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El Atlético cumple el guión y se clasifica

Liga de campeones | Saúl adelantó a los rojiblancos y Vardy logró empatar en la segunda mitad

Tim Keeton - Miércoles, 19 de Abril de 2017 - Actualizado a las 06:07h

Simeone da instrucciones en el partido de ayer.

Simeone da instrucciones en el partido de ayer. (EFE)

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Simeone da instrucciones en el partido de ayer.

LEICESTER Schmeichel;Simpson, Morgan, Benalouane (Chilwell, m.46), Fuchs;Drinkwater, Ndidi, Mahrez, Albrighton;Okazaki (Ulloa, m.46) y Vardy.

ATLÉTICO DE MADRID Oblak;Juanfran (Lucas Hernández, m.55), Godín, Savic, Filipe Luis (Correa, m.74);Giménez, Gabi, Koke, Saúl;Carrasco (Torres, m.69) y Griezmann.

Goles 0-1, m.26: Saúl. 1-1, m.61: Vardy.

Árbitro Gianluca Rocchi. Sin amonestaciones.

Estadio King Power Stadium (Leicester), ante 32.000 espectadores, aproximadamente.Jorge Peris

Leicester- Un gol de Saúl Ñíguez, de cabeza tras un centro de Filipe Luis en el minuto 26, dio al Atlético, finalmente, un empate ante el Leicester en el King Power Stadium (1-1) y le impulsó a semifinales, otra vez entre los cuatro mejores, ronda que alcanza por tercera vez en las últimas cuatro temporadas.

El tanto Saúl le fue suficiente a los rojiblancos para despertar al Leicester de su sueño europeo y para reservar su billete para la penúltima ronda de la Liga de Campeones.

El conjunto entrenado por Diego Simeone, que llegaba con la renta del 1-0 de la ida logrado hace siete días en el Vicente Calderón, no se dejó sorprender por los valientes Foxes y dejó la eliminatoria prácticamente encarrilada mediada la primera mitad gracias al tanto de Saúl Ñíguez (m.26).

Un gol de Jamie Vardy al poco de iniciarse el segundo tiempo (m.61) metió ligeramente el miedo en el cuerpo a un Atlético que no encontró respuesta a las acometidas de los Foxes, que se despiden de la Champions en su primera participación en cuartos de final y con la cabeza muy alta.

En el Atlético, Simeone apostó por el uruguayo José María Giménez como centrocampista y se decantó por Carrasco como acompañante de Griezmann en la punta del ataque, relegando al banquillo a Torres.

En el minuto 21, el ariete japonés tuvo el 1-0 en las botas tras un centro lateral de su compañero en el ataque, pero su remate se fue por arriba ante un Oblak ya vencido.

Sin embargo, los rojiblancos, muy bien plantados, fueron los que golpearon primero. Después de un par de tímidas aproximaciones de Saúl y Carrasco llegó el 0-1, obra del propio Saúl, que en el 26 superó a Schmeichel con un perfecto cabezazo al palo largo tras un magistral centro de Filipe Luis desde la izquierda. El gol dejó tocados a los ingleses, que cedieron la posesión y el ritmo del duelo a su rival.

La segunda mitad fue otra historia. Shakespeare movió el banquillo e hizo dos cambios en el entretiempo: dio entrada al argentino Leo Ulloa por Okazaki y al lateral Chilwell por el central Benalouane. El cambio del 4-4-2 a defensa de tres no tardó en dar sus frutos, y el Leicester avasalló al Atlético en los segundos 45 minutos.

Entre Oblak y los centrales intentaban frenar las acometidas inglesas, que tuvieron su recompensa en el minuto 61, cuando Vardy logró perforar la meta atlética después de una serie de rechazos en el área atlética tras un disparo de Chilwell.

El punta inglés dio alas al Leicester, que ya había rozado el gol poco antes con Chilwell y Ulloa. Mientras, el Atlético, con Giménez incrustado entre los centrales, no encontraba respuestas. Los cambios de Simeone no mejoraron al equipo, que se limitaba a esperar atrás y buscar que Griezmann o Torres, muy aislados arriba, pescaran algún balón. Defendieron bien los de Simeone, que repelieron todas y cada una de las aproximaciones para arañar un empate que devuelve a la realidad al Leicester y que los mete entre los cuatro mejores equipos de Europa por tercera vez en los últimos cuatro años.