Johnson dice que la variante británica del coronavirus es más mortífera

Aunque a juicio de los científicos, las vacunas son efectivas contra ambas cepas

22.01.2021 | 18:22
Llegada de ambulancias a uno de los complejos hospitalarios de Londres.

El primer ministro británico, Boris Johnson, anunció este viernes que hay "evidencias" de que la variante identificada en el Reino Unido del coronavirus "está asociada a un mayor nivel de mortalidad", además de ser más contagiosa.

Johnson explicó en una rueda de prensa que, debido al impacto de esta nueva variante, el sistema público de salud (NHS) está "sometido a una mayor presión", aunque añadió que las vacunas que se están administrando en el país son efectivas contra ambas cepas a juicio de los científicos.

"Hemos sido informados hoy de que, además de expandirse más rápidamente, ahora parece también que hay algunas evidencias de que la nueva variante, identificada en Londres y el sureste, podría estar asociada a un mayor nivel de mortalidad", dijo el primer ministro británico.  

Agregó que los 38.562 pacientes por la covid-19 actualmente en hospitales británicos es una cifra un 78% superior al pico registrado en la primera ola, en abril.  
 
El ministerio británico de Sanidad anunció hoy que en las últimas 24 horas se han registrado 1.401 nuevos fallecimientos causados por la enfermedad.  
 
Por su lado, en la misma conferencia de Johnson, el principal asesor científico del Gobierno, Patrick Vallance, señaló que la variante británica es entre un 30% y un 70% más contagiosa que la original, aunque se desconoce todavía por qué.  
 
De igual forma, el científico aseguró que hay pruebas de que esta variante entraña un mayor riesgo de muerte que la original, aunque matizó que las "evidencias todavía no son fuertes".  
 

Dudas en la OMS

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) cree que la mayor  mortalidad asociada a la variante británica del virus de la covid-19 podría deberse a la sobrecarga del sistema sanitario. 
 
"Si la variante es más contagiosa, hay más casos y entonces hay  más personas hospitalizadas. Si hay más hospitalizados y los sistemas  están sobrecargados se producen más muertes porque los médicos están  sobrepasados", ha justificado en rueda de prensa Maria Van Kerkhove,  epidemióloga de la OMS encargada de la gestión de la pandemia. 
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