Los combates se enconan en la frontera turco-siria con un intenso fuego cruzado de mortero

Las milicias kurdas que dominan el noroeste de Siria desde 2015 oponen una feroz resistencia

10.02.2020 | 06:59
Soldados y blindados turcos, listos para la ofensiva en la frontera con Siria.

estambul - Con nueve civiles muertos en Turquía por fuego de morteros desde Siria, el tercer día de la ofensiva turca contra las milicias kurdas en el noreste del país vecino ha dejado claro que esa operación militar, llamada Fuente de Paz por Ankara, no es ni será un simple paseo militar.

Mientras continuaban los bombardeos muy cerca de la frontera, el Ministerio de Defensa turco confirmó ayer la muerte de dos soldados, una de ellas ocurrida el jueves, pero sin dar más detalles.

Otros dos soldados turcos murieron en un ataque con morteros contra la base militar turca en Azaz (Siria), a más de 150 kilómetros al oeste de la zona de combates, en un territorio que Turquía domina desde 2016, según la cadena turca NTV, que atribuye el ataque a unidades infiltradas de las milicias kurdas.

El parte militar de ayer asegura que las Fuerzas Armadas turcas han tomado ya 13 pueblos en la periferia de Tal Abiad y Ras al Ain, las dos ciudades sirias fronterizas en las que se concentra, de momento, la ofensiva turca. Pero las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), las milicias kurdas de Siria que dominan esta región desde 2015, año en el que expulsaron de ella a grupos armados yihadistas como el terrorista Estado Islámico, están oponiendo una fiera resistencia y han contraatacado con morteros.

Por su parte, las Fuerzas Armadas turcas aseveraron haber "neutralizado" -es decir, abatido, herido o capturado- a 342 miembros de las YPG, cifra imposible de verificar.

nueve civiles muertos Desde el inicio de la ofensiva el miércoles por la tarde, numerosos proyectiles disparados desde Siria han caído en municipios cercanos a la frontera turca y se ha contabilizado un total de nueve civiles muertos.

Dos de esas víctimas fallecieron ayer en el municipio de Suruç, frente a la ciudad kurda de Kobani, según la agencia turca Anadolu.

Otras tres -una mujer y sus dos hijas adolescentes- perecieron en Nusaybin, ciudad turca en el extremo este de la frontera turco-siria, donde ayer impactó otro obús, que causó numerosos heridos.

Entre grandes medidas de seguridad, se dio ayer sepultura al bebé de 9 meses de una familia siria refugiada en Turquía que murió ayer a causa del impacto de un proyectil caído en el centro de la ciudad turca de Akçakale. El pequeño fue enterrado con honores de "mártir", a saber, de soldado caído por la patria: con la bandera turca cubriendo el ataúd y la presencia del alcalde, Mehmet Yalçinkaya, que lo describió como "sirio y turco, natural de Akçakale, por haber nacido aquí, en una familia que llevaba ocho años con nosotros".

Yalçinkaya, miembro del partido gubernamental Justicia y Desarrollo (AKP), defendió la ofensiva, señalando que se trata de expulsar de la región fronteriza siria a las YPG, a las que Ankara considera terroristas por sus vínculos con el proscrito Partido de Trabajadores de Kurdistán (PKK), la guerrilla kurda activa en Turquía.

Las ciudades de Akçakale, en el lado turco, y Tal Abiad, en el sirio, están separadas apenas por una antigua vía de tren, un muro reciente de hormigón y unas alambradas.

Sin embargo, la población a ambos lados, en su mayoría de habla árabe, mantiene muchos vínculos familiares a través de la frontera. El antaño lucrativo comercio transfronterizo se acabó cuando en 2015 Turquía cerró la aduana tras tomar las YPG el control del lado sirio y expulsar a las milicias yihadistas locales.

Yalçinkaya hace hincapié en que no se trata de una campaña contra los kurdos, sino contra una organización "terrorista". Dice que la intervención turca quiere traer la paz "a turcos, kurdos, árabes, armenios, cristianos, asirios, judíos..."

Pero la opinión internacional no lo tiene tan claro, y ayer mismo, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, expresó en Estambul su preocupación por una posible escalada de tensiones.

"Quiero expresar nuestra seria preocupación por la operación turca en el noreste de Siria. Por los riesgos de inestabilidad que puede causar en la región y el riesgo de que afecte a los civiles", dijo Stoltenberg en una rueda de prensa con el ministro de Exteriores turco, Mevlüt Çavusoglu.

Al mismo tiempo, el Ministerio de Interior turco ha tomado medidas contra quienes critican la operación en Turquía.

diplomacia

trump anuncia sanciones a ankara

La UE prepara una respuesta unitaria. El presidente de EEUU, Donald Trump, ordenó ayer a su equipo preparar sanciones "significativas" al Gobierno de Turquía por su ofensiva en Siria, mientras su Gobierno exigía que Ankara "no deje escapar ni a una sola persona del Estado Islámico" cautiva en la zona. Aunque las sanciones no se activarán de inmediato, tienen el poder de "paralizar la economía turca", aseguró el secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin. Los ministros de Exteriores de la Unión Europea también discutirán el lunes en Luxemburgo la respuesta del bloque a la ofensiva militar turca contra las milicias kurdas.