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Bruselas investiga las ayudas de España a las centrales de carbón

Ha concedido más de 440 millones de euros a catorce plantas desde su puesta en marcha en 2007

Martes, 28 de Noviembre de 2017 - Actualizado a las 06:10h

Central térmica de carbón de LosBarrios, en Cádiz.

Central térmica de carbón de LosBarrios, en Cádiz. (Foto: E.P.E.)

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  • Central térmica de carbón de LosBarrios, en Cádiz.

bruselas- La Comisión Europea ha abierto una investigación en profundidad sobre el régimen de ayudas de España a centrales de carbón por reducir emisiones contaminantes, que ha concedido más de 440 millones de euros a catorce plantas desde su puesta en marcha en 2007, según ha informado en un comunicado.

Las autoridades españolas introdujeron ese año un sistema de incentivos para apoyar la instalación de nuevos filtros de óxido de azufre en centrales de carbón existentes para reducir las emisiones de este compuesto por debajo de determinados límites. En contrapartida, las centrales de carbón tienen derecho a recibir ayudas públicas relacionadas con el tamaño de la central durante un periodo de diez años. Desde 2007 se han acogido a este esquema un total de catorce centrales de carbón, que han recibido más de 440 millones de euros en concepto de ayudas públicas. El plan prevé que se sigan realizando pagos hasta 2020 y actualmente doce plantas se siguen beneficiando del sistema de incentivos, según han explicado fuentes comunitarias.

En concreto, el Ejecutivo comunitario sospecha que los límites de emisión impuestos a los beneficiarios del régimen simplemente dieran cumplimiento a las normas obligatorias de la UE en materia medioambiental aplicables entonces a las centrales de carbón. De ser así, añade Bruselas, significaría que el régimen “no habría tenido, en realidad, ningún efecto incentivador”.

Además, la Comisión Europea cree que las ayudas podrían vulnerar un principio “fundamentado” de la legislación europea sobre ayudas de Estado por el cual los Estados miembros “no pueden conceder ayudas estatales a las empresas para que cumplan con las normas obligatorias de la UE en materia de medio ambiente”.

El Ejecutivo comunitario ha remarcado que, de ser ciertas estas sospechas, el sistema de incentivos conferiría a las centrales de carbón una ventaja competitiva desleal con respecto a otras formas de producción de electricidad y a las centrales de carbón de otros países de la Unión Europea.

El Gobierno español ha defendido que el sistema de ayudas a las centrales de carbón por reducir emisiones contaminantes es “respetuoso” con las regulaciones de la Unión Europea y no tenía la consideración de ayudas públicas cuando fue puesto en marcha, en 2007. Fuentes del Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital, indicaron que estas ayudas se financian a cargo del sistema y no con presupuestos, y subrayaron que cuando se constituyeron “no entraban en la definición de ayuda pública”. - E.P.

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