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UNA DEDICACIÓN PARA TODA LA VIDA

Buitres como animal de compañía

Manuel Aguilera, apasionado de los carroñeros desde niño, impulsa proyectos de conservación de estas aves

Un reportaje de Raúl Casado - Martes, 21 de Agosto de 2018 - Actualizado a las 10:40h

Manuel Aguilera disfruta de la compañía de los buitres, a quienes alimenta y cuida hasta en África.

Manuel Aguilera disfruta de la compañía de los buitres, a quienes alimenta y cuida hasta en África. (JAVIER CEBOLLADA)

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Manuel Aguilera disfruta de la compañía de los buitres, a quienes alimenta y cuida hasta en África.

Pamplona. Manuel Aguilera lleva toda su vida respirando entre buitres, hasta el punto de ser una de las pocas personas capaz de interactuar con ellos en absoluta libertad, una pasión que ha convertido en modo de vida y que le ha llevado a impulsar proyectos de conservación de las aves necrófagas en varios lugares de África.

Con apenas diez años ya se escondía en el esqueleto de algún animal muerto para sentir la cercanía de los buitres durante una carroña. Actualmente conduce a miles de turistas que, bajo muy estrictas normas de comportamiento, quieren experimentar el sobrecogimiento que causa sentirse rodeado por estas imponentes aves.

Aguilera es un hombre enfundado en un chubasquero rojo sangre, que lleva utilizando desde hace décadas, rodeado por cientos de buitres que lo consideran uno de los suyos, a muchos de los cuales llama por su nombre, y que dependen, para bien y para mal, de la alimentación suplementaria que los "amigos del buitre" les proporcionan.

"Esta ha sido toda mi vida, y comprobar que estos espacios tan abiertos, tan bonitos, siguen igual que hace décadas para mí tiene un valor incalculable", señala Manuel Aguilera minutos después de asistir al espectáculo natural que protagonizan estas aves.

NECESARIO PARA SU ALIMENTACIÓN

Aguilera, que preside el Fondo de Amigos del Buitre, no esconde el sabor agridulce que le genera tener que alimentar de una forma artificial a los buitres, pero comprende y argumenta que tiene que ser así como consecuencia del abandono del mundo rural y de las prácticas ganaderas más tradicionales.

Muchos de los viejos muladares donde se abandonaban los animales muertos que servían de sustento alimenticio a los buitres han sido sellados durante las últimas décadas y con ello taponada también una de las prácticas rurales que más favorecía a estas aves.

Desde el fondo que preside, entiende y justifica que muchos de esos muladares se hayan cerrado por razones sanitarias y de higiene, pero reclama una mayor flexibilidad para que esos comederos persistan en otros espacios naturales y garantizar así el mantenimiento de poblaciones sanas y estables de buitres.

Porque pueden ser una solución "sencilla y eficaz" para que los ganaderos se puedan deshacer de los animales muertos y evitar el abandono de cadáveres cerca de núcleos habitados, que sobre todo, mantiene Aguilera, porque estas aves son un recurso natural y una fuente de riqueza que cada año se convierten en reclamo para miles de personas.

Él ya lo ha comprobado, como propietario de una casa rural en las inmediaciones del Parque Natural de Sierra y Cañones de Guara, Huesca, y como guía ornitológico, y sus cifras revelan que por el muladar de Santa Cilia de Panzano pasan cada año unas 4.000 personas que dejan en los municipios próximos unos 200.000 euros cada año.

CONVIVENCIA POSIBLE

No entiende la naturaleza si no es "en armonía con el hombre", y a pesar de las amenazas que se ciñen sobre ella, se muestra "convencido" de que la especie humana es capaz de diseñar técnicas y estrategias para afrontar y defenderse de amenazas como la masificación.

Como cuando era un niño, siente que los buitres le trasladan "a un mundo paralelo y mágico", y aunque siente que estas aves carroñeras le han obligado a renunciar a muchas cosas, también en el plano personal, no se arrepiente "de nada" y no ceja en su anhelo de que persistan vocaciones como la suya para asegurar la supervivencia de estas aves para el disfrute de todas las generaciones venideras.

Esa pasión le llevó hasta África, donde ha puesto en marcha iniciativas para la conservación de los amenazados buitres, primero en Sudáfrica y después en Gambia, para sensibilizar a las poblaciones locales sobre su riqueza natural.

Muy perseguidas en el continente por los furtivos, ya que la presencia de estas aves delata dónde se están produciendo cacerías, los "amigos del buitre" españoles tratan de que las poblaciones autóctonas comprendan que los buitres son un importante recurso que les puede reportar rendimientos no sólo ambientales, también económicos, necesarios para combatir la pobreza.