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Mikel Merino Centrocampista

Merino: “Mi futuro está en el Dortmund, pero está también el interés de otros clubes y yo quiero jugar”

Mikel Merino ha tenidos unos días de vacaciones y se ha ido con la sub-21 - Este verano también se especula con su futuro...

Javier Saldise / Mikel Saiz - Lunes, 12 de Junio de 2017 - Actualizado a las 06:07h

Mikel Merino, durante su estancia en Pamplona la semana pasada.

Mikel Merino, durante su estancia en Pamplona la semana pasada. (Mikel Saiz)

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  • Mikel Merino, durante su estancia en Pamplona la semana pasada.

Pamplona- Mikel Merino -Pamplona, 22 de junio de 1996- ha vuelto cuadrado de Alemania. Se marchó como un centrocampista con talento y habilidades para buscar espacios para la llegada, caminos hacia la portería, y ha añadido a sus señas de identidad las exigencias del campeonato teutón. Más kilos -ocho más de músculo- por el trabajo en el gimnasio y horas de dedicación, más versatilidad tras haber sido probado por el entrenador del Borussia de Dortmund como central -Tuchel fue destituido y ha llegado al club alemán el técnico holandés del Ajax, Peter Bosz- , componen la figura de un futbolista prometedor, al que se le asigna el mejor de los futuros y al que le colocan en la diana del interés de un montón de equipos. Mikel Merino dice que espera los acontecimientos, que piensa en volver a Dortmund y tener más oportunidades, pero que no se le olvida que lo que quiere es jugar. Y eso puede abrir puertas antes cerradas.

¿Qué balance hace de su primer año futbolístico fuera de Pamplona, en el Borussia de Dortmund?

-Siempre que hago un balance, intento sacar el lado positivo porque es lo que da para aprender. Sí que es verdad que ha sido un año duro, que he jugado menos que lo que esperaba, no he tenido oportunidades por parte del míster, pero, dentro de todo esto, he aprendido mucho porque estoy en uno de los mejores equipos del mundo y cada día, entrenando con los compañeros, aprendes un montón. Me quedo con esto, con que he tenido una primera toma de contacto con el mundo profesional al más alto nivel y. a partir de ahora, espero que las cosas vayan mejor.

Ha jugado muy pocos partidos.

-No sé el número concreto, creo que he jugado alrededor de ocho encuentros. Pero siempre que lo he hecho, he disfrutado al máximo. Me gusta jugar al fútbol e insisto que ha sido una experiencia muy buena.

¿Ha tenido que cambiar incluso físicamente para meterse en ese fútbol alemán que desde fuera parece más exigente en ese plano?

-Sí, es un fútbol muy distinto al español, hay algunas diferencias. Sí es cierto que en la Bundesliga el fútbol es muy físico, hay muchos contactos;es un estilo de juego en el que hay muchas ayudas, estás siempre con rivales cerca y esto te obliga a tener más fuerza, por eso me he intentado adaptar a ello. He metido horas extras en el gimnasio, trabajando después de los entrenamientos y al final te tienes que preparar. Estoy más alto y más fuerte -que hace dos años-, con más kilos de músculo, pero es lo que requiere el fútbol profesional, que debes estar a tope en el plano físico.

Se ha ido el entrenador del Borussia y llega uno nuevo. ¿Esto es un cambio favorable para usted en Dortmund?

-No he tenido muchas oportunidades por parte de Tuchel, entonces, el hecho que haya un cambio de entrenador, que viene a conocer a los jugadores, que todo el mundo parte de la misma posición, es algo con lo que se abren nuevas puertas, nuevas opciones y creo que puede comenzar una experiencia bonita.

¿Qué quería de usted Tuchel para que no tuviese más oportunidades?

-La verdad que, sinceramente, todavía no tengo muy claro ahora qué es lo que esperaba de mí, lo que me pedía. Tampoco tuvimos muchas conversaciones sobre ello y es cierto que es un tema un poco raro. Empecé la temporada entrenando todos los días de central y jugando de central, y, más adelante, sí se dieron cuenta que tenía condiciones para jugar en una posición más adelantada o incluso de interior, y me pusieron ahí algunas veces. Sí jugué un partido de medio centro contra el Moenchengladbach, porque se lesionó Sahin -exjugador del Real Madrid- y tuve que salir por sorpresa en el minuto 20, y otro partido en la Copa. Ha sido un año difícil porque tampoco he podido jugar en mi posición, pero me quedo con que he aprendido a jugar de central y que en cualquier momento que me pida el equipo que juegue en esa demarcación, lo haré. También es verdad que cuando llegó la oportunidad de salir en el mercado de invierno, me dijeron entonces que estaba a un buen nivel y prefirieron que me quedara.

