Patentada en la UPNA una tesis para convertir el calor volcánico en energía

Los generadores eléctricos, de una estudiante de la UPNA, ya tienen prototipos en El Teide y Timanfaya

18.01.2021 | 01:06
Leyre Catalán Ros. Foto: UPNA

pamplona – Leyre Catalán Ros, graduada internacional en Ingeniería en Tecnologías Industriales y con un Máster en Ingeniería Industrial por la Universidad Pública de Navarra (UPNA), ha desarrollado en su tesis doctoral por primera vez generadores termoeléctricos capaces de aprovechar el calor geotérmico de origen volcánico para producir electricidad.

La solución planteada fue demostrada con varios prototipos instalados en el volcán Teide (Tenerife) y en el Parque Nacional de Timanfaya (Lanzarote), y ya ha sido patentada. Las principales aplicaciones de este desarrollo son suministrar energía a estaciones de vigilancia volcánica y generar electricidad renovable, a media escala, en yacimientos de roca caliente seca, explicó en una nota la UPNA.

Los generadores termoeléctricos son dispositivos que permiten transformar directamente un flujo de calor en electricidad. Para ello, el elemento principal son los módulos termoeléctricos, que se encargan de realizar esa transformación gracias al efecto Seebeck. "Como la eficiencia de estos módulos aumenta con la diferencia de temperatura entre sus caras, es necesario incluir intercambiadores de calor para maximizar esa diferencia acercando la cara caliente de los módulos a la temperatura de la fuente de calor y la cara fría, a la temperatura ambiente", explicó Catalán.

En esta tesis se realizó un análisis de intercambiadores de calor y se concluyó que los más adecuados para extraer el calor superficial del suelo son aquellos basados en el cambio de fase. "Gracias a esta solución, que está patentada, se consigue maximizar el salto de temperaturas disponible sin ningún equipo auxiliar (bombas, ventiladores...) ni partes móviles, obteniendo así un equipo muy robusto y que requieren un mantenimiento mínimo", señaló.