El preso político más emblemático del régimen chavista

Procedente de una familia acomodada, es uno de los principales opositores al Gobieno de Maduro

Domingo, 9 de Julio de 2017 - Actualizado a las 06:11h

Leopoldo López.

Leopoldo López. (Foto: Efe)

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Leopoldo López.

Caracas- Leopoldo López Mendoza nació el 29 de abril de 1971 en Caracas. Procedente de una familia acomodada, es descendiente del libertador Simón Bolívar y también de Cristóbal Mendoza, el primer presidente de Venezuela.

Estudió Economía y cursó una maestría en Políticas Públicas.

Entre 1996 y 1999 trabajó como analista y asesor económico en la estatal Petróleos de Venezuela SA (PDVSA) y en 2000 y 2001 fue profesor en la Escuela de Economía de la Universidad Católica Andrés Bello. En 2000 fue elegido alcalde de Chacao con el 51% de los votos y reelegido en 2004 con el 81%.

En 1998 la Contraloría General de la República inició un proceso de inhabilitación política contra él después de que, supuestamente, recibiera donaciones de la gerencia de relaciones públicas de PDVSA -que dirigía entonces su madre- para fundar el partido Primero Justicia, algo que su defensa siempre negó alegando que el dinero se obtuvo tras ganar un concurso público.

En agosto de 2008 fue inhabilitado para optar a cualquier cargo público hasta 2014, por dos casos de supuesto mal uso de los recursos: uno en 1996, en la petrolera estatal PDVSA, y otro, en la Alcaldía de Chacao, en 2004.

La sanción fue aplicada por la Contraloría pero López llevó el caso a la Corte Interamericana de Derechos Humanos que falló a su favor en septiembre de 2011. Sin embargo, un mes después el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) declaró “no ejecutable” dicha sentencia y mantuvo la inhabilitación, aunque sin cerrarle las puertas para concurrir a los comicios. López, de hecho, llegó a presentarse como precandidato presidencial aunque finalmente se sumó al proyecto político de Henrique Capriles y fue uno de los coordinadores de la campaña opositora para las elecciones del 7 de octubre de 2012. En febrero de 2013 fue acusado formalmente por la Fiscalía de “tráfico de influencias” y denunció ser víctima de una “persecución política” por parte del Gobierno.

En marzo de 2013, tras el fallecimiento del presidente Hugo Chávez y la convocatoria de elecciones presidenciales, López volvió a dar su apoyo a Capriles, candidato de la alianza opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD).

Las elecciones, celebradas el 14 de abril, dieron la victoria, por un estrecho margen al hasta entonces vicepresidente Nicolás Maduro.

En mayo de 2013 López fue nuevamente imputado, esta vez por su presunta responsabilidad en el desvío de una partida presupuestaria en el año 2002 cuando era alcalde de Chacao.

Líder del movimiento Voluntad Popular (VP), Leopoldo López es uno de los principales opositores al Gobierno de Maduro, junto con Henrique Capriles y la diputada Corina Machado.

López y Machado impulsaron en enero de 2014 una campaña denominada La Salida, basada en la convocatoria de asambleas y protestas en la calle para forzar el fin del Gobierno de Maduro.

Leopoldo López fue uno de los convocantes de la manifestación del 12 de febrero de 2014 en Caracas, que terminó con un saldo de tres muertos y decenas de heridos. Por esos hechos se dictó una orden de captura contra él, bajo la acusación de instigar a la violencia. El 18 de febrero se entregó a la Policía, tras encabezar otra multitudinaria manifestación, y fue recluido en la prisión militar de Ramo Verde, a las afueras de Caracas.

ApoyosEl juicio en su contra comenzó el 23 de julio de 2014, y en noviembre un grupo de trabajo de la ONU recomendó su “liberación inmediata”, lo que fue rechazado por el tribunal.

El 23 de mayo de 2015 López inició una huelga de hambre para reclamar, entre otras cosas, la liberación de los opositores encarcelados y la fijación de una fecha para las elecciones parlamentarias. Concluyó el ayuno el 23 de junio, después de que el Consejo Nacional Electoral (CNE) anunciara elecciones parlamentarias para el 6 de diciembre de 2015.

El 10 de septiembre de 2015 López fue condenado a 13 años, 9 meses y 7 días de cárcel.

El l4 de febrero de 2016 se presentó en la Asamblea un proyecto de ley de Amnistía que buscaba la puesta en libertad de López y los otros opositores presos. La Cámara aprobó dicha ley el 29 de marzo, pero días después el Supremo la declaró inconstitucional.

En agosto de 2016 la Corte de Apelaciones ratificó la sentencia de casi 14 años de prisión impuesta a López, cuya defensa presentó un recurso de casación. Desde que fue encarcelado, Leopoldo López ha recibido numerosos apoyos internacionales.

Leopoldo López está casado con Lilian Tintori, quien, desde que fue encarcelado, se ha convertido en su portavoz y representante en las marchas a favor de su liberación. - Efe