Fallece Toni Morrison, la primera afroamericana que ganó el Nobel de Literatura

Publicó once novelas, como la aclamada ‘Beloved’ o ‘The Song of Solomon’

09.02.2020 | 23:16
La novelista, editora y profesora Toni Morrison, en una imagen de archivo.

nueva york - "Morimos. Quizás ese sea el significado de la vida. Pero hacemos el lenguaje. Quizás esa sea la medida de nuestras vidas". Con una cita suya se despidió ayer la editorial estadounidense Alfred A. Knopf de una de sus autoras más queridas, Toni Morrison, la primera mujer negra que ganó el Nobel de Literatura.

Escritora de once memorables novelas que exploran la identidad afroamericana, en especial la de las mujeres, como la aclamada Beloved (Querida) o Song of Solomon (La Canción de Salomón) y A Mercy (Una Bendición), Morrison falleció el pasado lunes lunes a los 88 años.

Con "profunda tristeza" así lo anunció la casa editorial en un mensaje de Twitter en el que su director, Sonny Mehta, destacó que la autora pasó su trayectoria "al servicio de la literatura" y ha señalado cómo pocas personas escribieron "con más humanidad o más amor por el lenguaje que Toni" en las letras estadounidenses.

biografía Nacida como Chloe Anthony Wofford el 18 de febrero de 1931 en Lorain (Ohio, EEUU), en el seno de una familia de clase obrera, se graduó en filología inglesa en la histórica Howard University de Washington, a la que volvería para ejercer de profesora. Entretanto, conoció al arquitecto Howard Morrison, con quien contrajo matrimonio y tuvo dos hijos.

En 1964, tras separarse de su marido, dejó la enseñanza para mudarse a Nueva York, donde trabajó primero como editora de libros de texto y después como editora literaria en la prestigiosa editorial Random House, mientras criaba a sus hijos sola. Fue en la Gran Manzana cuando adoptó el seudónimo de Toni Morrison, en 1970, para firmar su primera novela, The blue eyes, evitando así que en la editorial en la que trabajaba se enteraran de que publicaba en otra. Después llegarían Sula y The Song of Solomon, que le valió el Premio Nacional de la Crítica estadounidense 1978, cuyo éxito le permitió dejar su trabajo en la editorial para dedicarse de lleno a la literatura.

Las siguientes novelas fueron Tar baby y Querida, donde cuenta la historia de una esclava fugitiva que, ante su inminente captura, mata a su hija para evitar que viva en la esclavitud.

Con esta última novela Toni Morrison ganó el Pulitzer de ficción en 1988, cuatro meses después de que un grupo de intelectuales negros publicara una carta abierta en el New York Times Book Review protestando por que no hubiera sido propuesta hasta entonces para ninguno de los premios literarios de prestigio.

En 1992 publicó Jazz, así como un ensayo en el que defendía a Anita Hill, la joven negra que denunció por acoso sexual al juez Clarence Thomas, y un año después le fue concedido el Premio Nobel de Literatura.

Siendo la octava escritora en obtener ese galardón, y la primera mujer negra, la Academia sueca destacó de la obra de Morrison sus "novelas caracterizadas por una fuerza visionaria y un peso poético", con las que "da vida a un aspecto esencial de la realidad estadounidense".

Después del Nobel, Morrison continuó escribiendo, también junto a su hijo Slade Morrison, con el que se adentró en la literatura infantil, y exploró otros géneros, con resultados como las letras de Four Songs, para el compositor André Previn, o el libreto de ópera Margaret Garner, para Richard Danielpour. - Efe

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