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Más de un centenar de niños entre los 400 fallecidos por las inundaciones en Sierra Leona

Las autoridades, que temen brotes de cólera, buscan a más de 600 desaparecidos

Viernes, 18 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:10h

Residentes y personal de rescate observan los daños causados por un deslizamiento de tierra.

Residentes y personal de rescate observan los daños causados por un deslizamiento de tierra. (Foto: Efe)

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  • Residentes y personal de rescate observan los daños causados por un deslizamiento de tierra.

madrid- Al menos 109 menores se encuentran entre las más de 300 de víctimas mortales que han dejado las inundaciones y corrimientos de tierra en zonas cercanas a Freetown, capital de Sierra Leona, informó el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

Esta cifra podría aumentar a medida que se completen las tareas de búsqueda y rescate ya que aún hay más de 600 personas desaparecidas tras las inundaciones, que han dejado a más de 3.000 sierraleoneses sin hogar.

“La magnitud del daño no tiene precedentes. Los niños se han quedado sin hogar, aterrados y vulnerables”, aseguró el representante de Unicef en este país del oeste de África, Hamid El-Bashir Ibrahim.

En un comunicado, Unicef explica que ha proporcionado agua potable y saneamiento a las familias afectadas y ha distribuido suministros como medicinas, lonas de plástico y guantes ante la petición de apoyo internacional por parte del Gobierno del país.

Los equipos humanitarios de la ONU, junto con el Ejecutivo, están habilitando tanques de almacenamiento de agua para distribuirla entre las personas desplazadas y así evitar brotes de cólera, fiebre tifoidea y otras enfermedades, dado que muchos de los pozos están contaminados tras el desastre.

Las familias abarrotan estos días la morgue local para identificar y retirar los cuerpos de los suyos, y se prevé que el resto de víctimas que no hayan podido ser identificadas sean enterradas en fosas comunes.

El Gobierno ha decretado siete días de luto en señal de duelo por las víctimas, en un país consternado por la tragedia.

El área afectada por las inundaciones que comenzaron el pasado lunes corresponde a las zonas de Freetown donde se habían construido numerosas viviendas ilegales, quedando muchas de ellas literalmente absorbidas por los ríos de lodo.

Fuertes deslizamientos de tierra derribaron edificios de varias plantas y al menos mil hogares han sido cubiertos de barro en las zonas más golpeadas, como el suburbio costero de Racecourse, en el extremo oriental de la ciudad, así como en Regent y Lumley, donde predominan los asentamientos improvisados.

ayuda de la ueAnte la trágica situación de Sierra Leona, la Unión Europea ha destinado una cantidad inicial de 300.000 euros para las familias más vulnerables afectadas por las “mortales” avalanchas y las inundaciones que se han producido en los alrededores de Freetown y han dejado casi 400 muertos.

El comisario de Ayuda Humanitaria y Gestión de Crisis, Christos Stylianides, destacó en un comunicado que esta “financiación de emergencia” ayudará a aportar suministros “esenciales” como agua, higiene sanitaria, asistencia alimentaria, refugio básico y protección.

“La UE está en total solidaridad con Sierra Leona durante estos difíciles momentos”, destacó el chipriota, que también ha subrayado que “la UE está haciendo todo lo que puede para ayudar”.

De la misma forma, la UE activó su sistema de emergencia de mapas, el Copérnico, para facilitar mapas de análisis de daños. Además, Bruselas ha detallado que un experto se desplazará a la zona afectada para evaluar las necesidades sobre el terreno.

La Comisión Europea ha recordado que la asistencia total a Sierra Leona asciende a 376 millones de euros dentro del programa de asistencia al desarrollo entre 2014 y 2020. También ha apuntado que aportó 70 millones a este país entre 2014 y 2016 a causa de la crisis del ébola. - Efe

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