Luis Sabalza: "Debemos aprender de los errores y no precipitarnos"

Entrevista | Sabalza inicia este sábado en Leganés su segunda experiencia en primeracomo presidente

10.02.2020 | 00:26
Luis Sabalza posa en las instalaciones de Tajonar durante un entrenamientode esta misma semana.

"En el conflicto entre la Liga y la Federación no estamos a favor ni en contra de Tebas, sólo defendemos al club".

Pamplona ? El socio número 503 de Osasuna responde al nombrede Luis Sabalza (Sangüesa, 23/10/1947), que, a punto de cumplirsu quinto año como presidente del club, se prepara para un nuevoaterrizaje del conjunto navarro en Primera, el segundo bajo sumandato. Ilusionado como nunca después de haber vivido dos ascensosy una salvación agónica en Segunda, de haber sacado a la entidadde los juzgados, de haber reducido la deuda hasta límites insospechadosy de, salvo sorpresa o contratiempo, haberse asegurado ser elpresidente del centenario ?Osasuna cumple 100 años en 2020? conun Sadar remozado, Sabalza hace del optimismo su bandera. A escasosdías del debut liguero de su equipo, el veterano mandatario respondea todas las preguntas sobre el pasado, el presente y el futurodel club.

¿Ganas de fútbol?

?Sí, muchas. Necesitamos ver cómo está de verdad el equipo quehemos hecho.

Va a ser su segunda experiencia en Primera División como presidentede Osasuna...

?Pero es diferente porque el equipo está ahora más cohesionadoque entonces y este año la afición parece más entusiasmada quela otra vez.

Ha reconocido en repetidas ocasiones que deben aprender de loserrores que cometieron en el anterior ascenso. ¿A qué se refiere?

?A que no había que traer jugadores por traer, sino jugadoresque realmente fuesen necesarios para jugar en Primera, sobretodo en aquellos puestos que pudieran estar más debilitados,y más teniendo en cuenta las lesiones de Kike Barja y Unai García.Luego había un jugador muy importante que todos los aficionadosqueríamos que siguiera, que era Rubén García, y hubo que hacerun esfuerzo importante por él.

Y otro por Rober Ibáñez.

?También queríamos que siguiera desde el primer momento, peroindudablemente hemos rebajado casi el 50% de lo que teníamosfirmado si lo hubiéramos querido fichar en junio.

¿Ha facilitado la confección de la actual plantilla el hechode haber sellado el ascenso a la máxima categoría con tanta antelación?

?Sin duda. Además, había un grupo hecho y a los que han venidose les ha ofrecido un proyecto interesante.

¿Tiene cierto temor a que les afecte la gran diferencia que existeentre Primera y Segunda?

?No estoy preocupado, sino más bien esperanzado en obtener elpuesto 17, y sobre todo estoy convencido de que vamos a competir,cosa que no ocurrió en la anterior etapa en Primera, en la quepara enero estábamos casi desahuciados.

¿Qué más errores del pasado considera que no deben cometer?

?Creo que sólo el que he comentado sobre el tema de los refuerzos.Lo demás nos sirvió como experiencia, no creo que fueran errores.Aprendimos que la Primera es completamente diferente a la Segundaen todos los aspectos.

Debutan en Leganés, donde también se estrenó Joaquín Caparróscomo entrenador rojillo en sustitución Martín en el último pasode Osasuna por Primera. ¿No cree que también fue un error lainestabilidad en el banquillo?

?Probablemente. Le trajimos porque era un entrenador que habíapotenciado mucho la cantera en el Athletic, pero por diversascircunstancias no hubo feeling y nos vimos en la necesidad devolver a cambiar ?Vasiljevic le suplió y fue el técnico hastael final del curso?. Nuestra intención no es ésta ahora, sinoque Jagoba (Arrasate) siga todo el tiempo que sea necesario paramantenernos en Primera. Tiene experiencia en la categoría y estoyseguro de que sabrá hacerlo bien.

¿Tiene el actual entrenador crédito ilimitado?

?En el fútbol no se puede decir eso, pero se ha ganado la confianzade todos. El aficionado está muy contento con él, a nosotrosnos gusta su forma de trabajar y su forma de ser y además estádemostrando que sigue al Promesas y que cuenta con jugadoresque van a ser el futuro.

Que Arrasate terminara la temporada sería la mejor noticia paraOsasuna, ¿no?

?La mejor noticia para Osasuna sería que nos ocurriese como elaño pasado, que antes de la mitad de la temporada ya le habíamosrenovado independientemente de en qué categoría estuviera elequipo al año siguiente. Y eso es lo que me gustaría a mí, queantes de terminar la campaña tuviéramos conversaciones para quesiguiera.

