Un pionero hecho a sí mismo

Precursor DEL MOTOCICLISMO EN España, nieto hizo del 12+1, en referencia a sus 13 títulos mundiales, su seña de identidad

Un reportaje de Efe - Viernes, 4 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:10h

nacido en Zamora el 25 de enero de 1947, Ángel Nieto creció en el madrileño barrio de Vallecas antes de convertirse en una de las grandes leyendas del deporte español, del que fue pionero en motociclismo.

Comenzó siendo aprendiz en el taller de motos propiedad del periodista Tomás Díaz-Valdés y debutó como piloto a los 13 años en las fiestas del Carmen del Puente de Vallecas.

Al año siguiente se trasladó a Barcelona y en Bultaco fue aprendiz del piloto Medrano. Gracias al ingeniero italiano Bartolotti trabajó durante año y medio en Ducatti y compitió con una Derbi-Zippo.

Con 16 años entró en el departamento de pruebas de Derbi, lo que le permitió tomar contacto con máquinas de pequeña cilindrada. Al año siguiente consiguió su primer gran éxito, el quinto puesto en el Gran Premio de Montjuic. En 1967 hizo doblete con el título nacional de velocidad en las cilindradas de 50 y 125 centímetros cúbicos (cc).

Dentro del panorama internacional, Nieto comenzó en 50 cc, consiguiendo su primera victoria en 1969 en una carrera en Sachsenring (en la extinta República Democrática Alemana).

Durante década y media fue el rey de las pequeñas cilindradas. En 1971 consiguió el Mundial de 50 cc y el subcampeonato en 125 cc. Su único doblete mundialista lo consiguió en 1972.

Entre 1981 y 1984, Nieto encadenó cuatro títulos de campeón del mundo consecutivos en 125 cc, los últimos de su carrera. El de 1984 fue el decimotercero de su carrera, doce más uno como a él le gustaba decir, cifra que le situó en el segundo puesto del ranking de pilotos con más títulos en su haber, a sólo dos de Agostini.

En 1985, después de varios intentos, consiguió correr el Mundial de 250 cc con Garelli. Ese año, ganó su último Gran Premio en la cilindrada de 80 cc en Francia, que hacía el número 90, cifra récord entre los españoles.

Colaboró con la Federación Española de Motociclismo en el seguimiento de los nuevos pilotos. En los primeros meses de 1987, formó su propia escudería, Team Ducados Ángel Nieto, en la que tuvo como pilotos a Carlos Cardús, Alberto Puig y Julián Miralles, pero la escuadra quedó disuelta en octubre de 1988.

Desde 2012 y hasta 2016 fue comentarista en el Mundial para la cadena Telecinco, pero la competición pasó a emitirse por Movistar MotoGP en 2017, pero ya sin Nieto.

Fue en seis ocasiones candidato al Premio Príncipe de Asturias de los Deportes (1988, 1996, 2001, 2005, 2007 y 2011), que desde el año pasado se denomina Princesa de Asturias, todas sin lograrlo. Está en posesión, entre otras condecoraciones y menciones del Premio Nacional del Deporte (1981), Gran Cruz del Mérito Civil (1982), Gran Cruz al Mérito Deportivo (1993) y el Premio Francisco Fernández Ochoa 2008. Descanse en paz. - Efe

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