Pau se hace mayor

El jugador catalán cumple hoy 40 años con la esperanza de volver a la cancha tras una grave lesión

06.07.2020 | 01:20
Pau Gasol, durante el España-Eslovenia del Eurobasket 2017.

A Pau Gasol le ilusionaba llegar a los 40 años disfrutando en la pista. Parecía algo realista, hasta que una fractura en su pie izquierdo en mayo de 2019 le frenó en seco. Este lunes alcanza esa edad y seguro que, al soplar las velas, pedirá un último esfuerzo a su cuerpo. Ya en enero de 2018, durante una visita a Los Ángeles como miembro de los San Antonio Spurs, el español reconocía que era algo "excepcional poder jugar a este nivel a estas alturas".

No obstante, Marco Núñez, preparador físico asistente de los Lakers durante la etapa de Gasol en la franquicia, dijo este domingo que no le sorprende la longevidad de su carrera. "Pau se dio cuenta muy al comienzo de que, para sobrevivir y tener una trayectoria próspera en la NBA, debía asegurarse de cuidar su cuerpo. Su ética de trabajo y su dedicación estaban a la par que las de Kobe Bryant", afirmó. "Siempre estaban en la sala de pesas, centrándose en la fuerza y la agilidad, pero también en la movilidad y estabilidad", agregó.

Al poco de llegar a San Antonio, Gasol explicaba que trabajaba "duro" con su equipo médico para mantener un nivel físico óptimo. "Seguiré jugando hasta que mi cuerpo, mi cabeza, o ambos digan basta", apuntó el catalán.

Sin embargo, la aventura de Gasol en los Spurs no resultó tan exitosa como deseaba. La reducción de minutos que aceptó debía haberle protegido de lesiones graves derivadas de fuertes desgastes, pero una fractura en el pie derecho le llevó a perderse buena parte del comienzo de la temporada 2018-19 y el equipo optó por rescindir su contrato.

En marzo de 2019, Milwaukee Bucks se hacía con sus servicios, pero el español apenas participó en tres partidos debido a las lesiones. Portland Trail Blazers fue su siguiente destino ese verano, aunque allí no llegó a debutar ya que se confirmó que los problemas físicos que arrastraba no se iban a resolver fácilmente.

Han pasado 16 meses desde que Gasol disputó su último partido. Muchos en su situación ya habrían tirado la toalla. Él, en cambio, sigue luchando por recuperarse plenamente y despedirse de las pistas en sus propios términos.

No está siendo fácil, claro. Joaquín Juan, su fisioterapeuta y preparador físico personal, comentaba en el libro "A por más", editado en 2016, que "cuantos más años cumple Pau, más lentos son los procesos de recuperación", una lógica que se impone al extremo cuidado que ha profesado el jugador a su cuerpo durante toda su carrera deportiva.

Siempre, además, con unos hábitos alimentarios muy cuidados para mantener su peso. "La nutrición siempre ha sido una prioridad para él. Pau entendía que su nutrición después de los partidos era tan importante como la de antes de los partidos", sostuvo Núñez.

Ahora falta por ver si la NBA le brinda una nueva oportunidad o si regresa a Europa para ser dirigido en el Barcelona por su excompañero Sarunas Jasikevicius. Y al final del camino, un último sueño que conquistar: los Juegos Olímpicos de 2021.

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