grupo de investigación MicroWine

Menos alcohol, pero igual sabor

Un grupo de investigadores logra rebajar hasta cuatro grados al vino sin modificar sus propiedades sensoriales

09.02.2020 | 02:06
Copa de vino.

Un grupo de investigadores logra rebajar hasta en cuatro grados el vino sin modificar sus propiedades sensoriales

Laguardia - La combinación del uso de levaduras seleccionadas, la aireación del mosto en las primeras etapas de fermentación y el control de factores ambientales, como la temperatura o el aporte de nitrógeno, entre otros, logra reducir el alcohol presente en el vino hasta tres y cuatro grados en laboratorio (y entre uno y dos grados en escala piloto) sin disminuir sus propiedades sensoriales. Esta propuesta es fruto de los estudios del grupo de investigación MicroWine del instituto de ciencias de la vid y del vino de Logroño y de la tesis de Alda João Sousa Rodrigues, de la universidad de La Rioja.

Sousa Rodrigues ha obtenido el grado de doctora por la citada institución académica con la tesis titulada Características fisiológicas de Saccharomyces cerevisiae y especies de levaduras enológicas alternativas en relación con la reducción del contenido alcohólico del vino, por la que ha logrado la calificación de sobresaliente cum laude con mención internacional.

Dirigida por Ramón González García y María Pilar Morales Calvo, investigadores del grupo de investigación, la tesis se ha desarrollado en el marco del programa de Doctorado ciencias biomédicas y biotecnológicas del área de Agricultura y Alimentación de la Universidad de La Rioja; y con un contrato del Ministerio de Economía y Empresa.

La obtención de vinos con menor contenido alcohólico es una demanda creciente del mercado, tanto por consideraciones de salud y seguridad vial, como por las políticas de impuestos sobre bebidas alcohólicas de algunos países importadores. Esta tendencia choca con el progresivo aumento de grado de los caldos que se está produciendo en los países de clima cálido, derivado del mayor contenido en azúcares de las uvas en el momento de la vendimia.

MicroWine, liderado por Pilar Morales y Ramón González, ha identificado la aerobiosis (aireación o presencia de oxígeno en contacto con el mosto) como la vía metabólica más prometedora para desviar el flujo de carbono de la producción de etanol. Al airear el mosto para que incorpore oxígeno las levaduras no Saccharomyces pueden respirar, consiguiendo que parte de los azúcares se consuman por esta vía y no puedan ser fermentados ni producir alcohol.

Esta técnica, por sí sola, presenta un gran inconveniente: la presencia de oxígeno incrementa la producción de ácido acético por parte de la levadura Saccharomyces cerevisiae (la más empleada en fermentación) y algunas otras levaduras. Para solucionarlo, la doctora Sousa Rodrigues ha identificado tres genes de la levadura cuya eliminación reduce significativamente la producción de ácido acético en presencia de oxígeno.

Para la identificación de estos genes, la doctora ha empleado técnicas de biología computacional (análisis de modelos predictivos) e ingeniería genética. Este conocimiento permite el diseño de estrategias naturales de mejora genética, como la evolución dirigida, no basadas en ingeniería genética, para obtener levaduras con mejores características para este proceso.

datos

Estudio. Sousa Rodrigues ha obtenido el grado de doctora por la citada institución académica con la tesis titulada 'Características fisiológicas de Saccharomyces cerevisiae y especies de levaduras enológicas alternativas en relación con la reducción del contenido alcohólico del vino', por la que ha logrado la calificación de sobresaliente 'cum laude' con mención internacional.

Consecuencias. MicroWine ha identificado la aerobiosis como la vía metabólica más prometedora para desviar el flujo de carbono de la producción de etanol. Al airear el mosto para que incorpore oxígeno las levaduras no 'Saccharomyces' pueden respirar, consiguiendo que parte de los azúcares se consuman por esta vía y no puedan ser fermentados ni producir alcohol.

una cifra

3-4

Son los grados alcohólicos que se han logrado rebajar a través de las conclusiones del estudio.