Tenis

Carlos Alcaraz tumba a Nadal en la tierra

Otro partido espectacular le lleva a medirse a Djokovic en semifinales

07.05.2022 | 00:42
Nadal felicita a Alcaraz al término del partido. Foto: Efe

Carlos Alcaraz se apuntó su primera victoria ante su ídolo Rafa Nadal (6-2, 1-6, 6-3) para acceder a semifinales en el Mutua Madrid Open, cuarto Masters 1.000 de la temporada, donde se medirá este sábado (16.00) en la Caja Mágica por primera vez con el serbio Novak Djokovic, número uno del mundo.

El murciano tuvo que tumbar un par de veces al rey de la tierra, tras un 6-2 en el primer set y un segundo parcial complicado en el que se dobló el tobillo derecho, y hubo otro parón por una incidencia médica en la pista Manolo Santana. El partido se volvió loco pero en el tercer set volvió la lógica de Alcaraz.

El tenista de 19 años recién cumplidos era el favorito para un Nadal que aceptó en la previa que el sorpasso era cuestión de tiempo. La costilla rota hace seis semanas cortó en seco el regreso triunfal en 2022 del balear, y en Madrid, con dos victorias y un puñado de entrenamientos, no dio para recuperarla.

El de El Palmar, que pone un 26-3 en lo que va de año, llegaba crecido en un Top 10 que seguirá rebajando el lunes y un juego dominante con poco rival ahora mismo. Tras la puesta en escena más bulliciosa de la semana, la Manolo Santana no se había abrochado el cinturón cuando Nadal y Alcaraz se repartían ya duros golpes.

Un break tras otro hasta que el murciano logró el segundo y el partido se calmó. La bola de Alcaraz corría más, y detrás de ella, el balear. A falta de una derecha dominadora, el de El Palmar sacó su revés cruzado y el repertorio de dejadas para mantener a Nadal fuera de combate. El campeón de 21 grandes se vio como temía a merced del juego más afinado del reciente campeón en Barcelona.

Al ataque, el murciano firmó un nuevo break para el 5-2 y después lució un saque también certero para sellar la primera manga con estilo. Aún tenía que rematar la faena Alcaraz, en el tercer partido contra su ídolo. En el primero le destrozó el balear, hace un año en Madrid; en el segundo le costó a Nadal tres sets y una costilla rota en Indian Wells, y el tercero dejó ya este simbólico relevo generacional aunque con suspense.

El murciano remontó un 0-40 en su primer saque del segundo set y fue con todo hasta jugarse el tobillo derecho en el 1-2. El pupilo de Juan Carlos Ferrero recibió tratamiento en la pista y un fuerte vendaje, pero perdió la comodidad en la pista y Nadal no lo desaprovechó. El cinco veces campeón en Madrid ganó 20 de los últimos 21 puntos de la segunda manga para poner el 1-6.

El tercer set traía un partido nuevo, tras otro parón largo de tratamiento para el murciano, y una incógnita que no tardó en resolver Alcaraz. El tres veces campeón esta temporada recuperó ese revés cruzado y el dominio sobre la pista para tomar ventaja (3-1). Nadal se vio de nuevo a remolque y, como toda la semana, aceptó que no está con el arsenal preparado para mucho alarde. A pesar de cierta montaña rusa, de las emociones y el cartel, Alcaraz manejó los momentos, los nervios y los contratiempos para sacar el talento que deslumbra en la ATP y tumbar por primera vez a Nadal.

El murciano se medirá en semifinales de la cita madrileña con un Djokovic también con pinzas, muy pocos partidos en 2022, que venció (6-3, 6-4) al polaco Hubert Hurkacz.

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