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uno de los mejores pelotaris de la historia

Ibero se rinde a Irujo

homenaje | el ya expelotari, retirado por una dolencia cardiaca, recibe el cariño y el tributo de su pueblo

Iñaki Sevillano / Unai Beroiz - Miércoles, 16 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:10h

Juan Martínez de Irujo escucha con atención las palabras de sus vecinos de Ibero justo delante de la placa con su nombre y en presencia de un numeroso grupo de personas.VER GALERÍA

Juan Martínez de Irujo escucha con atención las palabras de sus vecinos de Ibero justo delante de la placa con su nombre y en presencia de un numeroso grupo de personas. (Unai Beroiz)

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  • Juan Martínez de Irujo escucha con atención las palabras de sus vecinos de Ibero justo delante de la placa con su nombre y en presencia de un numeroso grupo de personas.
  • Irujo, posando con la txapela, el trofeo y el ramo que recibió.
  • Los homenajeados posan en el frontón de Ibero.

GaleríaHomenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero

  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
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  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
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  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
  • Homenaje a Juan Martínez de Irujo en Ibero. Fotos: UNAI BEROIZ
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Ibero- Niños, jóvenes, adultos y ancianos, casi la totalidad del pueblo de Ibero, se reunieron ayer en su frontón para rendir homenaje a sus más grandes campeones de pelota, pero, sobre todo, a Juan Martínez de Irujo, uno de los mejores pelotaris de todos los tiempos que el pasado 20 de mayo tuve que despedirse definitivamente de un deporte al que ama por una dolencia cardiaca y por el que “cambiaría todo” por volver a disfrutarlo en primera persona.

Su frontón, el de su pueblo, aquel que fue testigo de sus primeros partidos y que el tiempo ha ido marchitando, desde ayer será conocido como Juan Martínez de Irujo Toki Alai,siendo prueba de su nuevo nombre una placa quealardeará de los logros de su vecino más ilustre: cinco campeonatos del Manomanista, cinco del Parejas y otros tres del Cuatro y Medio, además de recordar sus gestas de 2006 y 2014: ganar las tres grandes competiciones manistas en el mismo solo año.

El homenaje comenzó con dos partidos de pelota a mano, primero de infantiles y luego de mayores, para poco después dar la bienvenida a Irujo, que, un tanto tímido al principio, escuchó atento y con una sonrisa las alabanzas de Miguel Ascunce, el presidente del Consejo de Ibero.

Tras ser obsequiado con txapela, ramo y trofeo, Irujo fue el encargado de repartir los galardones al resto de campeones (o representantes de los mismos), a los que también se rindió tributo, entre ellos tres familiares suyos y su padre, Juan Ángel, al que se le vio visiblemente emocionado a la hora de abrazar a su hijo.

Finalmente, un aurresku, cuatro jotas dedicadas al campeón y un grupo de mariachis dieron por terminada la emotiva ceremonia.

Irujo se mostró “muy agradecido” por el hecho de que la gente que le quiere, “la más cercana”, le rindiera tributo, pero quiso subrayar que el homenaje no era solo para él, sino “para la pelota”, porque en Ibero “siempre ha habido muchos pelotaris con mucho renombre”.

Además, manifestó que hoy es lo que es gracias a su familia y a su pueblo, donde “se respira este deporte”, pero que lo “cambiaría todo por volver a jugar”.

Los homenajeados

Pelota a mano. Juan Martínez de Irujo, Javier Martínez de Irujo -campeón de Navarra cinco veces, campeón de España en dos ocasiones y campeón mundial en 1970- e Iván Azanza, que actualmente sigue jugando y ostenta varios títulos de campeonatos de Navarra, Euskadi y España.

Remonte. Jesús Ibero -que fue campeón profesional de España en 1972 y 1983-, Alfonso Larumbe -llegó a jugar partidos estelares de la modalidad-, Miguel Ángel Hoyo -compitió en segundos partidos- y José Javier García -también disputó segundos partidos-.

Mano en trinquete. Juan Ángel Martínez de Irujo y Jesús Martínez de Irujo, siendo ambos campeones de España de trinquete en 1976 y 1977.

Paleta goma maciza. Juan Pablo Hoyo, que fue campeón de Navarra varios años.

Pala corta y remonte. Miguel San Martín, que ganó campeonatos de Navarra y España.

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