La epidemia del miedo

15.02.2020 | 08:39
Miembros de un equipo médico llegan a Hubei (China).

la desinformación sobre el coronavirus en el ámbito sanitario está provocando un TEMOR Y una alarma social que alimenta LA VIDA DE LOS BULOS

El pasado miércoles se conoció la cancelación del Mobile World Congress de Barcelona por temor a los contagios de coronavirus, una drástica medida tomada por la organización del evento tras anunciar su ausencia algunas de las empresas participantes más grandes.

Las autoridades catalanas habían insistido en que no existía ningún riesgo sanitario, pero algo más grande que el propio virus precipitó la decisión este desenlace para el Mobile: una "epidemia mediática y de miedo", como denunció el secretario de Salud Pública de Cataluña, Joan Guix.

En el cultivo y expansión de ese terror al contagio ha tenido un peso determinante la espiral de bulos en torno al coronavirus, una de las mayores epidemias desinformativas.

Las noticias falsas de carácter médico o sanitario a menudo desatan el temor o la alarma social, y eso alimenta la vida de los bulos sanitarios, explica el profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) Alexandre López-Borrull.

Así lo confirma un estudio publicado en 2018 que analizaba las noticias sanitarias difundidas en polaco en redes sociales entre 2012 y 2017, y que revelaba que el 40% de esas informaciones contenían errores o eran directamente falsas y, a pesar de ello, se compartieron 451.272 veces durante 5 años.

"Ante una noticia que nos genera miedo, es más fácil que se tome la decisión de compartir. A menudo, por buena intención nos convertimos en difusores de desinformación", dice el experto de la UOC.

La desinformación en el ámbito sanitario cumple estas dos premisas: inspira miedo y tiene un carácter novedoso. Además, resulta especialmente peligrosa "porque impacta de forma muy directa en la salud, la seguridad y el bienestar de las personas", advierte Ferran Lalueza, también profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC.

"Hoy la crisis se llama coronavirus, pero ya lo vimos en los primeros años del sida, con la gripe aviar en 2009, el virus del Ébola en 2014 o con el del Zika en 2015", añade López-Borrull.

La distancia geográfica, la incertidumbre y la desconfianza en las informaciones oficiales que nos llegan sobre el coronavirus está provocando una oleada de desinformaciones en redes sociales acerca del origen del brote, el número de muertos o la aparición de nuevos casos.

Según el sitio web de noticias estadounidense Axios, solo del 24 al 27 de enero se dieron más de 13.000 entradas en Twitter, Facebook y Reddit con informaciones falsas sobre el coronavirus.

Raúl Magallón, doctor en Ciencias de la Información, explica algunas de las medidas que las plataformas están tomando y destaca que, "si bien suponen un primer paso en la acción de las plataformas digitales contra la desinformación, muestran que aún queda mucho camino por recorrer".

Por su parte, López-Burrull considera que la solución pasa por que científicos y expertos en la materia tengan presencia en las redes: "Creando hilos de contexto, dando su opinión y ayudando a desmentir bulos".

La ciencia, la investigación y los resultados científicos tienen ahora un deber social.