poderoso futbolista que lleva dentro tras convertirse el año pasado en uno de los principales artífices del inesperado ascenso de Osasuna a Primera. El centrocampista, que solo suma siete partidos oficiales y 223 minutos este curso con el Dortmund, con quien tiene contrato hasta 2021 y donde aún aspira a hacerse un hueco tras haber sido inscrito en la Champions en febrero, sabe que está en el punto de mira del Athletic.

Vuelve la competición doméstica tras el parón de selecciones. Usted lo ha agradecido al sumar minutos con la sub-21. ¿Lo necesitaba?

-Sí, para mí siempre es importante ir con la sub-21 porque, si no tienes opciones de jugar en tu club, estar con la selección te da esa confianza que igual no tienes en tu equipo.

¿Está pasando un año complicado en Alemania?

-Está siendo un año especial. La pasada temporada me tocó vivir la parte bonita del fútbol con Osasuna;y ésta, la parte fea, por así decirlo. Pero de todo se aprende y espero que esto me haga mejor jugador de cara al futuro.

Viene de jugar con Yeray y Williams, jugadores del Athletic, en la sub-21. ¿Le han hablado sobre la posibilidad de compartir vestuario la próxima temporada?

-Siempre hay bromitas y se habla un poco de esas cosas, pero lo justo. Sabemos cómo va todo y nos dedicamos a jugar a fútbol y así estamos contentos.

Usted probó como central al llegar a Alemania, pero admite que se siente mejor como mediocentro.

-Es la posición que mejor me viene y en la que más cómodo estoy, pero nunca está mal aprender a jugar en otras posiciones. El tiempo que he estado jugando como central me ha venido muy bien para tener un puesto más al que poder adaptarme en caso de que el entrenador lo necesite. Aun así, es cierto que donde más cómodo, liberado y alegre estoy es en el medio.

Es donde puede explotar además su capacidad de llegada al área rival, como hizo en Osasuna.

-Sí, siempre que el juego lo permite me gusta pisar el área llegando desde segunda línea. Es peligroso además para los equipos rivales.

¿Qué futbolista ha tenido como referencia?

-A mí siempre me ha gustado mucho Raúl García, por el hecho de que salió de Osasuna y por cómo pelea y trabaja siempre por sus compañeros. Además es muy bueno técnicamente y tiene un gran golpeo con las dos piernas. Es un jugador muy completo y es lo que me gustaría llegar a ser algún día.

Para eso necesita minutos y esta temporada solo ha disputado siete partidos oficiales en el Dortmund.

-Sí, fui con unas expectativas positivas y esperando que las cosas fueran bien, porque es la actitud que tienes que tener, pero, cuando llegas y ves que las cosas no salen, es un palo. Es difícil de asimilar, pero ahora las cosas están más tranquilas y estoy contento de estar allí con mis compañeros, con los que mejoras cada día.

En el mercado de invierno tuvo ofertas para salir. ¿Le consta si el Athletic también se interesó en usted?

-Siempre hay conversaciones e interés de clubes, y el Athletic está por medio porque tiene un mercado muy reducido. Al ser un jugador de la zona, tanto yo como otros muchos jugadores estamos siempre en el punto de mira. Es un halago que otros clubes se interesen en mí y me lo tomo como un motivo para mejorar todavía más.

Antes de fichar por el Dortmund, hubo contactos con Ibaigane. Lo confesó días atrás y no hay ningún problema en hacerlo.

-Así es. No hay problema en reconocerlo si es algo público y abierto. Siempre suele haber ese interés por ese mercado reducido que comentaba y tener que captar jugadores de la zona.

¿Hasta dónde llegaron las negociaciones?

-No soy yo quien lleva este tipo de negociaciones, ni quien negocio personalmente con ellos. Mis representantes lo saben mejor. A mí no me gusta mucho meterme en eso, porque al final te despista del fútbol, que es en lo que tengo que estar bien para que esas cosas vayan a más.

¿Se ha visto alguna vez realmente cerca de fichar por el Athletic?

-Nunca me planteo si estoy cerca o lejos de que pase algo. Cuando he estado en Osasuna, he estado centrado sólo en Osasuna y ahora me pasa lo mismo en el Dortmund.

Pero en caso de salir, ¿vería con buenos ojos recalar en Bilbao?

-Hablar de lo que puede pasar en el futuro no está bien porque nunca sabes lo que va a pasar e igual dices una cosa y después se da la circunstancia contraria. Tengo un contrato largo y, si las cosas van bien, creo que seguiré en el club, porque estoy en uno de los mejores del mundo y es donde los jugadores queremos estar. ¿Qué puede pasar? No lo sé, porque no tengo una bola de cristal para averiguarlo. Lo mejor es ir día a día, dar lo máximo de mí y a ver qué pasa en el futuro.

¿Cómo son las referencias que tiene del Athletic?

-Buenas. Es un muy buen club, siempre están peleando por entrar en competiciones europeas y los compañeros que están aquí cuentan buenas cosas del equipo. En ese sentido tengo buenas referencias del Athletic y de muchos otros equipos de la Liga española.

Álex Berenguer, compañero suyo en Osasuna, también está en la agenda del Athletic. ¿Qué puede decir de él?

-No soy muy objetivo si hablo de él porque es uno de mis mejores amigos en el mundo del fútbol, por no decir el mejor. Es un jugadorazo, es muy eléctrico, tiene un enorme uno contra uno y es muy rápido. Está aprendiendo mucho en labores defensivas y tiene un gran futuro por delante teniendo en cuenta su progresión.

Para terminar, el sábado juegan en El Sadar Osasuna, su exequipo, y el Athletic, que aspira a ficharle. ¿Cómo lo ve?

-Es uno de esos partidos que si eres osasunista te encanta jugar y quieres ganar sí o sí por la rivalidad que hay. Ojalá pueda ganar Osasuna, porque le hace falta y es una victoria que daría mucho ánimo a la afición, por lo que estaré animando a los rojillos desde casa.

las claves

“Siempre hay interés de clubes por mí, y el Athletic está por medio porque tiene un mercado reducido”

“Me gusta Raúl García;es muy completo y es lo que me gustaría llegar a ser como jugador algún día”