Xabier Asiáin Director deportivo de la selección española

“Nuestro objetivo no es ganar el Mundial, pero ojalá lleguemos al último día con opciones”

Xabier Asiáin (Pamplona, 1977), director deportivo de la selección española de pelota, afronta desde el domingo en Barcelona el que va a ser su quinto Mundial absoluto

07.02.2020 | 11:34
Así quedó la imagen de Xabier Asiáin tras la sesión fotográfica en la que participó ayer.

Pamplona - El Mundial de pelota de Barcelona está a la vuelta de la esquina (del 14 al 20 de octubre) y el máximo responsable deportivo de la delegación española, el navarro Xabier Asiáin, habla de las expectativas y objetivos de su equipo para una cita que, por primera vez en la historia, va a contar con la participación de profesionales en algunas modalidades.

¿Nervios?

-E ilusión, porque es el momento de que lleguen los frutos al trabajo de un cuatrienio porque el Mundial es la competición más importante, los Juegos Olímpicos de la pelota. Tenemos muchas ganas de que empiece todo porque estamos donde queremos estar y ahora vamos a ver si sacamos rendimiento de lo que se ha trabajado.

Habla de Juegos Olímpicos y se da la casualidad de que el Mundial se va a disputar en unas instalaciones, las de Vall d'Hebron, que se construyeron para que la pelota fuese deporte de exhibición en Barcelona 92...

-Se van a revivir momentos mágicos, pero con gente nueva y pelotaris de otras generaciones, aunque al final va a quedar la impronta de la instalación y del ambiente de un lugar emblemático. Seguro que el Mundial de Barcelona va a suponer un antes y un después, como el de Pamplona en 2002 (el último disputado en suelo estatal), que se convirtió en una referencia. Y el de Barcelona, 16 años después, seguro que va a marcar un nuevo hito y va a ser una referencia para el futuro.

¿Qué le parece que los profesionales puedan competir en un Mundial por primera vez en la historia?

-Va a suponer un mayor espectáculo y es importante poder presentar al mundo a los mejores exponentes de cada una de las especialidades.

¿Cómo cree que le va a afectar esta medida a la selección española?

-A nivel general siempre beneficia al país que tiene mucha tradición. En las cuatro modalidades de frontón de 36 metros (mano individual y parejas, además de pala corta y paleta cuero) no salimos muy beneficiados porque Francia va a poder tirar de sus mejores especialistas en herramienta, como Brefel y Necol, y Argentina de Fusto (los tres, profesionales con la empresa Innpala), y en mano nosotros no vamos a tirar de profesionales. En cesta punta sí que vamos a tirar de profesionales, pero igual que Francia. Y en las cinco modalidades de trinquete (mano individual y parejas, paleta goma masculina y femenina y paleta cuero) nosotros no tenemos especialistas y, aunque hace tres años ganamos la Copa del Mundo con amateurs, el potencial de Francia con profesionales va a ser mucho mayor.

¿Quiere decir esto que cambia el objetivo?

-Sí, pero sobre todo desde que se metió una cuarta especialidad en frontón de 30 metros, que es la paleta goma femenina por parejas (se suma a la paleta goma masculina individual y al frontenis masculino y femenino), teniendo en cuenta que México es la gran dominadora en esta distancia y siempre tiene gente buena en el trinquete. España puede ser especialista en las cuatro modalidades en frontón de 36 metros y en cesta punta (54 metros), pero la incursión de los profesionales va a hacer que todo sea más igualado y competido, incluso en mano, ya que Francia ha convocado a Xala, mientras que en el trinquete y en frontón de 30 metros vamos a estar, en teoría, por debajo de potencias como Francia y México. Nuestro objetivo no es ganar el Mundial, aunque ojalá que, como en las últimas ediciones, lleguemos al último día de competición con opciones de ganarlo, pero eso conlleva conseguir y rentabilizar los oros en 36 metros y cesta punta.

¿Les puede pesar o beneficiar la condición de locales?

-Depende del deportista. Hemos hecho un trabajo importante para ver cómo funcionaban unos y otros con la presión. Seguramente a algunos les va a afectar positivamente y se van a crecer y otros más jóvenes, porque estamos en pleno cambio evolutivo, lo van a acusar más.

Un cambio evolutivo representado por la ausencia de Maite Ruiz de Larramendi, que a sus 45 años ha renunciado a seguir compitiendo con la selección.

-Maite ha sido una referencia y ha aportado mucho a la Federación Española, pero estamos contentos con los equipos que tenemos y pensamos en la gente que viene por detrás y que necesita una evolución y una experiencia.

Eso sí, con muchos navarros en la selección: 14 pelotaris y 5 técnicos.

-Marca un poco la salud de la pelota en Navarra, que ha sido, es y seguirá siendo una referencia gracias al gran trabajo de los clubes y la federación y, por supuesto, a las instalaciones de que dispone y al apoyo de las instituciones.

La Cifra

5 Mundiales

Como técnico de la selección española de pelota, Xabier Asiáin se prepara para el que va a ser su quinto Mundial absoluto. El de Pamplona de 2002 lo vivió como preparador físico, mientras que los de 2006 y 2014 en México y el de 2010 en Pau, así como el que se disputa ahora en Barcelona, como director deportivo.

El detalle

El sábado, de viaje. La delegación española viaja el sábado a Barcelona, donde el domingo a las 19.00 horas se inaugura el Mundial.