Revelada la influencia de factores genéticos e inmunológicos en la covid

Los genes están detrás de un 15% de los casos graves, según un estudio

03.10.2020 | 00:41
Los investigadores Eva Zalba, Ruth García y Sergio Aguilera, el pasado abril.

Pamplona – El estudio colaborativo internacional COVID Human Genetic Effort (COVIDHGE), en el que ha participado el Complejo Hospitalario de Navarra (CHN) y la Plataforma de Ensayos Clínicos de Navarrabiomed, ha revelado que detrás de aproximadamente un 15% de los casos graves de covid-19 existen factores genéticos e inmunológicos que condicionan la severidad en el desarrollo de la enfermedad. Estos casos se relacionan directamente con el incorrecto funcionamiento de la vía de la proteína interferón tipo I.

El interferón es una proteína producida por el sistema inmunológico, cuya función es avisar al resto de células inmunes de la presencia del virus. La alteración de esta molécula debida a factores genéticos o a factores inmunológicos impide que las células del organismo puedan defenderse adecuadamente del coronavirus, pudiendo llevar al paciente a una grave situación clínica.

Gracias a este esfuerzo colaborativo a escala mundial, que incluye a pacientes del CHN, se ha conseguido identificar mediante análisis genómicos errores innatos en la inmunidad por interferón tipo I en el genoma en 23 de 659 pacientes con neumonía severa causada por la covid-19 y que no presentaban patologías graves previas (3,5%), comparado con un grupo control de 534 individuos con infección asintomática o benigna.

En estos 23 pacientes se han encontrado 6 defectos genéticos ya conocidos en relación con riesgo de infecciones virales graves, aunque ninguna de esas personas había estado enferma hasta la llegada del SARS-CoV-2. También se han hallado otros 4 defectos genéticos que son nuevos, no conocidos hasta el momento y que están detrás del cuadro grave que han sufrido esas personas al exponerse al nuevo coronavirus, informó en una nota el Gobierno foral.

varones y edad avanzada Actualmente se sabe que existe una gran variabilidad interindividual entre los infectados, desde infección asintomática hasta neumonía letal por covid-19. Es ya conocido que los varones tienen más riesgo de complicaciones graves que las mujeres, y que la probabilidad de severidad aumenta notablemente en individuos de edad avanzada y pacientes con una afección preexistente, tales como hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares y pulmonares, diabetes y obesidad, entre otras. En este estudio colaborativo, el consorcio COVIDHGE ha encontrado que la presencia de esos anticuerpos anti-interferón es mucho más frecuente en varones que en mujeres con una forma grave de covid-19 (12,5% frente a 2,6%), y la probabilidad aumenta con la edad. Esto contribuye a comprender parte de esta variabilidad entre individuos con infección grave por SARS-CoV-2.

Los resultados resuelven parte de la incógnita sobre por qué algunas personas jóvenes y sanas padecen covid-19 grave vinculando la incidencia de factores genéticos e inmunológicos. Estos factores desencadenan ingresos en UCI o incluso el fallecimiento. De hecho, en el grupo de pacientes con anticuerpos antiinterferon la mortalidad fue del 36,6% (37 de 101 personas), según informó ayer el Ejecutivo.

Sergio Aguilera, pediatra y neuropediatra, que ha participado en esta investigación internacional como coordinador en el CHN de la misma, señala: "Estos hallazgos permitirán seleccionar de forma más precisa a los pacientes candidatos a los diversos ensayos clínicos en marcha para evaluar la utilidad de tratamiento con interferón o con bloqueadores de estos anticuerpos, dirigidos a contrarrestar las consecuencias de estos factores genéticos e inmunológicos implicados en algunas formas graves de covid-19".