¡Qué hay de nuevo!

PALA / Xabier Ibargarai y Esteban Gaubeka vuelven a encontrarse el viernes en la final del Individual, donde ya dieron un recital el año pasado

26.02.2020 | 08:25
Xabier Ibargarai, campeón en curso del Individual, y Esteban Gaubeka, en la elección de material de ayer en Bilbao.

Bilbao - Cerca de un centenar de minutos de pleito llevó a Xabier Ibargarai al cielo del leño en 2019. El Olimpo de los campeones, el colorado anual y la eliminación del estigma de haber perdido en tres finales del Campeonato Individual llegó de un plumazo ante Esteban Gaubeka, en un enfrentamiento duro, peloteado y que estuvo a punto de escapársele como arena entre los dedos. El zaguero de Erratzu resistió a un palmo de la derrota. El guardaespaldas batió al campeón en curso en un 3-2 agónico (10-8, 6-10, 10-9, 9-10 y 8-10). El público despidió en pie a los dos protagonistas. Con razón. La épica de la batalla por la txapela caló hondo.

Una campaña después los mismos protagonistas vuelven a batirse en duelo por el trono anual, el que marca el favoritismo del curso, que se decide el viernes en el frontón Bizkaia de Bilbao, a partir de las 19.00 horas. ¡Qué hay de nuevo, viejo! Salpimenta la rivalidad entre ambos los encuentros de la última década en la misma especialidad, en la que el guardaespaldas se antoja un adversario temible. "A mí particularmente se me atragantan Fusto e Ibai Pérez, pero yo genero problemas a Esteban por mi manera de jugar, ya que puedo darle en todas las posturas y no me hace daño en la zurda. Eso sí, Gaubeka también es incómodo. Me hace sufrir. Sí que le he ganado cuatro de los últimos seis partidos, pero eso no significa nada", recita el baztandarra. Recuerda el campeón en curso que "jugamos una de las finales más duras de los últimos años. No sé ni cómo le pude dar la vuelta al marcador. Tuve suerte, que dicen que se necesita. Ojalá el viernes salga un choque bonito". Y es que, a juicio del zaguero navarro, espera un envite espinoso porque juegan "parecido".

Si bien el de Erratzu aterrizó con dudas en el Individual, derivadas del hecho de "ser zaguero", dio con la tecla de su juego en la semifinal contra Dan Necol. Las incertidumbres desaparecieron de un plumazo. Ni en los momentos críticos, en los que el de Dax tuvo el segundo y el tercer joko a mano, se le vieron las costuras. "Al principio, me sentía un poco perdido en los entrenamientos, pero el viernes jugaré al cien por cien. Siempre existen las dudas del primer encuentro, pero Dan apretó y pude dar mi nivel. En esos momentos se nota la experiencia", remacha Ibargarai, quien se centra en "no pensar en el partido" los días previos.

Gaubeka, por su parte, se encuentra ante un reto mayúsculo. El de Armintza ganó cuatro cetros en el frontón del Club Deportivo y su quinto entorchado individual lo logró en 2018 en el Bizkaia. Desde entonces no falla en su cita con la final. "No es una revancha, ya que la que está en juego es la txapela más importante del año, es la que más nos gusta", determina el veterano palista vizcaino. En cualquier caso, el sexto cetro está a un palmo, con lo que empataría en el ranking histórico con Pablo Fusto. Por delante, únicamente está situado Óscar Insausti, con siete. "No le doy vueltas a esas cosas. No pienso en ello. Solo estoy centrado en el partido y en ganar a Xabi", afirma el puntillero armintzarra. Eso sí, Gaubeka califica como "espinita" la derrota de la campaña pasada. "Me dio la vuelta por un tanto", evoca.

Tiene claro el Gallo de Armintza que tendrá que "jugar perfecto". "Tengo que hacer lo mismo que contra Fusto en la semifinal: incomodarle y evitar que ponga velocidad y el ritmo. El saque, además, será clave. En la semifinal apenas hice fallos. Esa es la dinámica a seguir", relata el delantero, que actualmente va sintiendo las mariposas en el estómago: "Es bueno tener esa ambición. Si no, estás perdido. Cada vez voy controlando mejor la tensión y la pude soltar en la semifinal". La suerte está echada para una final en la que no habrá problemas con el material.