alimentación

Una dieta muy 'gourmet'

Frutas y verduras de primera calidad y suplementos alimenticios configuran el menú de un zoo en México

09.02.2020 | 22:48
Dos encargadas de la cocina preparan la comida para los animales.

Frutas y verduras de primera calidad y suplementos alimenticios configuran el menú de un zoo en México.

Frutas y verduras seleccionadas, carne y pescado de primera calidad y suplementos alimenticios importados forman parte de los menús que los cocineros del zoológico de Guadalajara en México preparan cada mañana para los animales que alberga el lugar.

Cientos de toneladas de alimentos son preparados de manera cuidadosa y balanceada por un puñado de veterinarios y nutricionistas cuya única misión es alimentar desde un pez payaso hasta un elefante.

Lorena Pimentel, encargada de cocina y alimentos del zoológico, afirma que los productos llegan desde las primeras horas del día procedentes del mercado de abastos, lo que garantiza su frescura y calidad. No se trata de comida especial sino de las mismas manzanas, plátanos, cebollas, brócolis y carne que cualquier persona tiene en su mesa.

"Todo es de consumo humano y de primera calidad. Nuestro proveedor viene del mercado de abastos todas las mañanas. Si por algún motivo los chicos ven que no está bien la fruta, si ellos simplemente no se animan a comer los alimentos porque estén magullados o pasados, no se ofrecen al animal sino que los descartan y los tiran", explica.

Desde temprano los cocineros lavan y desinfectan la mayoría de los productos y los cortan en diferentes tamaños o los dejan enteros según la especie a la que se va a alimentar. Para las aves el picado debe ser muy fino, para los felinos la pieza debe ser cortada en ocho partes y para los primates más grandes las piezas se ofrecen completas. Con esta técnica los especialistas aseguran que todos los animales que estén juntos en una jaula ingieran los mismos nutrientes y coman hasta saciarse. Si los alimentos se ofrecieran enteros en todos los casos los animales competirían por ellos y algunos se quedaría sin comer, ha explicado Pimentel.

ALIMENTACIÓN HUMANA Los cocineros preparan cada día más de 200 dietas, consistentes en combinaciones de frutas, verduras, cereales, semillas y complementos que varían según el tipo de animal y especie, pues cada individuo cuenta con un menú semanal con el tipo alimentos específicos que requiere para llevar una alimentación balanceada según la edad que tenga.

Muchos animales reciben una ensalada básica que podría ser la envidia de cualquier persona. Este plato puede ser dulce con naranja, manzana, melón y pepino; o coliflor, calabaza, chayote, camote y cebolla. A estos ingredientes se añaden otros productos crudos o cocidos como arroz, maíz, coco, apio, avena o huevo cocido, entre otros, según la dieta de cada especie. Para garantizar una completa nutrición el zoológico incluye suplementos alimenticios parecidos a las croquetas de los perros y gatos, que en su mayoría son importados. Los animales de mar tienen un grupo especial de cocineros. Cada tipo de pez recibe su ración según sus características, además de suplementos y una especie de gelatina preparada con extracto de pescado o con betabel, zanahoria, acelgas o espinacas y plátano macho que se les da a los peces de colores, explica Brian García, un joven veterinario apasionado de la vida acuática.

García da a las mantarrayas camarón crudo y un pez llamado capelín. Para los veterinarios preparar y alimentar a los animales es una manera de ayudar a su desarrollo y conservación.

"Sabemos que es una gran responsabilidad. Para ellos representa una forma de vida y una forma de llevar la salud a los animales. Es agradable saber que somos parte de un proceso que también le ayuda al animal y es parte de su conservación", concluye Pimentel.