Descubierta una nueva especie del primate más pequeño del mundo

14.04.2021 | 00:21
La nueva especie de primate descubierta, Cebuella Niveiventris.

Un equipo de investigadores de varios países descubrió una nueva especie de leoncillo, los primates más pequeños del mundo, en la Amazonía ecuatoriana, informa la Universidad San Francisco de Quito (USFQ). El estudio, que se ha desarrollado desde el año 2015, confirmó la existencia de una especie inédita de leoncillo en esta región selvática, pese a que se conocía una especie parecida, descrita por primera vez en 1823. Hasta el hallazgo, se creía que solo habitaba la región una especie de leoncillo conocida como Cebuella Pygmaea. La universidad quiteña precisa que en el norte del río Napo, en la región amazónica ecuatoriana, se encuentra la especie Cebuella Pygmaea, mientras que al sur habita la nueva especie descubierta, la Cebuella Niveiventris.

Las dos son conocidas desde el punto de vista biológico como "especies crípticas", ya que son muy similares en sus características físicas, aunque se diferencian por su ADN. Los especímenes de leoncillos adultos tienen una estatura promedio de entre 12 y 16 centímetros, y un peso de 100 a 140 gramos. En estado silvestre este tipo de primates viven de 10 a 12 años, a diferencia de cuando se encuentran en cautiverio, que pueden alargar su promedio de vida incluso hasta los 18 años. Actualmente estas dos especies se encuentran en riesgo debido a su hábitat y dieta, ya que sólo viven en bosques, a orillas de los ríos y lagunas de la Amazonía, y se alimentan casi exclusivamente de exudados de unas pocas plantas de la zona. En el Libro Rojo de Mamíferos del Ecuador, publicado en el año 2011, se detalla que los leoncillos pertenecen a la lista de especies vulnerables, y su cacería, captura y tráfico están sancionados con penas de cárcel de entre uno y tres años.