Cultura vasca en Canadá

Jauzarrea ha iniciado en el lugar histórico de Louisbourg un proyecto a través del cual difunde la presencia vasca en la zona; no en vano fue el segundo grupo más grande de la historia de la colonia

09.02.2020 | 23:16
La hernaniarra Mirari Loyarte y la pamplonesa Amets Aranguren,junto a la casa de pescadores vascos Desroches en la que trabajanen Louisbourg. Foto: cedida

Jauzarrea (Fondo para el estudio y difusión dela cultura vasca) ha iniciado en Louisbourg un proyectoa través del cual difunde la presencia vasca en la zona; noen vano fue el 2º grupo más grande de la historia de lacolonia.

La idea se le ocurrió cuando en 1983 visitó por primera vez lafortaleza de Louisbourg, situada en Cape Bretón Island, en NuevaEscocia (Canadá). Desde entonces, Xabi Otero, fotógrafo, investigadory fundador de Jauzarrea (Fondo para el estudio y difusión dela cultura vasca), ha viajado en más ocasiones a este enclavehistórico, la mayor reconstrucción de este tipo de América delNorte. Una localización ambientada en 1744, cuando la presenciade pescadores y otros trabajadores vascos en la zona fue muyhabitual, llegando a constituir el 20% de la población, hastael punto de que el euskera fue la segunda lengua más habladade la colonia en esa época.

Para dar a conocer esta experiencia y divulgar la cultura vasca,Jauzarrea ha creado un programa para Parks Canadá, institucióngubernamental responsable de la gestión de los parques nacionalesy lugares históricos del país, que están llevando a cabo sobreel terreno dos jóvenes estudiantes, la pamplonesa Amets Arangureny la hernaniarra Mirari Loyarte. Asimismo, la donostiarra MartaVázquez está realizando una investigación sobre los derechoshumanos, recabando testimonios sobre el impacto que tiene, aunhoy, en el pueblo Mi'kmaq, oriundo de ese territorio (Unama'kien su idioma), la actuación que llevó a cabo el gobierno de Canadádurante más de 150 años para erradicar lo que dio en llamar elproblema indio y que supuso un trágico genocidio cultural. "Martaestá trabajando con Stephen J. Augustine, jefe hereditario delGran Consejo Mi'Maq y vicerrector de la Universidad de Cape Bretón(CBU), que le está poniendo en contacto con supervivientes deaquello", señala Xabi Otero.

400 horas de trabajo En 2015, el investigador navarro conocióal entonces encargado de la experiencia del visitante de ParksCanadá, "que casualmente era vasco de allí, como él mismo sepresentó". Se llamaba Lester Goynetche, "le conté mi idea dedifundir la cultura vasca en Louisbourg y la entendió enseguida,ya que ese mismo año él había introducido en el enclave la presenciade los indios Mi'kmaq", cuenta Otero. Posteriormente, en septiembrede 2018 "celebramos uno de los congresos de Jauzarrea, AtlantiarKnekk Tepaw, allí, en la Universidad de Cape Bretón", y el sucesorde Goynetche, Eddy Kennedy, "fue el que me ofreció poner en marchala experiencia". De ese modo, Jauzarrea se ocupó de encontrara las personas adecuadas, cosa nada fácil, "porque tenían quehablar euskera, inglés y francés y tener conocimientos de culturavasca", además de ser depositarias del prestigio de la entidadcon sede en Arraioz ?que las ha formado antes de enviarlas?,y, a la vez, que esta generase en ellas y en sus familias lasuficiente confianza como para "llevar el peso del proyecto".Un peso considerable, ya que Aranguren y Loyarte estarán en Canadáentre el 21 de junio y el 30 de agosto, trabajando entre 400y 800 horas en el inmueble que se les ha asignado en Louisbourg,una antigua casa de pescadores vascos de nombre Desroches, dondeexplican a los visitantes cómo vivían sus antiguos habitantes.También interpretan canciones y bailes y adiestran a otras personasen estas manifestaciones culturales. "La idea es que el proyectocontinúe durante los próximos veranos y cuantos más años mejor.Louisbourg es la mayor reconstrucción que hay en América delNorte; recibe unos 150.000 visitantes todos los veranos, todoel mundo hace fotos y este año se están enterando por primeravez de que existimos", indica el investigador, que recuerda quela intención de esta entidad ha sido siempre "recuperar la culturavasca y difundirla, quitándole todas las connotaciones políticasque se le suelen dar en otros foros".

