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La esclerosis múltiple duplica su incidencia en España en veinte años

La enfermedad afecta ya a 47.000 personas y cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos

Miércoles, 30 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 06:01h

madrid- La esclerosis múltiple afecta a 47.000 personas y cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España, mientras que en Europa afecta a 700.000 personas y a más de 2,5 millones en todo el mundo, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), que alerta de que en las últimas dos décadas se han duplicado el número de pacientes.

De hecho, la esclerosis múltiple es, tras los accidentes de tráfico, la principal causa de discapacidad en jóvenes. Las razones de este aumento pueden ser la existencia de mejores medios diagnósticos y menor tiempo para llegar al mismo, pero también a factores ambientales que, aunque aún no se han podido determinar con exactitud, apuntan a jugar un papel en la aparición y/o evolución de esta enfermedad, como por ejemplo el tabaquismo, el déficit de vitamina D, la escasa exposición a la luz solar y el cambio de dieta, entre otros.

Con motivo el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, que se celebra hoy, los expertos recuerdan que se trata de una enfermedad neurológica crónica cuyos síntomas más habituales al inicio de la enfermedad son los hormigueos, el adormecimiento de uno o más miembros y/ o la pérdida de agudeza visual y, cuando la enfermedad está avanzada, en debilidad, sobre todo en las piernas, y/o rigidez muscular.

El 70% de los nuevos casos de esclerosis múltiple que se detectan cada año corresponden a personas de entre 20 y 40 años y en un 85% de los casos, lo más frecuente es que la enfermedad se presente en brotes, es decir, la aparición brusca de nuevos síntomas neurológicos. No obstante, con el paso de los años, hasta un 40% de los pacientes pueden pasar a tener un curso progresivo.

“Existen varias formas de presentación y evolución de la esclerosis múltiple, y los síntomas de la enfermedad varían enormemente, desde la debilidad o la afectación de la visión, al dolor y la fatiga. Estos síntomas afectan significativamente a la calidad de vida de un gran número de pacientes y provocan un gran impacto social”, explica la doctora Ester Moral Torres, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología.

Actualmente, existen múltiples fármacos por lo que ya existe un gran número de pacientes que llevan conviviendo casi dos décadas con la enfermedad sin presentar discapacidad importante “Gracias a la aparición de fármacos efectivos, en los últimos 18 años, muchos de los pacientes pueden seguir trabajando y disfrutando de una buena calidad de vida”, señala. En los próximos meses se espera la aparición de dos nuevos fármacos comerciales en España, uno que ha demostrado eficacia en pacientes con formas recurrentes de esclerosis múltiple y otro -algo que hasta la fecha no se disponía- para el tratamiento de formas progresivas. - E.P.

la cifra

10%

En entre el 3% y el 10% de los casos de esclerosis múltiple el primer brote se inicia en la infancia, según la Fundació Esclerosi Múltiple. En el 35% de estos casos se manifiesta a través de la neuritis óptica, que puede ocasionar la pérdida parcial o total de la visión.

factores

Tabaco y maternidad tardía. La incidencia de la esclerosis múltiple está aumentando en mujeres mayores de 40 años debido al consumo de tabaco y la maternidad tardía o en aquellos casos en los que no han sido madres.