La justicia europea dicta que el pacto de pesca con Marruecos no se aplique al Sáhara

El Tribunal de Luxemburgo sentencia que la zona “no forma parte de Marruecos”

Miércoles, 28 de Febrero de 2018 - Actualizado a las 06:01h

bruselas- El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) validó ayer el acuerdo pesquero entre la UE y Marruecos porque considera que no es aplicable al Sáhara Occidental ni a sus aguas adyacentes, lo que supone que los buques europeos no deben faenar en esa zona en el marco del pacto. La justicia europea respalda así el acuerdo pesquero pero advierte de que no es aplicable al Sáhara Occidental porque ese territorio “no forma parte del Reino de Marruecos”.

Según las cifras de la Comisión Europea recogidas por el abogado general Melchior Watehlet, sólo las capturas efectuadas en esa zona de pesca representan aproximadamente el 91,5 % del total de la pesca realizada por buques europeos en el marco del protocolo de 2013. Las conclusiones del letrado publicadas el pasado enero señalaban que “ello demuestra con claridad que desde un primer momento lo que las partes precisamente contemplaban es la aplicación a las aguas adyacentes al Sáhara Occidental”.

La corte con sede en Luxemburgo no siguió en esta ocasión el criterio del abogado general, que el pasado enero pidió al Tribunal de Justicia de la UE que declarara ilegal el pacto al aplicarse al Sáhara Occidental y sus aguas adyacentes. Aunque el protocolo actual que acompaña al acuerdo pesquero -que caduca en julio- no contiene ninguna disposición sobre el ámbito territorial de aplicación, según el tribunal, sí utiliza la expresión “zona de pesca marroquí” que se define como “las aguas bajo soberanía o jurisdicción del Reino de Marruecos”. El Tribunal de Justicia deduce de ello que la “zona de pesca marroquí” de que habla el protocolo no incluye las aguas adyacentes al territorio del Sáhara Occidental.

La CE, que ya ha empezado a preparar las negociaciones con los países y el sector para la renovación del protocolo, dijo que “está examinando” el contenido de esta decisión “para determinar las consecuencias y las eventuales medidas a tomar”, afirmó la portavoz de Exteriores Catherine Ray en la rueda de prensa diaria de la institución.

De las 126 licencias que permite el protocolo pesquero actual, España puede utilizar unas 90, y en 2017 ha llegado a usar cincuenta.

España captura 7.400 toneladas al año en el marco del acuerdo actual, vigente desde 2013, con un valor económico que alcanzó 58 millones de euros en los cuatro años.

La sentencia del tribunal alivia los temores de la industria y de los países de un posible conflicto con Marruecos, que ya había alertado de que un fallo contrario cuestionaría todos los acuerdos bilaterales y abriría una grave crisis diplomática.

Sin embargo, esta genera incertidumbre dado que, aunque valida el acuerdo, excluye a las aguas del Sáhara Occidental, importantes para la flota española, según afirmó el secretario general de la Confederación Española de Pesca (Cepesca), Javier Garat.

La organización saharaui Western Sahara Ressource Watch (WSRW) consideró que la sentencia es “una buena noticia” y que esta lanza un mensaje a Bruselas y a los armadores europeos. “La corte da un claro mensaje a la Comisión Europea y reitera que cualquier acuerdo debe contar con el consentimiento del Frente Polisario o es ilegal. Esta sentencia deja claro que los buques europeos en aguas del Sáhara Occidental deben cesar inmediatamente su actividad”, apunta la organización. - Efe/D.N.

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