Insisten en anticipar el diagnóstico

Científicos españoles logran por primera vez eliminar el cáncer de páncreas en ratones

Insisten en anticipar el diagnóstico, porque 5 años después solo el 5% sobrevive

09.02.2020 | 04:14
Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas.

Madrid - Un equipo liderado por investigadores españoles ha logrado por primera vez en ratones eliminar por completo el cáncer de páncreas, un avance que abre la vía al desarrollo de terapias efectivas contra este tipo de tumores, que tiene una elevadísima tasa de mortalidad. El equipo, liderado por el doctor Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), ha logrado este descubrimiento combinando la eliminación de dos dianas moleculares -denominadas EGFR y c-RAF- relacionadas con el gen responsable de la iniciación de más del 95% de este tipo de tumores, el oncogen KRAS.

Se trata de "un primer paso", según Barbacid, en que hay que seguir investigando, en que la aplicación de este tipo de terapias no estará disponible para humanos en un plazo de al menos cinco años, y en que por lo tanto no sirve para los enfermos que en la actualidad padecen este tipo de cáncer. El cáncer de páncreas, uno de los más agresivos que existen, afecta en España a unas 4.000 personas cada año, y tiene una tasa de supervivencia, a los cinco años de su diagnóstico, de solo el 5%.

En Estados Unidos constituye ya la tercera causa de muerte, por detrás solo del cáncer de pulmón y el de colon, y su mortalidad supera en España al del cáncer de mama.

Para presentar la investigación comparecieron ayer ante los medios, además de Barbacid, el doctor Alfredo Carrato, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y director del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria; y la doctora Marta Puyol, directora de Investigación de la Asociación Española Contra el Cáncer.

El doctor Carrato subrayó que cada día "ganamos terreno al cáncer", pero lamentó que "no es el caso del cáncer de páncreas", al que se refirió como una "urgencia sanitaria de primer orden". En el trabajo se ha comprobado también que la inhibición de las dos dianas moleculares evita la proliferación de nueve de cada diez tumores de páncreas humanos, aunque este avance se ha comprobado con modelos experimentales.

Los autores de la investigación explicaron que el éxito de estas terapias experimentales no es una garantía de que vaya a funcionar en pacientes, pero esa actividad se considera como un paso previo esencial para el desarrollo de ensayos clínicos. En España, la incidencia del cáncer de páncreas se considera "media" al ser similar al resto del mundo (unos 6,6 casos por cada 100.000 habitantes al año en hombres y 3,9 en mujeres), pero con un ascenso muy importante durante las últimas décadas.

el experimento En la investigación se ha utilizado una nueva generación de ratones genéticamente modificados para inducirles las mismas mutaciones que son responsables de la mayoría de este tipo de tumores en humanos. El resultado fue que un porcentaje de tumores no sólo dejaron de crecer, sino que en unas semanas desaparecieron completamente, un efecto terapéutico que no se había observado hasta ahora en ningún modelo experimental. Además, se observó que se conseguía con unos niveles de toxicidad muy bajos, una dermatitis fácilmente controlable.

El doctor Carrato incidió en que al diagnóstico del cáncer de páncreas se llega "muy tarde", por lo que hizo hincapié en la importancia del cribado de pacientes asintomáticos -cuando tienen antecedentes familiares- del tratamiento personalizado, y en la necesidad de concentrar los recursos en centros muy especializados.

El reto ahora es pasar de la experimentación con animales al humano, según el doctor Carrato, quien concluyó que el de páncreas, aunque es un tumor poco frecuente, es el más letal de todos, ya que en el 95% de los casos es pronóstico es "funesto". - Efe

la frase

Alfredo Carrato "Nuestro empeño es ganar terreno a la enfermedad"

El jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid incidió en la necesidad de "conseguir en nuestros pacientes lo que el equipo de Mariano Barbacid ha conseguido ya en ratones".