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La CUN inicia un ensayo clínico para vacunar y poder frenar el alzhéimer

La clínica privada participa en el estudio junto a varios hospitales españoles, franceses, italianos y sueco

Martes, 13 de Marzo de 2018 - Actualizado a las 06:01h

De izda a dcha, Sofía Antón (neuropsicóloga), José Luis Zubieta (Radiología), Javier Arbizu (Medicina Nuclear), la técnica Oihana Peña, la ingeniera Elena Prieto (Medicina Nuclear), Idoya Langarica (enfermera), Pablo Domínguez (Radiología), Beatriz Echeve

De izda a dcha, Sofía Antón (neuropsicóloga), José Luis Zubieta (Radiología), Javier Arbizu (Medicina Nuclear), la técnica Oihana Peña, la ingeniera Elena Prieto (Medicina Nuclear), Idoya Langarica (enfermera), Pablo Domínguez (Radiología), Beatriz Echeveste (Neurología), Mar Carmona (Neurología), Mario Riverol (Neurología), Miriam Recio (neuropsicóloga), Marta Fernández Matarrubia (Neurología), Maribel Morales (Medicina Nuclear) y Reyes García de Eulate (Radiología). (Foto: CUN)

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De izda a dcha, Sofía Antón (neuropsicóloga), José Luis Zubieta (Radiología), Javier Arbizu (Medicina Nuclear), la técnica Oihana Peña, la ingeniera Elena Prieto (Medicina Nuclear), Idoya Langarica (enfermera), Pablo Domínguez (Radiología), Beatriz Echeve

pamplona- Un nuevo ensayo clínico busca frenar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer mediante una vacuna. La Clínica Universidad de Navarra (CUN) participa en este estudio, desarrollado en 18 hospitales españoles y en dos franceses, un italiano y otro sueco. La investigación está impulsada por Araclon Biotech, una compañía biotecnológica que estudia el alzhéimer. El ensayo va dirigido a pacientes en un estadio incipiente de la enfermedad. “Se trata de personas en una fase de deterioro cognitivo leve o de demencia leve, en la que el alzhéimer tenga nula o incipiente repercusión en el día a día”, explica el Mario Riverol, especialista de Neurología de la CUN.

Un estudio que se aleja de lo que se ha ido estudiando en los últimos años. Hasta el momento se había investigado la idea de inhabilitar la proteína amiloide mediante anticuerpos, ya que se cree que el origen del alzhéimer reside en la acumulación de esta proteína en el cerebro. Con el actual ensayo buscan inutilizar los depósitos de amiloide con un método nuevo: “El estudio que iniciamos ahora consiste en la inyección de un fragmento de proteína amiloide, de tal forma, que el paciente crearía una resistencia y produciría sus propios anticuerpos que irían contra esa proteína”, describe. Una vacuna que, de funcionar, “limpiaría” el cerebro de esta proteína y, por lo tanto, frenaría el desarrollo de la enfermedad.

El procedimiento del ensayo consiste en una inyección subcutánea que se administra al paciente en seis ocasiones a lo largo de un año. En ese plazo de tiempo se realiza un seguimiento médico para certificar si el paciente crea o no esos anticuerpos, mediante un análisis que se extendería durante aproximadamente dos años. “Lo interesante es que buscamos que el paciente genere sus propios anticuerpos ante el amiloide. De ser así, quizá se podría conseguir que la enfermedad se frenara o incluso pudiera revertirse. Esto podría tener muchas implicaciones, no solo para los pacientes en fase inicial sino, incluso, para pacientes con alto riesgo de desarrollar la enfermedad, pero en los que aún no hay síntomas”. La fase II del ensayo ahora presentado se desarrolla en 22 centros.

tres ensayos abiertosLa puesta en marcha de este estudio supone un impulso en la investigación del mal de Alzheimer, una enfermedad muy prevalente en la sociedad actual, pero en la que, por desgracia, no se han visto muchos avances terapéuticos aplicados a pacientes, indica la CUN, que, recuerda, mantiene abiertos otros tres ensayos. Todos siguen la línea de frenar la expansión de la proteína amiloide, pero lo hacen de una forma más pasiva y menos natural para el paciente. Son investigaciones que consisten en inyectar un anticuerpo, previamente desarrollado en el laboratorio, al paciente participante con el objetivo de comprobar si es capaz de combatir la proteína amiloide.

La enfermedad de Alzheimer no solo está provocada por el acúmulo de la proteína amiloide. Existe otra proteína que se deposita en el cerebro denominada tau. Es la proteína responsable del deterioro cognitivo y de la pérdida de memoria. Tau es una proteína más vinculada a los síntomas de esta enfermedad neurodegenerativa. Un factor importante del que también se investiga la forma de paliarlo. En esta línea, la CUN tiene prevista la apertura de otros ensayos, uno de ellos encaminado a estudiar un tratamiento eficaz contra la proteína tau, precisa en la nota. - D.N.

La investigación

II Fase del ensayo con 120 pacientes

22 hospitales. Araclon Biotech, compañía zaragozana participada por Grifols, recibió en junio de 2017 autorización de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) para iniciar la fase II del ensayo clínico de su vacuna contra el alzhéimer (ABvac40). La compañía, según informó en su día, prevé que esta fase II se desarrolle durante los dos próximos años y en ella participarán 120 personas con la enfermedad muy incipiente. Se probará la vacuna en personas que todavía no han desarrollado síntomas de demencia. La mitad de los pacientes recibirá el principio activo y la otra mitad, como grupo de control, placebo. Participan 22 hospitales.