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Más de 63.000 menores solos pidieron asilo a la UE en 2016

Según un informe, Europa no les suele dar a estos niños y adolescentes la protección debida

Domingo, 14 de Enero de 2018 - Actualizado a las 06:10h

Un niño juega en un columpio improvisado en un campo de refugiados de la frontera entre Siria y Turquía.

Un niño juega en un columpio improvisado en un campo de refugiados de la frontera entre Siria y Turquía. (Foto: Efe)

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  • Un niño juega en un columpio improvisado en un campo de refugiados de la frontera entre Siria y Turquía.

MADRID- El número de menores que llegan a la Unión Europea de otros países sin ningún adulto que les acompañe y que tienen necesidades de protección internacional “no ha parado de crecer” en los últimos años. Sólo en 2016, pidieron asilo al menos 63.280 niños y adolescentes en esta situación, el 5,3% de todos los solicitantes que registraron los Estados miembro, pero la respuesta que reciben es “profundamente inadecuada”.

Lo explica la experta en migraciones y asilo e investigadora asociada de la Cátedra UNESCO en Población, Migraciones y Desarrollo de la Universidad de Sapienza en Roma, Enza Roberta Petrillo, en un informe auspiciado por la Foundation for European Progressive Studies en el que concluye que “pese a esta alarmante tendencia, los solicitantes de asilo menores no acompañados todavía sufren en Europa y particularmente en Grecia e Italia, una protección inadecuada”.

Según señala Petrillo, aunque estos niños y adolescentes a menudo son “invisibles en los datos y en las políticas”, las cifras que ofrece Eurostat permiten observar que la mayoría de los que pidieron asilo en la Unión Europea en 2016 eran varones que procedían de Afganistán (38%), Siria (19%), Iraq (7%) y Eritrea (5%). En total, dos tercios de los afganos y ocho de cada diez sirios presentaron la instancia en Alemania, que es también el país más solicitado por los adultos que llegan a Europa en condición de refugiados.

“Datos como estos revelan hechos flagrantes”, señala la investigadora, para destacar que “el perfil social y económico de estos menores ofrece una fotografía fidedigna de la desigualdad en el mundo, pues la mayoría proceden de países frágiles y afectados por conflictos, con sistemas de bienestar débiles o ausentes y altos niveles de inseguridad y subdesarrollo”.

Para la experta, no resulta sorprendente que la mayoría de estos chicos (68,9%) tengan entre dieciséis y diecisiete años, porque “consideran la migración como la única estrategia para encontrar protección y poder sostener a sus familias”. Con esta motivación, los flujos han aumentado: entre 2016 y 2017, el 70% de todos los niños entre 14 y 17 años que llegaron a Europa a través del Mediterráneo Central a los que atendió la Organización Internacional de las Migraciones (OIM) habían hecho el viaje solos.

A pesar del acuerdo entre la Unión Europea y Turquía en 2016, se observó la misma realidad en la zona este del Mediterráneo, pues según el mismo estudio de la OIM, el porcentaje de menores viajando solos se había incrementado “significativamente”, pasando del 18% en 2016 al 55% en 2017, cuestión que la investigadora atribuye a los problemas en Grecia, que acoge en la actualidad a unos 19.000 niños migrantes y refugiados de los cuales más de 3.150 están solos, y a quienes ofrece “estructuras inadecuadas, especialmente para menores”.

malas condiciones “Condiciones inadecuadas de recepción, ausencia de información adaptada para los niños, un proceso de reubicación ineficiente, dispersión familiar y el miedo a la detención o la deportación están impulsando la huida silenciosa de estos menores del sistema de acogida de la Unión Europea, especialmente en Italia y Grecia”, denuncia el informe.

Según explica el documento, esta situación, junto al hecho de que “la ambición de la mayoría de los niños en movimiento es reencontrarse con sus familias y sus compatriotas en el norte de Europa, donde el desempleo es más bajo y el sistema de protección social, más amplio” está provocando que los menores se pongan a disposición de los traficantes de seres humanos para seguir moviéndose, y acaban convertidos en víctimas de trata de seres humanos, abuso y explotación, como se evidenció en un vídeo que publicó la CNNen noviembre de 2017 en el que se subastaban personas subsaharianas en Libia.

“La Unión Europea debería instar a los Estados miembro a superar su falta de solidaridad y expandir sus vías legales de inmigración, empezando por la reagrupación familiar”, dice la experta, que incide en que todos los países europeos han firmado la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño que les obliga a buscar su interés superior, cosa que a su juicio no se está haciendo cuando se trata de menores que viajan solos y necesitan protección para reencontrarse con sus familiares, si los tienen, y rehacer sus vidas. - E.P.

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