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Un 15% de los habitantes en Navarra presenta síntomas depresivos

La tesis doctoral de la investigadora de la UN Mercedes Erburu relaciona factores externos con la enfermedad

Lunes, 14 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:10h

pamplona- La investigadora de la Universidad de Navarra Mercedes Erburu defendió una tesis doctoral acerca de la influencia de los factores ambientales sobre la genética (epigenética) en los trastornos depresivos, que, según afirmó, afectan al 15% de las personas que residen en la Comunidad Foral.

Al igual que otros trastornos neuropsiquiátricos, la depresión es el resultado de la interacción entre factores de tipo genético, psicosocial y ambiental. “Este hecho, así como las limitaciones de las técnicas de estudio en cerebros post mortem y de neuroimágen, ha dificultado que se conozca bien cómo actúan las moléculas implicadas en el desarrollo de la enfermedad”, explicó la investigadora. No obstante, de forma reciente se apunta a factores epigenéticos como indicadores de riesgo de sufrir la enfermedad, lo que explicaría “la enorme variabilidad entre los individuos que la padecen y la diferencia de respuesta ante los tratamientos”, detalló la doctora del departamento de Farmacia y Toxicología. La investigación se centró en dos proteínas epigenéticas, la HDAC5 y la SIRT2, asociadas a la depresión y a la acción beneficiosa de los antidepresivos. Según confirmó la doctora, el estrés crónico provoca el aumento de la proteína HDAC5 en las células de la corteza prefrontal del cerebro en ratones a los que se indujo la enfermedad y demostró que existe un aumento de las proteínas SIRT2 en la corteza prefrontal de pacientes deprimidos post mortem y en un modelo de depresión en ratones.

Tal y como señaló la científica navarra, esta enfermedad “es el trastorno afectivo más común y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), constituye también una de las principales causas de discapacidad debido a su impacto funcional, su tendencia la cronicidad y recurrencia, que impiden a quienes la sufren afrontar la vida diaria, ya que deteriora el área social y laboral de los enfermos”. Añadió que, “tiene un gran impacto económico, tanto en el sistema sanitario como en la propia sociedad”. “Hoy se sabe que esta dolencia es uno de los principales factores de riesgo de suicidio, que representa la causa de muerte de casi 60.000 personas al año en la Unión Europea, muy por encima de las muertes por accidentes de tráfico”, remarcó. - D.N.