Casi la mitad de los productos de máquinas expendedoras son de baja calidad nutricional, según un estudio

Además, son los más baratos y los que más promoción reciben en comparación con el resto

12.08.2021 | 17:46
Máquina expendedora.

Investigadores de la UPV/EHU han realizado un estudio sobre los productos incluidos en las máquinas de vending instaladas en la universidad vasca, en el que han concluido que casi la mitad de los productos son de baja calidad nutricional y tres cuartas partes tienen un alto nivel de procesamiento.

Además, el grupo de investigación Alimentación Sostenible de la UPV/EHU ha observado que los alimentos y bebidas de baja calidad nutricional son los más baratos y se promocionan más a menudo que el resto, según ha informado la universidad en un comunicado.

Desde la UPV/EHU han recordado que, debido a la alta prevalencia de la obesidad y sobrepeso, los expertos en el tema consideran necesario llevar a cabo intervenciones para poder prevenir esas patologías. En este marco, la profesora del Departamento de Enfermería Naiara Martínez Pérez ha destacado que "una de las formas para llegar a ese fin es promocionar la salud en entornos organizacionales como las universidades".

Por ello y teniendo en cuenta que, "antes de comenzar cualquier tipo de intervención, es necesario conocer la situación", se ha desarrollado este estudio con información sobre la oferta alimentaria de las máquinas de vending de la universidad porque "tienen la característica de que son de fácil acceso, están prácticamente en todas las facultades y los productos son baratos en general".

Según ha explicado, "España es uno de los líderes europeos en el uso de máquinas expendedoras, con una máquina por cada 80 habitantes, cuando la media europea es de una por cada 180 habitantes".

El objetivo del trabajo de la UPV/EHU ha sido evaluar los productos alimenticios ofrecidos en las máquinas expendedoras de la UPV/EHU, prestando especial atención a su perfil nutricional y nivel de procesamiento, e investigar las diferencias en el perfil nutricional según el coste y la promoción.

En concreto, se han analizado todas las máquinas expendedoras de la UPV/EHU a las que tiene acceso habitualmente el alumnado, un total de 202 máquinas (35 en el campus de Álava, 65 en el de Gipuzkoa y 102 en el de Bizkaia).

Los datos de los productos ofertados se han analizado utilizando los criterios de la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN) y del Departamento de Salud del Reino Unido, por ser "unos de los modelos más ampliamente utilizados". También se han clasificado los artículos según el grado de procesamiento industrial y, por último, se ha registrado información sobre el precio de cada producto y se ha evaluado la promoción teniendo en cuenta qué posición ocupan dentro de las máquinas.

Dulces, café y aperitivos salados

Según los resultados, los productos más vendidos son los dulces (23,4% del total de opciones), el café (20,3 %) y los aperitivos salados (11,7%).

Los investigadores han observado que la calidad nutricional de los alimentos "en general es baja" y, de hecho, el 48,6% de los productos se han clasificado como de baja calidad nutricional. En cuanto al nivel de procesamiento de los productos, el 73,8% de los artículos se han clasificado como ultraprocesados.

Por otro lado, el estudio ha confirmado que "los alimentos y bebidas con alta calidad nutricional tienen más probabilidades de ser más caros" y ha observado que tanto los alimentos como las bebidas que siguen las recomendaciones dietéticas saludables "se promocionan en menor medida que aquellos con menor calidad nutricional".

Según ha indicado Naiara Martínez Pérez, "no es habitual encontrar una pieza de fruta en el centro de las máquinas o a la altura de los ojos; los alimentos de mayor calidad nutricional suelen colocarse en una de las esquinas de la máquina, en la parte de abajo en general, donde difícilmente se ven o al menos suponen un esfuerzo localizarlos".

Este trabajo se enmarca en el contexto de un proyecto del programa Campus Bizia Lab, financiado por Vicerrectorado de Estudiantes y Empleabilidad de la UPV/EHU y por el Gobierno vasco y por Vicerrectorado de Innovación, Compromiso Social y Acción Cultural de la UPV/EHU.

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