Llega la época de fichajes y usted vuelve a aparecer como objetivo de varios clubes. ¿Su futuro inmediato es seguir en Dortmund?

-Sí, claro. Tengo contrato largo -hasta 2021- y ahora cuando termine el Europeo sub-21 en principio volveré allí, a hacer la pretemporada con mis compañeros. Pero nunca sabes lo que puede pasar. Los planes que pueden tener contigo, qué idea van a tener para el nuevo año o qué va a pensar el nuevo entrenador, pero en principio mi futuro está ligado al Borussia de Dortmund. Pero todo tiene unas variables, que tienen que ver con lo que quiera el club, con el interés de otros equipos, de lo que me transmitan a mí y de lo que yo piense. Yo quiero jugar. Habrá que esperar lo que pasa.

Athletic, Valencia, Real Sociedad, equipos alemanes ¿da valor a estas posibilidades?

-Al final de estas cosas te enteras, porque te llegan por varios sitios los rumores. Pero como siempre he hecho, cuando estaba en Osasuna y lo voy a hacer durante toda mi carrera, me voy a mantener al margen porque si te centras en rumores te desvías de tu nivel futbolístico. Lo que tengo que hacer es pensar en el fútbol y el resto se lo dejo a mis representantes, que es como debe ser.

Hace un año celebrando el ascenso y ahora de nuevo en Segunda, ¿cómo ha visto el descenso de Osasuna?

-Después del año pasado, que fue el año más bonito que he vivido como jugador, esta temporada ha sido dura, sobre todo verlo desde fuera. Yo me fui en su momento porque quería jugar en un equipo grande, ver lo que se siente en un equipo topdel mundo, pero siempre se te queda esa piedrecita de no haber jugado en Primera con tu equipo. Por eso, ver desde lejos que no están saliendo bien las cosas, es duro porque quieres que tus compañeros y tus amigos ganen y compitan. De todos modos, también me quedo con que, a pesar de todo lo que ha sucedido, la afición que tiene Osasuna, el orgullo que saca, es algo increíble.

¿Es usted ejemplo de que dando paso a la cantera, las cosas salen?

-Sí, quizás soy el ejemplo de que hay que dar paso a los chavales, a los jóvenes que se lo ganen y se lo merezcan, porque tampoco se puede subir a la gente por subir, sino que los que se lo hayan currado bien, que tengan la oportunidad y que la intenten aprovechar. Al final, esto es lo que tiene Osasuna, que siempre ha subsistido a base de la gente de casa y creo que puede seguir haciéndolo. Haciendo una mezcla de chavales de casa, con buenos fichajes, con gente que está en el club, que se sienta partícipe de ello y así construir una base para el futuro.

¿Ha mantenido contacto con sus compañeros?

-Sí, he visto todos los partidos que no me coincidían con los míos y he mantenido contacto con mis antiguos compañeros.

¿Cómo ve a Osasuna en una Segunda larga, dura y muy competitiva?

-Técnicamente es otra historia. En Segunda, todos los equipos son intensos, pero lo que marca la diferencia en el fútbol es la calidad técnica. En Primera, cometes un error pequeño y te machacan, esto es lo que les ha penalizado este año. El equipo ha competido bien, porque lo ha dado todo en el campo, pero los pequeños detalles son los que te matan.

¿Otra vez sin vacaciones por el Europeo sub-21 y además con una selección que es favorita?

-Es otro año sin tener muchas vacaciones que, mientras sea por cosas como éstas, por tener que jugar un Europeo o ascensos, cosas de éstas, no importa. Tengo por delante otro campeonato de Europa bonito -empieza el jueves-, que llego con ganas de afrontarlo, con ganas de hacer cosas importantes y porqué no, volver a ganarlo con España.

¿Es uno de los equipos en los que juega bien?

-En la selección siempre me encuentro muy cómodo porque me dan confianza. Y al final, esto es algo que le gusta a un jugador. Me dan libertad para jugar como yo quiero, como me gusta, subir, defender, además con los compañeros tenemos muy buena química y son muy buenos. Es muy difícil no sentirte cómodo.

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