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URRUTIKOETXEA-ALTUNA III (18.00 H)

Inédito cierre de la ‘Jaula’

Mano Urrutikoetxea, sin txapelas desde hace poco más de año y medio, y Altuna III, que busca su primer título, disputan en Bilbao la final del cuatro y medio de la LEP.M (18.00 horas, ‘ETB 1’)

Javier Leoné | José Mari Martínez - Domingo, 19 de Noviembre de 2017 - Actualizado a las 06:10h

Mikel Urrutikoetxea, Martín Alustiza y Jokin Altuna, de izquierda a derecha, posan con el material en el frontón Bizkaia de Bilbao.

Mikel Urrutikoetxea, Martín Alustiza y Jokin Altuna, de izquierda a derecha, posan con el material en el frontón Bizkaia de Bilbao. (JOSÉ MARI MARTÍNEZ)

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  • Mikel Urrutikoetxea, Martín Alustiza y Jokin Altuna, de izquierda a derecha, posan con el material en el frontón Bizkaia de Bilbao.

“Elegir pelotas antes de conocer a los finalistas obliga a más variedad” “Da igual que no haya navarros, solo importa la calidad de los pelotaris” “El frontón se va a llenar porque Urrutikoetxea y Altuna tienen tirón”

PAMPLONA- La cuarta txapela de Mikel Urrutikoetxea (Zaratamo, 1989), que ya acumula tres en su palmarés (una por modalidad de la máxima categoría. aunque no gana una desde abril del año pasado), está a la vuelta de la esquina. También la primera de Jokin Altuna (Amezketa, 1996) como profesional. De hecho, uno de los dos va a alcanzar su objetivo esta misma tarde, puesto que ambos protagonizan la final del Cuatro y Medio de la LEP.M en el segundo partido de un festival que comienza a las 16.45 horas en el frontón Bizkaia de Bilbao y que el primer canal de ETBtiene previsto retransmitir en directo. Y si no es hoy, será otro día no muy lejano porque la juventud (28 años Urrutikoetxea;21 Altuna III) es una de las muchas virtudes que atesoran los finalistas del acotado.

Pese a que ya existen un par de precedentes de enfrentamientos dentro de la jaulaentre vizcaíno y guipuzcoano (de ambos salió triunfador el primero), lo cierto es que se trata de una final inédita, puesto que Urrutikoetxea y Altuna III nunca se han visto las caras en un duelo con una txapela en juego. No obstante, tanto uno como otro ya conocen lo que esconde una final. En el caso del delantero de Zaratamo porque ya ha subido al primer escalón del podio de los tres grandes torneos que anualmente organiza la LEP.M (ganó el Manomanista y el Cuatro y Medio de 2015, así como el Parejas de 2016 cambiando su posición natural de delantero por la de zaguero de Aimar Olaizola) y al de la jaula de Segunda en 2009, sin obviar que en 2016 cedió el cetro del mano a mano al perder en la final contra Iker Irribarria. En total, cuatro títulos en cinco finales disputadas. La experiencia de su adversario de esta tarde en citas de tamaño calado no resulta tan amplia por motivos obvios (el delantero de Amezketa cumplió en marzo 21 años y lleva tres en el campo profesional), pero en la anterior edición del Cuatro y Medio se quedó a un tanto de calarse su primera txapela y en 2014 le faltó algo más para hacerlo en la final de Segunda apenas unos meses después de su debut.

Los números con los que Urrutikoetxea y Altuna III alcanzan la cita de esta tarde son buenos. Mejores en el caso del vizcaíno, que ha solventado con triunfos sus cuatro compromisos anteriores al de hoy. En la liguilla de cuartos de final pudo sucesivamente con Jokin Altuna (22-12 en Lekunberri), Joseba Ezkurdia (22-14 en Bilbao) e Iñaki Artola (22-13), mientras que en semifinales descabalgó al defensor del título, Oinatz Bengoetxea (22-11 en Logroño). Como los dos finalistas ya cruzaron caminos en su estreno en la presente edición del torneo, resultaba imposible que ambos alcanzaran imbatidos el último partido del campeonato, pero, tras perder contra Mikel Urrutikoetxea en la jornada inaugural de cuartos, Jokin Altuna solventó después con triunfos sus enfrentamientos con Artola (22-7 en Eibar) y Ezkurdia (22-13 en Tolosa) para luego batir en semifinales al pelotari más laureado del Cuatro y Medio de la LEP.M, el heptacampeón Aimar Olaizola (22-12 en Pamplona).

