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Sorpresa de bronce de David Valero

SEGUNDA MEDALLA ESPAÑOLA / PUPILO DEL NAVARRO MIKEL ZABALA, REMONTA 32 PUESTOS TRAS UN MAL INICIO Y SUBE AL PODIO CON EL BRITÁNICO PIDCOCK (ORO) Y EL SUIZO FLUECKIGUER (PLATA)

27.07.2021 | 00:11

Tokio – La segunda medalla española en los Juegos de Tokio llegó, de forma tan brillante como inesperada, del circuito de mountain bike, donde el granadino David Valero fue ganando posiciones, tras una complicada salida, hasta trepar al tercer peldaño del podio. Valero, un gigante de 1,90 metros de estatura y 32 años de edad, regaló al equipo olímpico español su segunda medalla en Tokio, en esta ocasión de bronce, después de la presea de plata obtenida por la taekwondista madrileña Adriana Cerezo.

Del puesto 35 en la primera de las siete vueltas al circuito, hasta la medalla. Así fue la remontada que protagonizó el ciclista de Baza, que sufrió tropezones en el tumulto de la salida y empezó la carrera muy retrasado. Nadie contaba con él como medallista en Tokio, como tampoco estaba en los pronósticos su ahora mentor, Carlos Coloma, en Río 2016 –y fue bronce–, pero el gran golpe del granadino se coció a fuego lento como colofón de una larga y briosa recuperación.

Por momentos, sobre el duro y técnico circuito japonés, Valero llegó a tener el mejor ritmo de todos, de ahí que fuera cazando a sus rivales, uno tras otro. El último, el suizo Nino Schurter, una leyenda viva del mountain bike (una vez campeón olímpico y ocho mundial), al que arrebató la medalla de bronce por sólo ocho segundos.

En el kilómetro 25 el título ya estaba asegurado para el multifacético británico Thomas Pidcock, que se había escapado en el quinto giro, pero fue en ese punto donde Valero llegó a la altura del reducido grupo que se iba a jugar las otras dos medallas. Pese al enorme desgaste de la remontada, Valero aún tuvo fuerzas para dejar atrás a Schurter, al francés Victor Koretzky, al neozelandés Anton Cooper y al rumano Vlad Dascalu, evitando un azaroso esprint.

Por delante del granadino, sólo Pidcock y Flueckiger, a la postre oro y plata, respectivamente. España se le había quedado pequeña a Valero, después de conquistar cinco títulos nacionales en los últimos años. En Tokio se consagró entre los grandes, aprovechando la plaza vacante que dejó la temprana caída del gran favorito, el belga Mathieu Van der Poel, cuatro veces campeón mundial de ciclocross. Hasta estos Juegos de Tokio, Valero sólo había hecho dos podios internacionales: en 2017 fue segundo en la Copa del Mundo de Nove Mesto (República Checa) y al año siguiente tercero en el Europeo de Glasgow.

Valero inscribe su nombre en la reducida lista de españoles que han ganado medalla olímpica en mountain bike. El primero fue José Antonio Hermida, plata en Atenas 2004, y el segundo Carlos Coloma, bronce en Río 2016. Pidcock, corredor del equipo Ineos de 21 años, fue el mejor tras la desgracia de Van der Poel, pero en el podio, por segunda edición consecutiva de los Juegos Olímpicos, hubo un español con el que nadie contaba.

CLASIFICACIÓN

1. Thomas Pidcock (GBR)1h.25:14

2. Mathias Flueckiguer (SUI)a 0:20

3. David Valero Serrano (ESP)a 0:34

4. Nino Schurter (SUI)a 0:42

5. Victor Koretzky (FRA)a 0:46

6. Anton Cooper (NZL)m.t.

7. Vlad Dascalu (RUM)a 0:49

8. Alan Hatherly (RSA)a 1:19

15. Jofre Cullell Estape (ESP)a 3:02

Detalle

Van del Poel se retira. El belga Mathieu van der Poel, que se había retirado del Tour para preparar la cita olímpica de mountain bike, en la que era el máximo favorito, se retiró a los 10 minutos de la carrera tras sufrir una aparatosa caída.

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