alerta sanitaria

La CUN identifica una proteína de covid que genera inmunidad

El estudio, junto a ISGlobal y el Hospital Clínic de Barcelona, abre vías para investigar su incorporación a vacunas

24.02.2021 | 00:45
Recreación del virus SARS-CoV-2

pamplona – Investigadores de la Clínica Universidad de Navarra, del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y el Hospital Clínic de Barcelona han identificado que una región de la proteína Nucleocápside (N) de la covid-19 genera una respuesta inmune ante el virus.

El estudio, publicado en la revista Science Direct, también muestra que los niveles de anticuerpos contra esta proteína aumentan con la gravedad y la duración de los síntomas.

Mediante tecnología Luminex, los investigadores del ISGlobal han medido la respuesta de los anticuerpos de personas sanas, personal sanitario y pacientes con covid-19 ante la proteína N. Durante el proceso de infección, esta proteína se separa del genoma y queda expuesta al sistema inmunológico, lo que ha favorecido su uso en las pruebas de serodiagnóstico.

El equipo investigador ha observado que aunque el sistema inmunitario reconoce similitudes entre la proteína N de la covid-19 y las de otros coronavirus, la región C-Terminal, que es específica del primero, difiere de los resfriados comunes asociados al virus. "Que los sueros pandémicos puedan reconocer la proteína N limita su utilidad en estudios de seroprevalencia, pero una solución es usar solo el fragmento C-Terminal", explicó el coautor del estudio e investigador del ISGlobal, Luis Izquierdo. En esta línea, la coautora y bióloga del ISGlobal, Gemma Moncunill, añadió que el análisis sugiere que esta región puede proteger contra la covid-19.

Estos resultados, según recogen los investigadores, permiten abrir nuevas vías de estudio en las pruebas de seroprevalencia para determinar el papel del fragmento C-Terminal en la protección ante la enfermedad y valorar su incorporación en futuras vacunas.