Con semejantes registros, la final, que ha levantado una enorme expectación -la mejor prueba es que el lunes se agotaron las entradas, eso sí, algo más baratas que años anteriores-, se presenta tremendamente igualada, aunque no opina lo mismo la cátedra, que de salida tiene previsto otorgar cierto favoritismo a Mikel Urrutikoetxea -con posturas iniciales de 100 a 70-. Sin embargo, Altuna III también ha demostrado actitud y aptitud de ganador. La lucha está servida con el éxito a la vuelta de la esquina.

Urrutikoetxea

Nombre completo. Mikel Urrutikoetxea Azkueta.

Edad. 28 años (24/5/1989).

Nació en... Zaratamo (Bizkaia).

Posición. Delantero.

Empresa. Asegarce.

Altura. 1,89 metros.

Peso. 78,5 kilos.

Debut. 13/6/2009 (Arrigorriaga, Bizkaia).

Palmarés de Primera. Campeón del Manomanista (2015), del Cuatro y Medio (2015) y del Parejas como zaguero de Aimar Olaizola II (2016).

En el cuatro y medio

Participaciones. 8 (incluida la actual).

Partidos jugados. 22.

Partidos ganados. 15.

Partidos perdidos. 7.

Trayectoria. En 2010 cae en cuartos de final;en 2011, en dieciseisavos;en 2012, en octavos;en 2013, en dieciseisavos;en 2014, en octavos;en 2015 es campeón;en 2016, semifinalista;y en 2017, finalista.

Su ‘jaula’ de 2017

Partidos jugados. 4.

Partidos ganados. 4.

Partidos perdidos. 0.

Tantos de saque. 17.

Faltas de saque. 0.

Saques encajados. 9.

Tantos en juego. 49.

Tantos perdidos. 19.

Pelotazos. 828 (207 de media).

Duración. 179 minutos y 25 segundos (44:51 por partido).

El Post-it

Sin navarros. No habrá representación navarra en la final de la jaula por primera vez desde 1957 (de 1958 a 1988 no hubo torneo).100 a 70 por Urrutikoetxea. De salida se cantarán posturas de 100 a 70 favorables a Urrutikoetxea.

Sin entradas desde el lunes. El frontón Bizkaia se llenará y estarán ocupadas sus 3.000 butacas.

Dos ex como botilleros. Los expelotaris profesionales Pablo Berasaluze y Ekaitz Saralegi asesorarán a Urrutikoetxea y Altuna III, respectivamente.

Un par de precedentes. Los finalistas se han medido dos veces en el Cuatro y Medio de la LEP.M y en ambas ocasiones ganó Urrutikoetxea (22-7 y 22-12).

Altuna III

Nombre completo. Jokin Altuna Altuna.

Edad. 21 años (27/3/1996).

Nació en... Amezketa (Gipuzkoa).

Posición. Delantero.

Empresa. Aspe.

Altura. 1,80 metros.

Peso. 71 kilos.

Debut. 24/6/2014 (Astelena, Eibar, Gipuzkoa).

Palmarés de Primera. Subcampeón del Cuatro y Medio de la LEP.M en 2016 (perdió la final del año pasado ante Oinatz Bengoetxea por 22-21).

En el cuatro y medio

Participaciones. 3 (incluida la actual).

Partidos jugados. 13.

Partidos ganados. 9.

Partidos perdidos. 4.

Trayectoria. En 2015 cae en la liguilla de cuartos de final pese a ganar dos de sus tres partidos;en 2016 es subcampeón;y en 2017, finalista.

Su ‘jaula’ de 2017

Partidos jugados. 4.

Partidos ganados. 3.

Partidos perdidos. 1.

Tantos de saque. 18.

Faltas de saque. 3.

Saques encajados. 9.

Tantos en juego. 40.

Tantos perdidos. 16.

Pelotazos. 895 (224 de media).

Duración. 188 minutos y 39 segundos (47:10 por partido).

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