¿Valoró la directiva renovarle para más de un curso?

?Si haces un contrato de mayor duración, tienes que poner muchasvariables por aquello de si se produce un despido o cosas deeste tipo. Es mejor ir año a año. Creo que tenemos confianzasuficiente como para saber que, si las cosas van bien, no habráningún tipo de problema para llegar a acuerdos.

Lo que está claro es que la Primera División no va a ser un caminode rosas como lo fue la Segunda.

?Pero no fue tan camino de rosas el inicio del año pasado. Elentrenador no consiguió hacer el equipo hasta la jornada 7 yde eso también tenemos que aprender: no hay que precipitarse.

La plantilla parece cerrada en cuanto a incorporaciones, pero¿puede asegurar que no va a haber salidas?

?En principio no se prevén, pero si alguien nos pide algo enenero...

¿Cómo está el límite salarial?

?Casi al tope y no nos queremos pasar porque pretendemos guardarnosun poquito por si en enero necesitamos reforzarnos, aunque, sientonces tenemos que traer a alguien, tendrá que haber algunasalida.

¿Y a cuánto asciende ese límite?

?A unos 32 millones de euros. Es uno de los más bajos junto alos de Mallorca y Granada, los otros dos recién ascendidos.

Ya ha hablado antes de que tiene esperanzas de acabar en el puesto17, de lo que se desprende que el objetivo es la permanencia,¿no?

?Correcto. Es la ilusión. Y si podemos conseguirla cuanto antes,mejor. Hay que consolidarse porque así el año que viene podríamostener más dinero y no tanta necesidad de fichar como despuésde un ascenso.

Y además eso supondría pasar todo 2020, año del centenario deOsasuna, en Primera División.

?Estaría muy bien. Va a ser complicado, pero vamos a luchar porello. No me importaría conseguir la permanencia ganando al Mallorcaen El Sadar en el último partido de Liga.

El club ha gastado casi 14 millones de euros en fichajes, perono ha conseguido dinero por traspasos. ¿Han explorado otras víasde ingresos?

?Lo hemos hecho, pero también hay que tener en cuenta que, aligual que con los jugadores, con los patrocinadores también tenemosfirmados contratos diferentes para Segunda y para Primera, conmás ingresos estando en la máxima categoría. Además, cuando terminela remodelación del estadio, tanto si seguimos en Primera comoen Segunda, tendremos más posibilidades de negocio con, por ejemplo,boxes para empresas.

No habla de publicidad, pero el hecho de que en la camiseta aparezcael nombre de una casa de apuestas está generando una gran controversiaentre los aficionados y también en la sociedad navarra en general.

?Durante mucho tiempo hemos intentado tener otros patrociniosy, de hecho, pasamos más de un año con la camiseta en blanco.También tuvimos conversaciones con el Gobierno anterior paraver si era posible un apoyo en este sentido, pero no salió. Además,no podemos olvidar que hay muchos equipos patrocinados por casasde apuestas y la que aparece en nuestra camiseta es una empresaque cotiza en Navarra y es la que más dinero ofreció. Si hubieraotro patrocinador que nos pagase una buena cifra y pudiéramosindemnizar a la empresa por romper el contrato, lo haríamos.Pero tenemos un acuerdo firmado hasta el final de la próximatemporada y, cuando termine, someteremos este asunto a la asamblea,pero pedir ahora mismo una rescisión de ese contrato sería muyperjudicial para el club.

También ha generado polémica entre los seguidores de Osasunael que el club se haya posicionado del lado de Javier Tebas enel conflicto de los horarios entre la Liga de Fútbol Profesionaly la Federación Española de Fútbol.

?Osasuna no apoya a Tebas. El club está en la Liga, en la quehay otros 42 equipos, y ahora ha surgido un conflicto entre laFederación Española de Fútbol y la Liga e indudablemente eseenfrentamiento puede perjudicar a los clubes y por eso se unen.Así que no es que apoyemos a Tebas, apoyamos a la Liga. Si laventa centralizada de los derechos televisivos se consiguió porunanimidad, lo normal es que ahora sigamos unidos en este sentido.Es evidente que ningún club quiere jugar los lunes, pero lo queocurre es que también tenemos que tener en cuenta que, si eloperador lo pide y eso nos supone más dinero... Pero quiero dejarclaro que Osasuna no está a favor ni en contra de Tebas, simplementedefiende lo que cree que es bueno para el club.

