Noticias de NavarraDiario de Noticias de Navarra. Noticias de última hora locales, nacionales, e internacionales.

Saltar al Contenido

El gudari irlandés expulsado por extranjero indeseable

Iñaki Anasagasti Olabeaga - Viernes, 21 de Julio de 2017 - Actualizado a las 12:27h

  • Mail

Creo que es unánime el reconocimiento de Steven Spielberg como gran  director de cine. Desde ET a Parque Jurásico, pasando por Tiburón, la Lista de Schindler, Buscad al soldado Ryan, entre otras  muchas, sus películas están  bien trabajadas, cuentan con guiones excelentes y tocan todos los temas, mezclando correctamente  la espectacularidad, la lección humana, los efectos especiales y el rescate de la historia. Y seguramente por aquí tenemos varios Spielberg, pero carecen de medios para serlo.

De haber sido el director estadounidense (Cincinnati)  un vasco de Idaho, seguramente la película sobre la huida de Aguirre vía Berlín, estaría hecha hace muchos años, pero la historia vasca de hace ochenta años, no se agota con éste guión. Los hay por docenas. Y voy a poner el  ejemplo de un posible guión vasco-irlandés  sobre temática de guerra y exilio, que sería éxito de taquilla. Tiene de todo. Guerra, idealismo, entrega, amor, tragedia, muerte.

El diario irlandés The Irish Times publicó  en abril un interesante  artículo  en el que se narra la historia del Jack Prendergast, el irlandés que dejo su patria para unirse al ejército vasco  que luchaba contra el fascismo en Euzkadi. Esta bonita y curiosa historia fue contada durante una serie de charlas organizadas en Dublín para recordar el ochenta aniversario del bombardeo de  Gernika.

En Irlanda las “simpatías” hacia los bandos que se habían formado tras la insurrección fascista de Franco el 18 de julio de 1936, estaba dividida. Por un lado la “Brigada irlandesa” formada por 700 seguidores del líder fascista irlandés Eoin O’Duffy, que se unió a las tropas de Franco. Por otro lado, un grupo menor, encabezados por Frank Ryan  que se unieron a las Brigadas Internacionales que lucharon a lo largo de diferentes frentes españoles.

Pero hubo un tercer grupo de irlandeses. Bien es verdad que era un grupo de solo una persona. Fue el republicano irlandés Jack Prendergast, que decidió participar en la lucha contra el franquismo  en el lado del nacionalismo vasco. Por esta razón  se unió a las milicias que el Partido Nacionalista Vasco estaba formando en los primeros días de la guerra, para luego integrarse en Euzko Gudarostea, el Ejército vasco unificado, que actuó durante toda la guerra a las órdenes del Lehendakari Aguirre y cuyo jefe fue el ex burukide Ramón Azkue, fusilado por los sublevados, como escarmiento, el 15 de octubre de 1937, hará pronto ochenta años.
Jack Prendergast sólo quería luchar con los vascos en defensa de su causa  como dejó claro en una carta que envió a The Evening Herald en 1939 donde reveló que no había luchado con las brigadas internacionales, sino como un soldado en el Ejército de Euzkadi, como un gudari más, donde se mantuvo “para luchar con los vascos hasta  que la última pulgada de su  territorio  hubiese sido tomada“. Y lo hizo.
En 1936 se había presentado en la Delegación Vasca en Londres, al frente de la cual estaba el donostiarra José Ignacio Lizaso y pidió enrolarse  en el ejército vasco. Al Delegado, le pareció, de primeras, una ocurrencia caprichosa, pero en la conversación que mantuvo con él, se dio cuenta de que se trataba de un joven idealista, sincero en lo que ansiaba, y tras informar a representantes del Gobierno Vasco en París le prometió que sería bien acogido.

Con aquel  aval, el irlandés , después de dos día de viaje  por tren y por mar, incluso se hizo muy amigo de la hija del patrón del pesquero que le llevó a la costa bizkaina, y siendo guiado  por el incipiente Servicio Vasco de Información, llegó a Getxo y recibió el distintivo de gudari pasando al frente bizkaino.
Formó parte del batallón Irrintzi, “Máquinas de Acompañamiento de Infantería (M.A.I.) Irrintzi”,la sección antitanques, donde alcanzó el grado de capitán en la 8 Compañía. Cosas de la vida, tuvo como superior a Gabino Artolozaga, un nacionalista nacido en Chile en 1899, que había cumplido  su servicio militar como sargento de artillería de costa. Decimos lo de “cosas de la vida” porque este vasco-chileno, entre 1914 y 1920, fundamentalmente durante la Gran Guerra, perteneció primero al grupo “Sokotz” yugoslavo, y posteriormente al “Sinn Fein” irlandés. Muchos  conocimos  a Gabino, al final de los setenta , un señor amable  alto y flaco, en aquellos primeros años de la transición donde mantenía vivas tertulias en el batzoki de Abando con Irisarri, Maidagan, Castellanos, Candina…

