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Generan a partir de células madre un hígado similar al humano

El órgano ‘in vitro’ permitirá estudiar males hepáticos y rebajar los efectos secundarios de los medicamentos

Viernes, 29 de Junio de 2018 - Actualizado a las 06:02h

Barcelona- Un grupo de investigadores del IDIBAPS-Hospital Clínic de Barcelona han generado en laboratorio células hepáticas a partir de células madre humanas con las que han hecho un hígado in vitro para estudiar enfermedades hepáticas y la toxicidad de fármacos a largo plazo.

En un estudio que publicó ayer la revista Cell Stem Cell, los investigadores del IDIBAPS han conseguido generar en el laboratorio un tipo de células hepáticas, las células estrelladas, que son las principales responsables de la aparición de fibra en el hígado cuando se desencadena la enfermedad. Esto lo han conseguido a partir de células madre pluripotentes con las que también han generado un modelo de hígado in vitro.

El trabajo lo ha coordinado Pau Sancho-Bru, jefe del grupo Plasticidad y Reparación Tisular en Enfermedades Hepáticas del IDIBAPS e investigador del CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD), y la primera firmante del estudio es Mar Coll, investigadora postdoctoral del CIBEREHD en el mismo grupo.

Según explicó Sancho-Bru, las células hepáticas estrelladas son un tipo de células del hígado determinantes en los procesos de reparación del daño del órgano ya que, en un contexto de enfermedad, alteran su funcionamiento y son las principales responsables de la aparición de males como la fibrosis y la rigidez del hígado.

modelo ‘in vitro’Para estudiar las enfermedades hepáticas y efectuar estudios preliminares con fármacos es importante tener un modelo in vitro que se aproxime lo máximo posible al órgano primario del paciente y, por ello, es importante que contenga la diversidad celular del hígado humano.

Según el investigador, las células estrelladas primarias, es decir, las que se aíslan directamente del hígado, son difíciles de obtener, tienen una capacidad limitada de crecimiento in vitro, y modifican su función cuando se cultivan.

“Las células madre pluripotentes constituyen una alternativa prometedora como fuente de células hepáticas para aplicaciones biomédicas ya que tienen la capacidad de crecer de forma ilimitada y diferenciarse hacia diferentes tipos celulares”, ha detallado Sancho-Bru.

“Un aspecto clave de las células estrelladas hepáticas generadas a partir de células madre es que se pueden producir a partir de pacientes o modificarse genéticamente para que tengan aquellas mutaciones que predisponen a la progresión de las enfermedades hepáticas, lo que permite hacer estudios de medicina personalizada”, añadió. - Efe