De Garralda a Gurbindo

En 13 de las 16 medallas de los 'hispanos' en las grandes citas (4 en Juegos y Mundiales y 8 en Europeos) ha habido navarros

08.08.2021 | 00:48
Mateo Garralda, con el bronce de Atlanta 1996. Foto: Archivo

Pamplona – Cuando la selección española masculina de balonmano logra una medalla en una gran cita, lo habitual es que haya algún representante navarro. Al menos así ha sido en 13 de las 16 ocasiones en las que ha sucedido, todas ellas en los 25 últimos años.

Desde que los Hispanos despuntaron en el panorama internacional y comenzaron a pisar los grandes podios –en 1996, con el doble éxito de la plata en los Europeos y el bronce en los Juegos de Atlanta 1996–, ya casi no dejaron de hacerlo, hasta el punto de sumar 16 medallas entre Juegos (4), Mundiales (4) y Europeos (8).

Y ahí, en sus filas, estaban jugadores como Mateo Garralda, Alberto Martín, Eduardo Gurbindo, Iosu Goñi, Niko Mindegia o Sergey Hernández.

Navarra solo se ha perdido dos citas: los Juegos de Pekín 2008 y los Mundiales de 2013. Y en ambas oportunidades, por culpa de las lesiones.

Mateo Garralda, uno de los mejores deportistas navarros de todos los tiempos, fue partícipe de los albores de aquella selección que de pronto fue capaz de meterse en la elite como socia de pleno derecho, y en su palmarés hay cinco de esas medallas, con los hitos del primer oro en un Mundial (2005) y de los bronces de los Juegos de 1996 y 2000.

Eduardo Gurbindo, bronce ayer en Tokio, ha sido el principal sucesor de Garralda, y no solo por ocupar la misma demarcación (el lateral derecho) sino por su participación y relevancia. En estos últimos Juegos se le ha visto de forma casi permanente en defensa, y muy a menudo en el ataque.

El tercer puesto en los Juegos sigue siendo la barrera infranqueable que le queda a los Hispanos, la última frontera, ya que tiene en su palmarés dos Mundiales y otros tantos Europeos. Habrá que esperar al menos a París 2024. Y pocas dudas se pueden tener de que –si las lesiones les respetan– volverá a haber navarros, porque jóvenes como el portero Sergey Hernández (26 años y ya bronce en el último Mundial) y el primera línea Ander Izquierdo (21 años y ya debutante con la absolua) reclaman un hueco en una selección obligada a renovarse.

medallas internacionales de los 'Hispanos'

JUEGOS (4)

Atlanta 1996BronceMateo Garralda

Sidney 2000BronceMateo Garralda

Pekín 2008BronceSIN NAVARROS

Tokyo 2021BronceEduardo Gurbindo

MUNDIALES (4)

2005OroMateo Garralda

2011BronceEduardo Gurbindo

2013OroSIN NAVARROS

2021BronceSergey Hernández y Iosu Goñi

EUROPEOS (8)

1996PlataMateo Garralda

1998PlataAlberto Martín

2000BronceSIN NAVARROS

2006PlataMateo Garralda

2014BronceEduardo Gurbindo

2016PlataEduardo Gurbindo y Niko Mindegia

2018OroEduardo Gurbindo y Iosu Goñi

2020OroIosu Goñi

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