Pero la cuestión es que la Liga está presidida por Javier Tebas,al que hace un par de años la asamblea de socios compromisariosde Osasuna declaro persona 'non grata', de ahí el malestar deun amplio sector de la afición rojilla.

?Tebas está puesto ahí por los clubes antes de que yo fuera presidentede Osasuna. Otra cosa es que siga allí. Cuando voy a las asambleasen Madrid, no hablo de Tebas ni de Rubiales, hablo de los derechosde la televisión, que son de los clubes y es lo que estamos defendiendoahora ante el intento de intromisión de la Federación.

Dice que, cuando usted llegó a la presidencia de Osasuna, Tebasya estaba allí, pero también es cierto que apoyó su aumento desueldo.

?Eso sí es cierto, pero después se logró un aumento considerablede ingresos por los derechos de televisión.

Si se eliminan definitivamente los partidos de los lunes, ¿quéperjuicio supondría para Osasuna?

?En principio ninguno, porque hay que esperar qué resuelven losoperadores y, además, el asunto está judicializado, por lo queesta temporada no supondrá nada y seguirán pagando.

¿Cuánto percibirá Osasuna por los derechos de televisión?

?Unos 45 millones de euros.

¿A cuándo se reduciría sin los partidos de los lunes?

?Habría que renovar los contratos y sería otra cantidad. (Jaume)Roures ?administrador único de Mediapro? dijo el otro día quepodría suponer un 30% menos (por lo que la cifra descenderíade 45 a unos 31 millones).

También suscita polémica entre los aficionados de Osasuna lafigura de Fran Canal, director general del club, al que recientementese le renovó el contrato hasta el 30 de junio de 2022. ¿Qué puededecirles a aquellos que han pedido su salida del club?

?Que ha firmado hasta el final de nuestro mandato. Es ciertoque en alguna asamblea se ha pedido eso, pero el tema no se tratóporque no se cumplió con lo que ponía en los estatutos. Nuncahemos dejado de acatar lo que dice la asamblea, pero hay queseguir unos cauces. Además, a mi modo de ver, hace una buenalabor, aunque quiero dejar claro que las decisiones las tomala directiva, no Fran Canal.

También se habló en su día de destinar una partida presupuestariaa la creación de la figura del subdirector general. ¿Cómo estáese tema?

?En este momento creemos que no hay necesidad. No recuerdo queestuviera en nuestro programa electoral, creo que fue algo quedijo Alfonso Ramírez en un Osasuna te escucha, pero, en cualquiercaso, no lo contemplamos a corto plazo. A medio, no lo sé.

¿En qué punto se encuentran las relaciones entre Osasuna y Xota?

?Con todos mis respetos, creo que Tatono se equivocó. La temporadapasada firmamos un contrato para tres años con unas cantidadesprefijadas y acordadas. Si porque hayamos subido a Primera tenemosque darle más, no es un asunto que nosotros pensamos que tengaque ser así. Dentro del patrocinio entra la ropa de Hummel yel dinero que le damos. Es algo que está hablado y firmado. Dehecho, nos han pasado la factura y ya hemos pagado la mitad delpatrocinio. No sé por qué habla de la posibilidad de que seamás. Se puede dialogar, pero otra cosa es negociar. Cumplimosal pie de la letra con lo que está pactado y escrito.

También hay convocada una huelga de porteros de El Sadar porel despido reciente de nueve de ellos. ¿Cómo va a afectar alpartido del 24 de agosto contra el Eibar, el primero de Osasunaen Pamplona?

?Hemos pedido a nuestro asesor laboral que nos diga cuáles sonlos servicios mínimos. Tenemos un convenio que no han cumplido.Han faltado varias veces al trabajo y por eso les hemos despedido,no hay otro tema. Les hemos pagado todo lo que teníamos que pagarles,por lo tanto no tenemos ningún problema en este sentido. Nosotroscreemos que no han cumplido y ellos entienden que sí, pero esose verá en los tribunales, no hay que darle más vueltas. No espor ningún otro interés como se ha ido comentando por ahí quequeremos subcontratar. Hemos tenido muchas quejas, pero no voya entrar en esa guerra.

Volvamos al fútbol. ¿Qué espera del filial?

?Que se mantenga y que siga en aumento la nómina de jugadoresen la órbita del primer equipo.

¿Y del equipo femenino?

?Sería bueno que se mantuviera después del ascenso de la temporadapasada, pero lo que queremos es no perder lo que es un equipode referencia en Navarra y que todas las chicas tengan la opciónde llegar aquí.

Para rematar, un pronóstico para el partido en Leganés.

?No perder sería empezar bien. Y ganar, la repera.

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