El azote de los tornados deja al menos una veintena de muertos en EE.UU.

Solo en Nashville han destruido al menos 40 estructuras, entre viviendas y edificios comerciales

03.03.2020 | 20:33
Imagen de los daños causados por los tornados en Nashville, Tennessee (EEUU).

Atlanta (EEUU). El estado de Tennessee se vio estremecido este martes por el paso de tornados que han dejado por lo menos 22 personas muertas, varios desaparecidos y un número sin precisar de heridos, además de casas y edificios severamente dañados, incluido el centro de Nashville, la capital de este estado sureño de Estados Unidos.

La gravedad de la situación por las tormentas y tornados, que solo en Nashville han destruido al menos 40 estructuras, entre viviendas y edificios comerciales, ha motivado que el gobernador estatal, el republicano Bill Lee, declarase el estado de emergencia y se abrieran al menos cuatro refugios.

Según la más reciente contabilidad de la Agencia de Gestión de Emergencias de Tennessee (TEMA, en inglés), del total de 22 fallecidos 16 han sido registrados en el condado de Putnam, al este de la capital, mientras que en el de Wilson se han reportado 3 decesos.

Las autoridades del condado de Davidson, donde se asienta la capital del estado, dieron cuenta de dos fallecidos, mientras que las de Benton un deceso, en lo que es uno de los desastres más poderosos que ha impactado en este estado del sureste del país y comparable al que exactamente hace un año se registró en el vecino estado de Alabama.

El gobernador, que ha recorrido y visitado varias áreas afectadas, ya se ha comunicado con la Casa Blanca para informar sobre la situación y agilizar el envío de ayuda a fin de comenzar a reconstruir la zona devastada.

El presidente, Donald Trump, anunció hoy que visitará este estado para conocer de primera mano la gravedad de los daños por estos "devastadores tornados", que empezaron a registrarse poco después de la medianoche.

Más de 73.000 viviendas y edificios se han quedado sin energía en los condados de Davidson, Wilson, Putnam y Jackson, según TEMA, a causa de las tormentas y el paso de los tornados, que han ocasionado daños también en carreteras, puentes y postes eléctricos.

Nashville, la cuna de la música country, ha sido una de las más afectadas y a la luz del día se hicieron visibles los destrozos en edificios y viviendas, mientras que imágenes de medios locales muestran escombros y postes derribados también en el centro de la ciudad.

Las autoridades de la capital de Tennessee han instado a la población a permanecer en casa mientras evalúan los daños, al tiempo que los edificios públicos "no esenciales" y numerosas escuelas de la región permanecerán cerrados.

Aunque el aeropuerto principal, el Nashville International Airport, está operativo, el John C. Tune, en West Nashville, informó de que ha sufrido importantes daños y que varios hangares han sido destrozados, aunque sin reportarse daños personales.

El alcalde de Nashville, John Cooper, calificó los daños en la ciudad como "significativos" y señaló que los heridos han sido trasladados a los hospitales. Aunque no dio detalles sobre el número de víctimas, medios locales calculan que por lo menos unas 150 personas han debido ser hospitalizadas.

"Nashville está herido, y nuestra comunidad ha quedado devastada", dijo el alcalde.

En Tennessee se celebran este martes elecciones primarias, en lo que se conoce como el supermartes, y varios sitios de votación han sido afectados o han tenido que abrir más tarde de lo previsto, dijeron las autoridades, que buscan cómo trasladar a los electores a otros lugares para que ejerzan su derecho.

Meteorólogos de la web especializada AccuWeather han resaltado que la temporada de tornados de este año en el país ha tenido "un comienzo inusualmente rápido", con 141 informes preliminares de tornados durante los primeros dos meses, más del doble del promedio de 68 que se ha tabulado entre los años 1991 y 2015.

Agregaron que si ese total se confirma constituiría "el cuarto número más alto de tornados en los primeros dos meses (del año) desde 1950".