La batalla de Huy

Ciclismo Valverde y Alaphilippe, favoritos en la segunda clásica del tríptico de las ardenas, la Flecha Valona (14.30 horas, ‘eurosport 1’)

09.02.2020 | 05:51
Alaphilippe y Valverde, en el podio de la edición del año pasado de la Flecha Valona.

Madrid - Alejandro Valverde (Movistar), plusmarquista de la Flecha Valona con cinco victorias, y el francés Julian Alaphilippe (Deceuninck Quick Step), defensor del título que logró en 2018, son los principales favoritos en la 83ª edición de la clásica belga que hoy tendrá como juez el histórico Muro de Huy, cima donde los españoles han levantado los brazos hasta en ocho ocasiones.

Llega la segunda clásica del tríptico de Las Ardenas, preámbulo de la Lieja del próximo domingo, una prueba muy española en la que Valverde buscará su sexta victoria, en esta ocasión vestido con el maillot arcoíris de campeón del mundo. Para eso, deberá ser el primero en cruzar la línea de meta de un recorrido de 195 kilómetros que van de Ans al Muro de Huy, en cuyas rampas del 21% de desnivel se batirán los grandes candidatos.

El murciano, que mañana cumplirá 39 años, tratará de adelantar el regalo de aniversario. Será el líder de un equipo pensado para lograr su décima clásica ardenesa, ya que también posee cuatro Liejas, en cuyo caso superaría al legendario Eddy Merckx. El campeón del mundo estará protegido en ruta por Andrey Amador, Winner Anacona, Carlos Betancur, Jaime Castrillo, Carlos Verona y el pamplonés Imanol Erviti, un especialista en estas lides.

Sin duda, el gran rival de Valverde y principal favorito será Alaphilippe, 12 años más joven que el murciano y adornado en su palmarés del año en curso con ocho victorias, entre ellas la Strade Bianche y la Milán San Remo. Su estado de forma y su cualidad de gran rematador saldrá a escena cerca de meta, cuando el Muro de Huy se hace imposible, tal y como hizo hace un año para cortar la racha del líder del Movistar.

En la lista de favoritos no andan lejos otros corredores como el irlandés Dan Martin, el polaco Michal Kwiatkowski y el francés Romain Bardet. Todos aspirantes a un triunfo de prestigio en el lugar sagrado del ciclismo belga, donde aparte de Valverde apuntaron su nombre otros españoles como Dani Moreno (2013), Purito Rodríguez (2012) e Igor Astarloa, ganador en 2003.

El recorrido comienza en Ans, localidad situada al borde de Lieja, y finalizará con toda la atención de la afición en Huy, donde los últimos 1.300 metros al 9,6% de desnivel medio y con rampas del 21% decidirán la carrera. Este año la pared se superará en tres ocasiones dentro de un circuito final muy estudiado por los participantes. El recorrido entrará en Huy después de pasar las dos cotas que anteceden al Muro, Ereffe (2,1 km al 5%) y Cherave (1,3 km al 8,1%), dificultades aptas para los ataque de los que quieran evitar jugarse el todo por el todo en los últimos metros en un esprint demoledor en cuesta. - Efe

Tour de los Alpes

CLASIFICACIONES

Segunda etapa

1. Pavel Sivakov (RUS/Sky) 4h.58:17

2. Jan Hirt (RCH/Astana)a 0:04

3. Mattia Cattaneo (ITA/Androni)a 0:17

4. Fausto Masnada (ITA/Androni)a 0:22

5. H. Pernsteiner (AUT/Bahrain)a 0:29

9. Pello Bilbao (ESP/Astana)a 0:44

General

1. Pavel Sivakov (RUS/Sky)8h.28:55

2. Jan Hirt (RCH/Astana)a 0:08

3. Mattia Cattaneo (ITA/Androni)a 0:33

4. Rafal Majka (POL/Bora) a 0:39

5. Hermann Pernsteiner (AUT/Bahrain)m.t.

8. Pello Bilbao (ESP/Astana) a 0:53