Resuelto un gran enigma: un día en Saturno dura 10 horas y 33 minutos

08.02.2020 | 16:22
La sonda Cassini concluye su 'viaje suicida' en Saturno

EEUU. - Ya ha pasado más de un año y medio desde que la sonda Cassini se desintegrara en Saturno tras 20 años de aventura espacial. Una misión mediante la que la NASA pudo conocer nuevos detalles acerca de Saturno y algunas de sus satélites. Durante los últimos meses, los datos obtenidos por la sonda Cassini han ayudado a demostrar que Saturno no siempre ha tenido anillos y que estos podrían desaparecer en 100 millones de años debido a una lluvia de polvo de estos anillos que se precipita sobre el gigante gaseoso. Ahora, un comunicado de la NASA revela que el análisis de estos anillos ha sido fundamental para determinar cuánto dura un día en el planeta. Hasta la fecha, la comunidad científica pensaba que un día en Saturno duraba 10 horas, 39 minutos y 23 segundos. Para llegar a esta conclusión, los científicos se basaron en los datos recabados por la misión Voyager en 1981, teniendo siempre en cuenta el campo magnético del planeta. Sin embargo, Cassini descubrió durante su aventura que estos datos no eran precisos. Durante su aventura espacial, la sonda determinó que un día en Saturno tenía que durar entre las 10.36 y las 10.48 horas. Sin embargo, no se atrevió a dar una cifra exacta dado que el planeta no tiene una superficie sólida para llevar a cabo la medición y porque cuenta con un campo magnético inusual. Varias semanas más tarde, tras examinar los anillos helados y rocosos de Saturno, el estudiante graduado en Astronomía y Astrofísica en UC Santa Cruz Christopher Mankovich ha revelado que Saturno necesita 10 horas, 33 minutos y 38 segundos para completar una vuelta sobre su propio eje.