Las jóvenes que trabajan cada día en la fortaleza llevan trajestradicionales del siglo XVIII elaborados para la ocasión porMaritzuli Konpania de Biarritz, así como réplicas de un txistuy un tamboril de la misma época. Jauzarrea paga la mayor partedel proyecto gracias a las cuotas anuales que aportan sus socios?unos cien activos en la actualidad y 400 contando el entorno?,"y hay una gran ayuda de la CBU y de Parks Canadá", que se hanencargado del recibimiento de las estudiantes. "Es un proyectoimportante para nosotros, una vez que lo hemos puesto en marcha,Parks Canadá tiene intención de empezar a realizar actividadesvascas, que pueden ser conferencias, conciertos de música delsiglo XVIII, etcétera. Allí hay mucho por hacer y es un sitioideal para hacerlo", afirma.

EN CORTO

Louisbourg. El Lugar Histórico Nacional de Louisbourg está ubicadoen Cape Bretón Island, Nueva Escocia (Canadá). Allí trabajanunas 300 personas.

Guías vascas. Además de interpretar su papel de hijas de unafamilia vasca en la casa Desroches, Mirari Loyarte y Amets Arangurenestudiarán la historia del enclave y de la cultura Mi'kmaq.

Presencia vasca. A lo largo de la historia de la colonia, elsegundo grupo cultural más grande fue el vasco. Muchos procedíande Baiona y de Donibane Lohizune y casi todos se dedicaban ala pesca, aunque también había traductores, comerciantes o administradores.

Investigación académica. Por su parte, Marta Vázquez va a realizaruna investigación en los archivos locales ?y sobre el terreno?sobre los derechos humanos. Se trata de recabar testimonios sobreel impacto que todavía se percibe en las comunidades de Unama'kidel episodio de genocidio cultural que llevó a cabo el gobiernocanadiense contra la población nativa y que inicialmente impulsóel Superintendente para Asuntos Indios de la Corona Británica.Vázquez cursa Relaciones Internacionales en la Universidad deDeusto.

Más información. En https://jauzarrea.com/es/louisbourg_es y en https://jauzarrea.com/es/blog_unamaki_louisbourg.

CONGRESO EN OCTUBRE

Atlantiar 2019. El congreso de este año se celebrará el 18 deoctubre en el auditorio de Orona Fundazioa, en Hernani (Gipuzkoa)y presentará novedades en diferentes disciplinas como antropología,arqueología, etnología o genética. "Todas las ponencias estaránrelacionadas con 5 proyectos de Jauzarrea que están en marchacon investigadores de varias instituciones de todo el mundo.La inscripción cuesta 60 euros para asistir a las 15 ponencias.Con traducción simultánea en euskara, castellano e inglés. Másinformación en jauzarrea.com.

Filosofía. "La idea básica de Jauzarrea es impulsar investigacionesen torno a la presencia vasca en el mundo". Actualmente, estánen contacto con 200 investigadore/as. Dependiendo de la temáticadel congreso anual y del lugar de su celebración ?han estadoen Canadá y en Australia, por ejemplo?, invitan a unos o a otros,"que durante una semana participan en una inmersión muy interesante",indica Otero. Toda la financiación corre a cargo de la mismaentidad. "Aquí todavía no nos han dado ninguna ayuda, en cambio,la Universidad de Cape Bretón el año pasado puso 100.000 dólares",comenta.

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