Las hormigas matabele ayudan a otras heridas en sus batallas contra las termitas

d.n - Domingo, 23 de Abril de 2017 - Actualizado a las 12:39h

Las hormigas matabele ayudan a otras hormigas heridas en combate.

Las hormigas matabele ayudan a otras hormigas heridas en combate. (PIXABAY)

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Las hormigas matabele ayudan a otras hormigas heridas en combate.

ALEMANIA. En un comportamiento desconocido hasta ahora en los insectos, las hormigas matabele rescatan y curan a aquellas que resultan heridas en sus batallas contra las termitas, de las que se alimentan, según un estudio que publicó la revista Science Advance. Presentes en el Sáhara, las matabele están especializadas en cazar termitas y, entre dos y cuatro veces al día, realizan incursiones, organizadas en largas filas, hacia los terrenos donde se encuentran éstas para cobrarse una presa y arrastrarla hasta su propia colonia.

En sus ataques, las matabele deben enfrentase a la resistencia de las termitas soldado, expertas en usar sus mandíbulas para defenderse, por lo que los combates se saldan siempre con muertos y heridos. Pero las matabele han desarrollado un comportamiento de rescate "hasta ahora desconocido entre los insectos", señala el estudio de Universidad alemana de Wurzburgo.

Cuando una hormiga resulta herida en una batalla avisa a sus compañeras para que la ayuden excretando sustancias químicas, tras lo que es trasladada de vuelta a su hormiguero donde se recupera tras recibir tratamiento: quitar las termitas que aún siguen aferradas a su cuerpo. El responsable del estudio, Erik Frank, indicó que es "la primera vez" que observan en invertebrados ese comportamiento hacia animales heridos, lo que se convierte en un "hallazgo inesperado" en insectos con una estructura social, entre los que el individuo suele tener poco valor.