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Un método pionero consigue medir el dolor a través de gestos

El programa compara las fotos tomadas antes y después de que el paciente comience a sufrir

Lunes, 9 de Abril de 2018 - Actualizado a las 06:01h

El jefe del proyecto, Enrique Bárez, muestra en primera persona el funcionamiento del programa

El jefe del proyecto, Enrique Bárez, muestra en primera persona el funcionamiento del programa (Foto: Efe)

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  • El jefe del proyecto, Enrique Bárez, muestra en primera persona el funcionamiento del programa

vitoria - Un método pionero que desarrolla el Hospital Universitario de Álava ha logrado medir la intensidad del dolor que sufre un paciente en un momento determinado a través de sus gestos faciales. La investigación, que se inició hace dos años y que todavía tiene que desarrollarse, será presentada en Congreso Nacional de la Sociedad Española del Dolor que se celebrará en Palma de Mallorca el próximo mes de mayo.

Básicamente, el método consiste en grabar imágenes de vídeo de una persona cuando no tiene dolor y después, cuando se le produce un estímulo doloroso, recoger las reacciones de los músculos de la cara.

A través de un intenso trabajo informático se ha conseguido un algoritmo que en las pruebas realizadas hasta ahora ha permitido que el sistema coincida en más de un 80 % con la estimación subjetiva del paciente de su nivel de dolor.

Este estudio está coordinado por el jefe de la Unidad del Dolor del Hospital Universitario de Álava, Enrique Bárez, que asegura que el objetivo es acertar en el diagnóstico del nivel del dolor de un paciente para “no sobretratarlo ni inframedicarlo”.

cálculo difícilEl problema reside en que hay pacientes que no saben interpretar las tablas de dolor que se utilizan universalmente (del cero al 10) o que no pueden expresarlo porque sufren algún tipo de demencia o son demasiado jóvenes o mayores. Además, este método servirá para pacientes que se encuentran sedados y que, por ello, no pueden manifestar el grado de dolor que tienen.

La idea de crear un método que objetive el dolor partió del médico internista del Hospital Psiquiátrico de Álava Rafael Hernández, que tiene que tratar a pacientes “a veces nada comunicativos”. “La expresión facial de todos los seres humanos es universal en cuanto a la manifestación del dolor y es objetiva”, explica Bárez, aunque reconoce que no es fácil “juzgarla”.

De hecho, los resultados obtenidos han sorprendido a los propios médicos, ya que se han encontrado con expresiones de personas que a simple vista podrían demostrar mucho dolor y que tanto el sistema como el propio paciente han valorado como bajo. Otros casos, sin embargo, corroboraron justo lo contrario.

Bárez, además, indica que el trabajo principal ha sido “educar” al sistema de “inteligencia artificial para que juzgue el dolor según los parámetros humanos”. En términos generales, el programa informático elige de la grabación del paciente el fotograma que considera que muestra el punto máximo de intensidad del dolor y por la acumulación de casos “va aprendiendo” y perfeccionando el sistema.

Después de esta primera fase ya concluida, la investigación se centrará en grabar a pacientes continuamente en la Unidad del Dolor del hospital para que, en el futuro, aparezcan valores numéricos similares a los que surgen cuando se monitoriza la tensión arterial, la frecuencia cardíaca y la saturación de oxígeno.

Bárez añade que en un futuro este sistema podría servir también para recibir imágenes grabadas en el propio domicilio de un paciente crónico con su teléfono inteligente, evitando así que el paciente tenga que desplazarse al hospital. - Efe

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