La OMS declara la alerta mundial ante el avance del coronavirus

La organización teme que el 2019-nCoV llegue a países con sistemas sanitarios débiles
Rusia cierra sus más de cuatro mil kilómetros de frontera oriental con China para prevenir la propagación

31.01.2020 | 06:18
La OMS declara la alerta mundial ante el avance del coronavirus

madrid - La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró ayer la emergencia internacional ante la presencia en casi una veintena de países del coronavirus de Wuhan, y por miedo a que la epidemia pudiera llegar a países con sistemas sanitarios insuficientes para detener la rápida infección. "Declaramos esta alerta no por lo que está ocurriendo en China, sino por la situación en otros países, y por el temor a que el virus pueda extenderse a lugares con sistemas sanitarios más débiles", anunció el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en rueda de prensa al declarar la emergencia internacional, la sexta en la historia de la OMS.

Frente a las dudas de la semana pasada, cuando el comité de emergencia optó por no declarar la alerta global, en esta ocasión los 15 expertos convocados la adoptaron casi por unanimidad, explicó el presidente de ese grupo de asesores y epidemiólogos, el doctor francés Didier Houssin. Además del riesgo de que el 2019-nCoV llegue a países menos desarrollados, donde su control sería mucho más complicado, el comité tuvo en cuenta el rápido aumento en el número de casos (ya son más de 8.000, cuatro veces más que al principio de esta semana) y el de países en los que se han diagnosticado (19, China incluida). Además, al menos ocho casos en el extranjero (cuatro en Alemania, dos en Japón, uno en Vietnam y otro en EEUU) ya no se originaron en China, como el resto, sino que se diagnosticaron a personas que no han estado recientemente en el país asiático contagiadas por afectados que sí procedían de él.

La alerta mundial "no significa que desconfiemos de China: al contrario, creemos en la plena capacidad de ese país para combatir esta emergencia", aseguró Tedros. El gigante asiático "ha tomado medidas extraordinarias para contener el brote, pese al impacto social y económico que podrían comportar", subrayó el director general de la OMS, quien afirmó que sin ese esfuerzo podría haber ahora muchos más casos fuera del país.

La emergencia internacional no implica en principio medidas que limiten el transporte y el comercio internacional, como sí sucedió con el ébola, señaló el director general, quien pidió a los países que adopten este tipo de limitaciones que "se basen en evidencias y sean consistentes". La declaración de alerta global, añadió, sí busca impulsar un mayor apoyo a los países con sistemas sanitarios más débiles, y que la comunidad internacional acelere el desarrollo de vacunas, tratamientos y métodos de diagnóstico de la enfermedad. Asimismo debe "combatirse la propagación de rumores y desinformación" en un momento en el que "es el momento de los hechos, la ciencia y la solidaridad, no del miedo, los rumores y el estigma" hacia China. La OMS confirmó su decisión al mismo tiempo que Rusia cerraba sus más de cuatro mil kilómetros de frontera oriental con China para prevenir la propagación del coronavirus. "La única forma de que derrotemos a este brote es que todos los países trabajemos juntos en un espíritu de solidaridad y cooperación. Estamos juntos en esto, y sólo podemos detenerlo juntos", concluyó.

Es la sexta ocasión en que la OMS declara este tipo de emergencia global, tras las que activó ante el brote de gripe H1N1 (2009), los de ébola en África Occidental (2014) y en la República Democrática del Congo (2019), el de polio en 2014 y el de virus zika en 2016. El coronavirus de Wuhan ya ha superado en número de casos en China a los que causó el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS), la anterior crisis sanitaria iniciada en ese país en 2002, en la que las autoridades del país fueron muy criticadas por su falta de transparencia y lentitud de respuesta. Sin embargo, la letalidad del actual coronavirus es menor que en el SARS, un 2% frente al 10%. - Diario de Noticias

los datos¿QUÉ ES UN CORONAVIRUS Y CÓMO ES EL DE WUHAN? Los coronavirus son una familia de virus que recibe este nombre debido a unas formaciones con aspecto de espinas que los rodean, similares a una corona. Hasta ahora, se conocían seis tipos: cuatro de ellos causaban síntomas similares a un resfriado común, y otros dos eran los responsables de enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS, también originado en China) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Al tratarse de un virus, sólo puede multiplicarse a través de las células de otros organismos. El de Wuhan es designado oficialmente por la OMS como "nuevo coronavirus" (2019-nCoV).

¿QUÉ ANIMAL LO CONTAGIA? Los coronavirus son virus zoonóticos, es decir, se originan en animales y de allí saltan al ser humano bien por consumo de carne, contacto, por vía aérea u otras formas de transmisión. El coronavirus causante del SARS se originó en civetas, un pequeño mamífero salvaje similar a un gato, y el MERS, en dromedarios. No está claro el origen del 2019-nCoV, pero el jefe del equipo chino de expertos que lo investiga, el reputado neumólogo Zhong Nanshan, confirmó que el virus es muy similar a uno encontrado en murciélagos en 2017, aunque no habría llegado directamente a los humanos: habría un animal "intermediario" no identificado.

¿DÓNDE SE ORIGINÓ? Los primeros casos en humanos, 27 personas infectadas en Wuhan, fueron reportados por China a la OMS el 31 de diciembre de 2019, y muchos de esos pacientes habían visitado un mercado de marisco, pescado y animales exóticos en esa ciudad a orillas del río Yangtsé, que ya ha sido clausurado.

¿CÓMO SE CONTAGIA Y CUÁL ES SU LETALIDAD? Según la OMS, al ser un coronavirus, las vías de transmisión más probables son el contacto directo o por fluidos corporales generados en esputos o estornudos, así como a través de objetos inertes que pueden contaminarse con virus como prendas usadas o ropa de cama, aunque el virus puede estar activo en ellos sólo un tiempo. Las cifras apuntan a que el de Wuhan se propaga mucho más rápido que anteriores coronavirus que generaron alertas internacionales, pero que su letalidad (un 2% de los pacientes han fallecido) es menor que en el caso del SARS (10%) o del MERS (35%).

¿EXISTE TRATAMIENTO? La OMS reconoce que no hay un tratamiento específico aunque matiza que eso no lo hace incurable: los pacientes reciben tratamiento con antivirales genéricos que contienen la infección y muchos se han recuperado. Los científicos confían en tener la vacuna en 40 días.