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Los británicos, aquellos negros de ojos azules

Los análisis del ADN del ‘Hombre de Cheddar’ revelan la fisonomía de los ‘ingleses’ de hace 300 generaciones

Jueves, 8 de Febrero de 2018 - Actualizado a las 06:03h

Reconstrucción artística hecha en base al ADN.

Reconstrucción artística hecha en base al ADN. (EFE)

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  • Reconstrucción artística hecha en base al ADN.

El primer británico moderno, que vivió hace 300 generaciones, tenía ojos azules y la piel oscura tirando a negra, según la reconstrucción del esqueleto humano más antiguo hallado en Inglaterra, cuyos detalles fueron divulgados ayer.

El esqueleto del llamado Hombre de Cheddar fue descubierto hace más de un siglo en la cueva Cough, en el condado de Somerset, en el suroeste inglés, pero no ha sido hasta que se ha podido hacer un análisis de ADN cuando se ha sabido cómo era este habitante de Inglaterra. El estudio, que ha permitido hacer una reconstrucción facial del hombre, estuvo a cargo de expertos en genética del Museo de Historia Natural de Londres y del University College London.

Así, los conocidos artistas holandeses Alfons y Adrie Kennis fueron los encargados de hacer el modelo del Hombre de Cheddar, que tenía además el pelo oscuro y rizado. Las reconstrucciones previas del esqueleto, que no se hicieron a partir de datos genéticos, lo mostraban como un hombre con la piel más clara.

Hace 10.000 añosEste estudio y el proceso de remodelación fueron grabados para un documental que emitirá el Canal 4 de la televisión británica el próximo día 18 y que lleva el título de El primer británico: secretos de un hombre viejo de hace 10.000 años. Ian Barnes, del Museo de Historia Natural, dice en el documental, algunos de cuyos extractos fueron divulgados ayer, que lo que llama la atención es “la combinación de características pues no parecen como las de alguien que uno viera hoy”. “No solo la piel oscura y los ojos azules, porque uno puede tener esa combinación, pero también la forma de la cara”, agregó.

Barnes y la investigadora Selina Brace perforaron el hueso del oído interno del cráneo del esqueleto para extraer ADN de polvo óseo, lo que permitió un exhaustivo análisis. Esto ayudó a Alfons y Adrie Kennis -conocidos por hacer reconstrucciones de mamíferos extintos y del hombre de Neandertal- a crear el modelo del Hombre de Cheddar para saber cómo era realmente este primer británico moderno. “Es realmente agradable hacer un hombre más agraciado, no el Neandertal de ceja espesa. Así que estábamos muy animados de que fuese un tipo de época posterior, la glacial. Estábamos muy interesados (en saber) qué tipo de hombre era”, dijo Alfons Kennis. “Con la nueva información de ADN fue realmente revolucionario. Y nos permitió mirar más la raza”, agregó el artista, cuyo trabajo de reconstrucción llevó tres meses.

El Hombre de Cheddar, que se estima murió cuando tenía unos 20 años, es llamado así porque la cueva donde se lo encontró está en la localidad de Cheddar, conocida también por su famoso queso. - Efe

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