Un trabajo de la UPNA busca anular el nitrato y los metales pesados

Los 15 investigadores presentarán el proyecto, que utiliza bacterias como sensores, en un concurso en Boston

10.02.2020 | 11:52
Sentadas, Leire Murillo (izq.) e Irati Oiza (dcha.). De pie (de izq. a dcha.): Hugo Salas, Lorena Ariceta, Laura Giménez, Pablo Allo, Diego Vinatea, Sara Iglesias (instructora), Leire Paz, Nerea Villar, Aarón Adrián, Daniel Palacios, Álex Pascual y María

pamplona - Quince estudiantes de los grados en Biotecnología, Ciencia de Datos, Ciencias e Ingeniería Biomédica de la Universidad Pública de Navarra han desarrollado biosensores bacterianos mediante la modificación de bacterias, de modo que detecten dos contaminantes ambientales (nitratos y metales pesados), que pueden llegar a ser nocivos para la salud, y reaccionen ante ellos. Estos quince estudiantes participarán del 31 de octubre al 4 de noviembre en el concurso internacional de biología sintética IGEM (International Genetically Engineered Machine), convocado anualmente por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), en Boston (Estados Unidos).

Los quince estudiantes que integran el equipo participante en el concurso son: Aarón Adrián Ochoa, Laura Giménez Casado, Daniel Palacios Alonso, Álex Pascual Cid, Hugo Salas Pedroarena y Diego Vinatea Samperio, del grado en Biotecnología; Onintza Agirrezabala Urkia, Lorena Ariceta García, Leire Murillo Larrey, Irati Oiza Zapata, Irene Oquiñena Iturria y Leire Paz Arbáizar, del grado en Ingeniería Biomédica; Nerea Villar Idoate, del grado en Ciencias; y Pablo Allo Martínez y Xabier González García, del grado en Ciencia de Datos. Las encargadas de gestionar el proyecto son Inmaculada Farran Blanch, investigadora del Instituto IMAB (Institute for Multidisciplinary Research in Applied Biology-Instituto de Biología Multidisciplinar Aplicada), como investigadora principal; María Ancín Rípodas, doctora por la UPNA, como investigadora secundaria, y Sara Iglesias Rey, máster por la UPNA e investigadora en Navarrabiomed (centro mixto de investigación biomédica de la institución académica y el Gobierno de Navarra), como instructora. Además, toman parte como tutores los responsables de los cuatro grados que cursan los estudiantes. Se trata de Esther González García (Ciencias), Delia Muñoz Labiano (Biotecnología), Carlos López Molina (Ciencia de Datos) e Israel Arnedo Gil (Ingeniería Biomédica).

Para participar en esta competición internacional, el equipo (del que han acudido a Boston diez estudiantes y las gestoras Sara Iglesias y María Ancín) cuenta con el apoyo económico del Gobierno de Navarra y, dentro de la UPNA, de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos (ETSIA), la Cátedra Grupo AN y la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales y de Telecomunicación (ETSIIT), además de haber lanzado una campaña de microfinanciación colectiva.

Una de las sustancias contaminantes objeto del biosensor son los metales pesados, constituyentes naturales de la corteza terrestre, que no pueden ser degradados ni destruidos. Se introducen en nuestro cuerpo mediante la comida, la bebida, el aire o a través de la piel, y pueden causar un daño irreparable en forma de envenenamiento, efectos teratogénicos o daños en el feto, cáncer e, incluso, la muerte. - D.N.