afecta a 47.000 personas en España

Cada semana se diagnostican 35 nuevos casos de esclerosis múltiple el Estado

Es la causa más frecuente de discapacidad no traumática en  adultos jóvenes

09.02.2020 | 12:07
Un fisio trabaja con un paciente con esclerosis

MADRID. La EM es la causa más frecuente de discapacidad no traumática en  adultos jóvenes, y aunque también puede afectar a niños y personas  mayores, el 70 por ciento de los nuevos casos se detectan en personas  de entre 20 y 40 años de edad, y en 3 de cada 4 pacientes en  mujeres.

Las causas que originan esta enfermedad autoinmune y crónica aún  son inciertas, pero las últimas investigaciones apuntan a factores  genéticos no hereditarios, ya que solo el 15 por ciento de los  pacientes de esclerosis múltiple tienen a uno o más familiares  afectados, en conjunción con factores ambientales como el tabaquismo,  el déficit de vitamina D, la escasa exposición a la luz solar y/o el  cambio de dieta, entre otros.

"La esclerosis múltiple es una enfermedad muy heterogénea, tanto  en la presentación de los síntomas, como en su pronóstico. No  obstante, en un 85 por ciento de los casos, la enfermedad se  manifiesta en forma de lo que denominamos 'brotes', es decir  episodios de afectación neurológica que suelen remitir parcial o  totalmente sobre todo en las etapas iniciales de la enfermedad.  Aunque, con el tiempo -y en muchos casos- la enfermedad pasará a  5desarrollarse de forma progresiva y continuada provocando daños  sensoriales, físicos y psíquicos y produciendo diversas  discapacidades", explica el coordinador del Grupo de Estudio de  Enfermedades Desmielinizantes de la SEN, Miguel Angel Llaneza.

Debido a que, en muchas ocasiones, los síntomas iniciales de la  esclerosis múltiple se pasan por alto porque desaparecen y vuelven a  aparecer con el tiempo, actualmente existe un retraso en el  diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad de entre 1 y 2 años,  lamentan los expertos.

"Presentar debilidad o rigidez muscular, espasmos musculares  dolorosos, problemas de incontinencia urinaria, mareo permanente,  dificultad para mantener el equilibrio y/o visión borrosa o doble,  suelen ser los primeros síntomas de la enfermedad más habituales y  más fácilmente identificables. No obstante, puesto que la enfermedad  puede generar lesiones en cualquier parte del sistema nervioso  central, dependiendo de la zona que se vea afectada, los síntomas  pueden ser muy variables", apunta Llaneza.

Aun no existe ningún tratamiento que permita curar la esclerosis  múltiple, pero sí algunos que permiten retrasar la progresión de la  enfermedad, así como distintas terapias para mejorar los síntomas.  Además, en los últimos años, han aparecido nuevos fármacos que son  capaces de reducir considerablemente el número y la severidad de las  recaídas y que retrasan la evolución a largo plazo de la enfermedad  de una forma mucho más efectiva.

"Esto hace que, actualmente, exista un número muy importante de  pacientes que, tras padecer la enfermedad durante más de una década,  no presentan ningún tipo de discapacidad importante. Por eso, la  utilización temprana y adecuada de los recursos terapéuticos  disponibles es un factor esencial para mejorar el pronóstico de los  pacientes", argumentan desde la SEN.