Así las cosas nuestro simpático irlandés fue capturado  en Santoña por los insurrectos en agosto de 1937  y  después de dos meses  de prisión le permitieron pasar a un centro educativo para aprender el castellano  y tras varias gestiones diplomáticas  logró salir del territorio dominado por el franquismo. ,donde pudo contactar con gente exiliada, y de nuevo con los  miembros del Servicio Vasco de Información. En esas gestiones diplomáticas había participado el cónsul inglés   que fue a visitarle, pero Sullivan, genio y figura, discutió con él a cuenta de las reclamaciones políticas irlandesas  en  contra de  los ingleses lo que motivó que éste le diera la espalda. Seguramente actuarían los irlandeses porque los españoles no sabían de sus andanzas.

Había sido  expulsado del estado  español y puesto en la frontera  por las autoridades rebeldes  y la causa fue por ser un “extranjero indeseable”. Cogió el tranvía conocido como el Topo y se plantó en Hendaia.

La calificación de “extranjero indeseable” lo exhibía como todo un título porque  no deja de ser uno de los mayores y mejores  reconocimientos que puede recibir un antifascista. Una vez en Iparralde  escribió un informe muy detallado  sobre las condiciones de la cárcel del Dueso en Santoña  y como en Hendaia, quien fuera diputado en la legislatura de 1936, José Mari Lasarte, encargado de prensa y propaganda y  del  seguimiento de los canjes de prisioneros, le puso a trabajar en Villa Mimosas, donde  laboraban  los encargados del Servicio de información, hizo trabajos importantes de periodismo y de traducción al inglés.
Un buen día les dijo a sus compañeros que su patria le necesitaba  y que no quería ser traidor a ella, y entre abrazos y sollozos cogió el tren hacia Burdeos. Villa Mimosas informó a la delegación en Londres y de ella tenemos estas letras del delegado José Ignacio Lizaso a José Mari Lasarte y de Lasarte al Lehendakari Aguirre  el 10 de enero  de 1938:
“Está el caso del irlandés Sullivan Prendergart. En 1938 terminaba unas notas sobre lo observado por él en su época de prisionero de Franco, desde que fue capturado en Santoña por los italianos hasta recientemente que ha sido liberado (enero 1938). La información que aparece en el Euzko Deya está basada en declaraciones de Sullivan. Ella te dará idea de lo que está haciendo y de lo que puede hacer. Si a éste se le añade que es hombre de cultura ya que es licenciado en Ciencias Económicas y Políticas, nacionalista convencido, ex gudari vasco, y apasionadamente afecto a la causa vasca, puede deducirse que su utilización en Inglaterra y País de habla inglesa con fines de propaganda será muy interesante y provechosa. Por otra parte no ha de tener exigencias, ya que considera el servicio de Euzkadi como una obligación”. Sabemos que tras su llegada  con José Ignacio Lizaso hizo un campaña de propaganda en Londres con entusiasmo e inteligencia. Su testimonio fue una  propaganda muy eficaz en Inglaterra.
Como hemos visto Dubliner Jack Prendergast luchó con el Ejército Vasco - Euzko Gudarostea - contra el fascismo, pero su historia fue en gran parte olvidada., aunque Ramón Agesta, que debió conocerle, lo recordaba de vez en cuando. Ahora su interesante historia  ha  sido documentada por el historiador de Dublín Sam McGrath en una publicación - "Gernika Then and Now".

McGrath dijo que Prendergast nació el 11 de mayo de 1911 y creció en Dock House, Spencer Dock en North Wall, donde su padre, Thomas, era un guardián de la cerradura, que no sé que es esto. Fue a Inglaterra  en 1930 para estudiar ingeniería, pero se fue después de un año para unirse a la administración pública.

Después Prendergast sufrió una depresión y se quitó la vida después de disparar a su novia Una Ennis mientras caminaba en Clontarf en abril de 1942.

McGrath encontró un informe de  la investigación que se hizo  donde el padre de Prendergast, Thomas, dijo que su hijo había sufrido de depresión y pleuresía desde su regreso de  la guerra. El jurado devolvió un veredicto de que estaba "de mal humor" cuando le disparó a la Sra. Ennis y a él mismo.
Bernadette McAliskey, veterana republicana socialista, rindió homenaje al Comité Gernika 80 por organizar el evento para recordar el sufrimiento del pueblo vasco en la Guerra Civil Española y por producir “Gernika Now and Then” y grabar las historias de personas como Jack Prendergast.
No me digan que no da para una película coproducida entre Irlanda y Euzkadi.

  • Mail

Herramientas de Contenido

Publicidad

Publicidad

Publicidad

Publicidad

Publicidad

Publicidad